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U.S. Business Activity Quickens to Start 2021, IHS Markit Says

A American flag is displayed on a factory floor in Bowling Green, Kentucky. (Luke Sharrett/)(Bloomberg) — U.S. business activity accelerated at the start of the new year, particularly among manufacturers, while capacity constraints generated more inflationary pressures.The IHS Markit flash January composite index of purchasing managers at manufacturers and service providers increased to 58, the second-highest since March 2015, from 55.3 a month earlier, the group reported Friday. Readings above 50 indicate growth.The improvement stands in stark contrast to the euro area, where the composite gauge contracted for a third-straight month and pointed to a double-dip recession. In Japan, business activity shrank for a 12th month and at the fastest pace since September.In the U.S., the group’s measure of manufacturing advanced 2 points to 59.1, the highest reading in data back to May 2007. Gauges of production, orders, export demand and employment all strengthened in January.At the same time, pandemic-related challenges in the supply chain and shortages of some materials continue to drive up input prices. Producers are having some success passing those along to customers.“Not only have the last two months seen supply shortages develop at a pace not previously seen in the survey’s history, but prices have also risen due to the imbalance of supply and demand,’’ Chris Williamson, chief business economist at IHS Markit, said in a statement. “Input cost inflation consequently also hit a survey high and exerted further upward pressure on average selling prices for goods and services.’’The IHS Markit’s flash services PMI also improved in January, though new business softened as some states tightened commercial restrictions to combat a resurgent coronavirus. Employment growth was the slowest in six months.

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Carnival Cruise Line Extends Pause Through End of April

The Carnival Corp. Panorama cruise ship sits docked in Long Beach, California on March 7, 2020. (Patrick T. Fallon/)(Bloomberg) — Carnival Corp.’s flagship cruising brand extended its pause on U.S. departures through the end of April and shelved operations in Australia through mid-May amid lingering pandemic concerns.Carnival Cruise Line also canceled European trips on Carnival Legend that had been poised to start in May, and delayed trips on Mardi Gras from Port Canaveral, Florida, until the end of that month, according to a statement Friday.The announcement is the latest in a long line of delays since the entire industry essentially went on hold in mid-March. In the pandemic’s early days, outbreaks on ships killed customers and crew and turned some vessels into pariahs that no port would accept.With the vaccine rollout just beginning in earnest, many of the companies seem to be writing off a significant part of 2021, having raised billions of dollars in debt to keep themselves solvent. Even when they start taking customers again, Carnival Chief Executive Officer Arnold Donald has said, any resumption is likely to be gradual.Yet Carnival said earlier this month that cumulative advanced bookings for the first half of 2022 are now ahead of 2019 levels, reflecting pent-up demand.Carnival shares were down 2.8% to $20.15 at 9:44 a.m. in New York. The stock tumbled 57% last year.

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BioNTech ofrece 50 millones de jeringas para obtener más dosis de la vacuna

FRÁNCFORT/BERLÍN, 22 ene (Reuters) – BioNTech está ofreciendo, sin beneficio alguno, 50 millones de jeringas especiales a los países que luchan por extraer una sexta dosis adicional de los viales de su vacuna contra el COVID-19, mientras la campaña de inmunización europea sigue afectada por una escasez temporal de suministros.Los países de la Unión Europea se han apresurado a conseguir suministros de jeringas específicas, las del llamado “bajo volumen muerto”, necesarias para reducir el número de vacunas desperdiciadas al administrar las inyecciones.”BioNTech adquirió jeringas de bajo volumen muerto, que funcionan con múltiples agujas, y está ofreciendo un suministro con este tipo de jeringuillas a países de todo el mundo”, dijo en una declaración escrita a Reuters.(Información de Ludwig Burger y Douglas Busvine; traducido por Andrea Ariet en Gdansk)

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Barbados registra sus dos primeras muertes por la covid desde abril

Además de las 9 muertes, la covid-19 ha provocado desde el comienzo de la pandemia en este pequeño territorio caribeño un total de 1.156 casos de los que 493 se recuperaron. EFE/Raphael Alves/Archivo
(EFEI0499/)San Juan, 22 ene (EFE).- El territorio caribeño de Barbados registró sus dos primeras muertes por la covid-19 desde el pasado mes de abril, lo que eleva el total de fallecidos desde el inicio de la pandemia a nueve, según informó el ministro de Salud y Bienestar, Jeffrey Bostic. El funcionario, durante una actualización del desarrollo de la covid-19 en el territorio caribeño divulgada este viernes, dijo que los fallecidos eran dos hombres mayores, en concreto matizó que uno de los fenecidos era un varón de 83 años que murió en una residencia de ancianos. Dijo que mientras se rastrean contactos en el hogar de ancianos, no había necesidad de entrar en pánico, ya que el nivel de exposición “habría sido limitado” y aseguró que la situación estaba siendo bien manejada por los funcionarios de salud pública. Mientras, las investigaciones sobre la muerte de un hombre de 84 años, el segundo de los fallecidos, el noveno del total de muertos, que se presentó en el Departamento de Accidentes y Emergencias del Hospital Queen Elizabeth el 16 de enero, fue confirmado que estaba contagiado por la covid-19. El funcionario aclaró que para añadir estas dos muertes a la lista se ha seguido la decisión de que siempre que una persona que fallezca y hubiera sufrido síntomas respiratorios sea sometida a una prueba de la covid-19. Señaló que en relación con la octava muerte se analizaron 17 contactos primarios, identificados mediante rastreo, de los que 16 pruebas resultaron negativas y una positiva. El ministro de Salud también brindó un resumen de la cantidad de pruebas realizadas por el Laboratorio de Salud Pública desde la aparición del virus en Barbados. Bostic subrayó que en total se habían realizado 93.070 pruebas, de las cuales 1.156 fueron positivas. “De estos -positivos- se registraron 758 casos para el mes de enero y realizaron 22.815 pruebas durante ese mismo período”, dijo. El ministro de Salud también hizo un nuevo llamamiento a los habitantes de Barbados para que tomen precauciones para reducir su riesgo de contagiarse por la covid-19, tras expresar su preocupación por la cantidad de casos positivos relacionados con los diversos grupos que han sido identificados por los funcionarios de salud pública en las últimas semanas. “Los positivos están esparcidos por todo el país”, alertó, tras subrayar que es necesario que todas las personas refuercen las medidas de protección, incluso si se pudiera vacunar a toda la población mañana mismo. “La evidencia es que si usamos una mascarilla cuando interactuamos con personas o en espacios públicos eso reduce significativamente las posibilidades de contraer la covid-19”, resaltó. Además de las 9 muertes, la covid-19 ha provocado desde el comienzo de la pandemia en este pequeño territorio caribeño un total de 1.156 casos de los que 493 se recuperaron.

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La justicia le da la razón a los contadores en la pelea contra la AFIP

Los contadores ganaron un round en la pelea que vienen manteniendo con la AFIP para lograr que se suspenda la aplicación del régimen informativo de planificación fiscal, bajo el argumento de que obliga a revelar la estrategia de las empresas para pagar menos impuestos y de este modo viola el secreto profesional.
En la provincia de Santa Cruz, un tribunal dio lugar a una medida cautelar solicitada por el Consejo Profesional de Ciencias Económicas de esa provincia y suspendió la aplicación de la resolución general 4838. El planteo de los contadores apuntaba a que esa resolución vulnera la confidencialidad entre los profesionales y sus clientes ya que obliga a revelar las estrategias fiscales. Con la cautelar, el tribunal habilitó a los matriculados del Consejo santacruceño a que no deban presentar su régimen informativo de planificación fiscal.Una presentación similar había hecho el Consejo Profesional de Ciencias Económicas de la Ciudad de Buenos Aires, que también solicitó una medida cautelar ante la justicia federal para lograr la suspensión de la resolución 4838 hasta tanto se resuelva el reclamo administrativo presentado ante la AFIP. La resolución 4838 establece el Régimen de Información de Planificaciones Fiscales y determina que los contribuyentes y asesores fiscales (contadores) que implementen una planificación fiscal para un tercero deberán informar las estructuras, técnicas, instrumentos y mecanismos a los que recurren para minimizar su carga tributaria.Los contadores porteños pidieron la cautelar junto con los otros 23 Consejos con los que forman la Federación Argentina de Consejos Profesionales de Ciencias Económicas (FACPCE). Fue al no haber obtenido respuesta de la AFIP.Los profesionales de Ciencias Económicas sostienen que la norma generó preocupación por las implicancias en materia de responsabilidad profesional y transgresión de derechos que surgen de la misma. Desde un principio, Gabriela Russo, presidenta del Consejo Profesional porteño señaló que la norma “viola el acuerdo profesional y confidencial entre asesor y cliente, tiene vicios de retroactividad y va en contra de la Constitución y de varios tratados internacionales”.Entre los aspectos más controvertidos que presenta el régimen, se encuentra el de brindar información sobre las estructuras nacionales; sobre este requerimiento no existen antecedentes e incluso no es solicitado en ninguno de los regímenes que se encuentran vigentes en el mundo.En el Consejo dicen que “esto es central dado que, por la dimensión de las estructuras a notificar, alcanzaría a PyMEs, grandes empresas y multinacionales”.Incluso, las directivas que plantea la OCDE (Argentina no es integrante) en su Plan de Acción 12, de las cuales el fisco nacional toma como referencia para la creación de la normativa, únicamente aplica sobre las estructuras internacionales.Además, dicen los contadores, en la resolución no se establecen distinciones de cuáles estructuras, tanto nacionales como internacionales, deben ser reportadas. La nómina de planificaciones a reportar se halla en el sitio Web de la AFIP y no en el cuerpo normativo como corresponde, facilitando la discrecionalidad del organismo sobre la información a obtener y que puede modificarse sin previo aviso oficial.Otro de los temas problemáticos, detallan en el Consejo, es la figura del “asesor fiscal”, “que conlleva una gran carga en materia de responsabilidad profesional pero en la normativa es muy poco preciso el concepto del sujeto obligado a ejercer dicha tarea informativa”.La normativa engloba en el mismo concepto a quienes “ayuden, asistan, aconsejen, asesoren, opinen o realicen cualquier actividad relacionada con la implementación de una planificación fiscal, siempre que participen en dicha implementación directamente o a través de terceros”.Por último, en lo que refiere al secreto profesional, el régimen dispone que quienes se abstengan de brindar los datos requeridos, deberán notificar al contribuyente mediante el sitio Web de la AFIP.”Aquí se vulnera la confidencialidad del vínculo entre profesional y cliente y, además, el secreto profesional constituye un derecho propio del ejercicio de profesionales en Ciencias Económicas que sólo debería verse afectado en instancias judiciales”.AQ

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Zidane da positivo en COVID-19; se pierde el Madrid-Alavés

BARCELONA (AP) — El Real Madrid deberá hallar la solución a su reciente declive sin contar con Zinedine Zidane en la banca cuando el club visite Alavés, luego que el técnico francés diera positivo en coronavirus.El Madrid se prepara para enfrentar a Alavés el sábado después de quedar eliminado de la Copa del Rey por un equipo de tercera división que rescató la victoria en tiempo de compensación jugando con un hombre menos.Zidane tendrá que estar en contacto con el cuerpo técnico desde casa, donde debe mantenerse aislado, respetando los protocolos sanitarios. El club anunció el viernes que Zidane había dado positivo en COVID-19.El segundo entrenador del Real Madrid, David Bettoni, será quien dé las instrucciones desde la banca durante el duelo en Alavés.“Estoy triste porque Zidane no va a estar con nosotros. Hablé esta mañana con él y se encuentra muy bien. Está bien de ánimo. No va a estar físicamente con nosotros, pero va a estar apoyándonos”, señaló Bettoni. “Yo estoy para ayudarle. No estará con nosotros físicamente pero sí durante el partido para apoyar a todos y dar su energía”.El Madrid tampoco contará con los defensores Sergio Ramos y Dani Carvajal y el mediocampista Federico Valverde, todos descartados por lesiones, para el encuentro que viene después de su peor derrota en una temporada de altibajos en la que ha vencido al Barcelona y al líder de la Liga, Atlético de Madrid, al tiempo que muestra un bajo nivel de juego frente a clubes con mucho menos talento.El miércoles, el Madrid se convirtió en el más reciente club de elite en caer víctima de un rival de divisiones inferiores en los 16vos de final de la Copa del Rey, cuando los pupilos de Zidane perdieron 2-1 en tiempo de reposición ante un Alcoyano con 10 jugadores.La derrota se dio después de que Zidane había exhortado a sus jugadores a tomar el compromiso en serio. Su pésimo desempeño de antemano les había costado la oportunidad de defender su título de la Supercopa de España y varios puntos en la Liga española.Madrid sacó empates de 1-1 ante Elche y de 0-0 frente al Osasuna en sus últimos dos partidos fuera de casa en la Liga. La igualada en Osasuna precedió un descalabro de 2-1 contra el Athletic de Bilbao en las semifinales de la Supercopa.“En el Real Madrid una derrota genera muchas críticas, pero tenemos bastante experiencia para saber que tenemos una oportunidad ante el Alavés para demostrar a todo el mundo que estamos unidos”, agregó Bettoni.En otros duelos de la jornada, el Atlético recibe al Valencia el domingo buscando incrementar su ventaja en la cima de la Liga después de que el uruguayo Luis Suárez completara un doblete con un penal a los 89 minutos para asegurar un triunfo de 2-1 ante el local Eibar el jueves.También el domingo, el tercer lugar Barcelona visita al Elche sin el argentino Lionel Messi, que cumplirá su segundo y último partido de suspensión después de la expulsión por golpear a un rival en una derrota de 3-2 frente a Bilbao en la final de la Supercopa de España.

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Un ritual ancestral da inicio al Día del Estado Plurinacional en Bolivia

El presidente del país, Luis Arce (c), participa este viernes, de la ceremonia ancestral antes del acto oficial por el Día del Estado Plurinacional. EFE/Martín Alipaz
(EFEI0499/)La Paz, 22 ene (EFE).- La celebración del Día del Estado Plurinacional en Bolivia comenzó este viernes con un ritual indígena de agradecimiento a la “Pachamama” o Madre Tierra. Un grupo de “amautas” o sabios espirituales indígenas aimaras prepararon un altar con ofrendas para la “Pachamama” en el edificio de Gobierno situado cerca de la plaza Murillo en La Paz, donde se encuentran también el antiguo Palacio Quemado y la sede del Legislativo. Las ofrendas, que incluyen elementos como dulces de distintas formas, plantas medicinales, incienso, resinas aromáticas vegetales y grasa de llama, fueron colocadas ordenadamente en un altar hecho de leña al que después se le prendió fuego. Los sabios recitaron oraciones en aimara, en medio del tronar de caracolas, un feto de llama disecado y “pututus”, unos instrumentos hechos con cuernos de toro. Esta ceremonia ancestral precede el acto oficial por el Día del Estado Plurinacional que encabezarán el presidente del país, Luis Arce, y el vicepresidente David Choquehuanca, quien también preside la Asamblea Legislativa. La celebración estará marcada este año por la pandemia de la covid-19 que obligó a restringir los habituales eventos masivos y desfiles de militares, policías y organizaciones indígenas y campesinas afines al gubernamental Movimiento al Socialismo (MAS). “Celebramos el XII Aniversario del Estado Plurinacional de Bolivia que reconoce a las naciones indígenas originario campesinas y deja en el pasado el Estado colonial, republicano y neoliberal que saqueó la Patria. ¡Jallalla (viva) los mártires por la liberación de nuestros pueblos!”, escribió en Twitter el presidente Arce. En la misma red social, el exmandatario Evo Morales sostuvo que “el mejor homenaje al Estado Plurinacional es la unidad en la diversidad, que es la riqueza de nuestra identidad y dignidad”. “Pido al pueblo fortalecer los programas sociales, defender las políticas económicas y cuidar nuestros principios filosóficos ideológicos antiimperialistas”, escribió. El Gobierno de Evo Morales declaró en 2010 festivo el 22 de enero y lo llamó “Día del Estado Plurinacional”, para recordar que ese líder asumió la Presidencia del país por primera vez en esa fecha de 2006. Durante el Gobierno de Morales fue habitual que el entonces gobernante presentara cada 22 de enero ante el Parlamento un informe de gestión detallado y más profundo incluso que el mensaje que se brinda el 6 de agosto, en el aniversario de la independencia del país. En esta ocasión, el mensaje de Arce estará precedido por los discursos de la ministra de la Presidencia, María Nela Prada, la dirigente campesina Segundina Flores, el líder sindical Juan Carlos Huarachi y el vicepresidente Choquehuanca, según ha detallado el vocero presidencial, Jorge Richter.

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Kevin De Bruyne estará de baja entre cuatro y seis semanas

De regreso a la carrera por el título de la Premier League, Manchester City sufre un golpe duro con la baja de entre cuatro y seis semanas de su mediapunta belga Kevin de Bruyne, anunciada por el técnico español Pep Guardiola este viernes.De Bruyne tuvo que salir a la hora de juega el miércoles en el triunfo 2-0 ante el Aston Villa con problemas en los aductores.”El doctor tuvo que ver de nuevo el escáner esta mañana y estará de baja entre cuatro y seis semanas”, explicó Guardiola a los periodistas.”Es un golpe muy duro, pero hay que continuar. No voy a hacer como que nadie supiera lo importante que es para nosotros”, lamentó el técnico.”Desafortunadamente para él y para nosotros estará de baja en un momento importante de la temporada, tendremos que encontrar una solución, tenemos que adaptarnos”, añadió.Desde el comienzo de la temporada De Bruyne ha repartido 15 asistencias y ha inscrito tres goles, en 23 partidos contando todas las competiciones.Segundo de la Premier League a dos puntos de su vecino, Manchester United, aunque con un partido menos, el City lleva una serie impresionante de 16 partidos sin derrota contando todas las competiciones.Enfrentándose en los próximos días al Cheltenham (4ª división) en Copa de Inglaterra y los mal clasificados West Bromwich Albion (19º), Sheffield United (20º) y Burnley (16º), que acaba de ganar al Liverpool (1-0), el City tiene una buena oportunidad de extender su racha.De Bruyne también se perderá el desplazamiento a Liverpool y la recepción al Tottenham, a principios de febrero, y quizás la ida de octavos de la Champions ante el Borussia Mönchengladbach.hap/dif/pm

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Previa del partido de la jornada 20: Sevilla – Cádiz

El Cádiz visita este sábado al Ramón Sánchez Pizjuán para medirse con el Sevilla en su vigésimo partido de LaLiga, el cual dará comienzo a las 16:15. El Sevilla afronta con ánimos reforzados para el partido de la vigésima jornada tras vencer a domicilio por 1-2 al Alavés jugado en el Estadio de Mendizorroza, con tantos de Youssef En-Nesyri y Suso. Desde el inicio de la competición, los locales han vencido en 10 de los 18 partidos jugados hasta ahora con una cifra de 23 goles a favor y 16 en contra. En el lado de los visitantes, el Cádiz logró un empate a dos frente al Levante, sumando un punto en el último encuentro disputado de la competición, así que llega al encuentro con las pretensiones de quedarse esta vez con los tres puntos. Hasta la fecha, de los 19 partidos que ha disputado el equipo en LaLiga, ha vencido en seis de ellos y acumula una cifra de 24 tantos encajados frente a 17 a favor. En referencia a los resultados como local, el Sevilla tiene un balance de cinco victorias, dos derrotas y un empate en ocho partidos jugados en su estadio, indicativo de que tendrá que esforzarse durante este encuentro si no quiere perder más puntos en su casa. En las salidas, el Cádiz tiene un balance de cuatro victorias, tres derrotas y dos empates en nueve partidos jugados, de manera que el duelo podría estar de lo más reñido entre ambos equipos. Los dos rivales ya se han enfrentado antes en el estadio del Sevilla, de hecho, los números muestran una victoria y dos empates para el conjunto local. A su vez, el equipo local lleva una racha de tres encuentros seguidos sin perder en casa frente al Cádiz. El último encuentro que jugaron el Sevilla y el Cádiz en esta competición fue en septiembre de 2020 y finalizó con un resultado de 1-3 para los locales. Analizando la situación de estos equipos en la tabla clasificatoria de LaLiga, podemos ver que ambos equipos están separados por nueve puntos a favor del Sevilla. El equipo de Julen Lopetegui se sitúa en el quinto lugar con 33 puntos en su casillero. Por su lado, el Cádiz cuenta con 24 puntos y ocupa el noveno puesto en el torneo.

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Las revelaciones del peluquero de Maradona: la canción que lo hacía recordar a sus padres, a qué jugador le copió el corte y el día que lo echó por error

Agostinelli, de 27 años, comenzó cortándole el pelo a Matías Gómez, futbolista del plantel tripero. Y sus virtudes con la tijera le hicieron ganar más clientes Cada vez que lo citaba, Franco Agostinelli dejaba todo y salía. A diario esperaba esos mensajes oscilando entre la ansiedad porque se repitieran y el miedo a que desaparecieran. El 22 de septiembre del 2020, al mediodía, su teléfono sonó y él salió dichoso desde Ensenada hasta el country Campos de Roca, en Brandsen, donde lo esperaba Maradona, una vez más, para que le cortara el pelo. Ese día, el ídolo tenía una razón especial para verse bien: la visita de su hijo menor, Dieguito Fernando.Franco llegó y lo encontró en el jardín de su casa, sentado frente a un fuego. El astro lo invitó a que lo acompañara un rato antes de empezar. Charlaron sobre trivialidades: el calor, sus bebidas favoritas, lo amplio que era ese parque. A unos metros se veía un tobogán inflable que había alquilado para Dieguito. Dieguito y su nieto Benjamín, le confió, eran su debilidad.-Siempre me decía que lo habían agarrado “cansado”. No decía “viejo”, decía “cansado”, porque le hubiera gustado estar más activo para jugar con ellos.Franco ya había terminado su trabajo y estaba de salida cuando el niño entró corriendo a abrazar a su padre. El peluquero se detuvo, vio el rostro de Maradona resplandecer, lo vio agacharse y abrazar a su hijo, lo vio besarlo, acariciarlo, y continuó su camino, agradecido. Ese instante de la vida de su ídolo ahora formaba parte de su propia vida. Se sintió afortunado por haber llegado hasta ahí. Pudiendo elegir entre los profesionales más prestigiosos, Maradona lo había preferido a él: un peluquero de barrio de 27 años y cinco de oficio.Apenas un año atrás, no lo hubiera imaginadoEl Flaco manos de tijeraEn el 2018 Franco llevaba dos años atendiendo su peluquería en la calle Marqués de Avilés, de Ensenada, a 9 kilómetros de La Plata. Hincha fanático de Gimnasia -al punto de cerrar su local para ver los partidos- lo ilusionaba algún día poder cortarles el pelo a los jugadores. A mediados de año le hizo la propuesta al delantero Matías Gómez y el jugador aceptó. El corte le gustó y lo recomendó. Al poco tiempo, el peluquero empezó a ir en la previa de cada partido a Estancia Chica, el predio del club, en Abasto. Llevaba sus tijeras y máquinas en la valija de “Servicios VIP” -como le llama al corte a domicilio- y se ponía a disposición de los jugadores. Así llegó a cortarle a casi todo el plantel. Están los que se cortan ocasionalmente y otros como Nicolás Contín, Matías García, Erik Ramírez y Matías Gómez, que lo eligen siempre.Cuando Franco empezó a ir a Estancia Chica, la posibilidad de que Maradona dirigiera Gimnasia no estaba ni en su fantasía más delirante. Sin embargo, en septiembre de 2019 esa idea ya no sonaba tan disparatada y un buen día se concretó. Ese domingo, el peluquero estuvo entre los 20 mil hinchas que lo recibieron en el estadio del Bosque y lloró por ese milagro.Pronto quiso cumplir el sueño de conocerlo y una mañana, en un entrenamiento, el jugador Matías Gómez le hizo el favor de llevarlo ante su ídolo. Franco recuerda la respuesta de Maradona cuando el delantero le preguntó si podía sacarles una foto: “¿Y si te digo que no? Ya está acá el flaco”. También recuerda que el astro estaba sobre un escalón y cuando se le acercó -con su metro ochenta- y se puso a su lado, Maradona, desde su 1.65, lo miró y volvió a bromear: “¡Flaco, mirá dónde me dejás, bajate!”.Para Diego, primero, fue el “Flaco”. Hasta que ganó confianza y consiguió que lo llamara “Franco”El pelo de D10sPara enero del año 2020 ya todos en el club conocían a Franco como “el flaco” porque así se ve: flaco pero fornido y también morocho, con una franja de pelo celeste en el lado izquierdo y unos ojos oscuros que aguza al buscar precisión. La noche del jueves 23 se encontraba en Estancia Chica preparando a los jugadores en la previa del partido contra Vélez, cuando el delantero Nicolás Contín se acercó y le dijo: “Mañana le cortás a Diego” y él, claro, no le creyó.-¿Diego, se iba a cortar conmigo? Un peluquero de barrio. Nada que ver. Me imaginaba que se cortaba con alguien de renombre o en una peluquería más copada.Contín le explicó que le había preguntado a su entrenador si quería cortarse y que la respuesta fue sí, pero Franco siguió sin creerle hasta que Maradona pasó, lo señaló con el dedo y le dijo: “Mañana me toca a mí”. Esa noche casi no durmió. Hasta el mediodía siguiente se esforzó por dominar los nervios. No temía fallar en su oficio porque el corte era sencillo y no le temblaba el pulso. A Franco le daba miedo todo aquello que pudiera arruinar su primera impresión.-Era una figura con la que no se podía ser confianzudo o preguntar cosas fuera de lugar. Había que medir las palabras.Al día siguiente regresó a Estancia Chica, donde Maradona esperaba junto a los asistentes en su habitación. Antes de entrar, Franco recibió un consejo de Nicolás Contín.-Me dijo: “Mirá, a Diego no le gusta que lo cargoseen con eso de ‘sos el más capo, gracias por todo lo que nos diste’. Tratalo como a uno más”.Franco agradeció y entró en la habitación con una serenidad precaria que tambaleó apenas Maradona se paró para saludarlo con un beso y decirle: “¿Qué hacés flaco? ¿todo bien?”. Esa simpleza, recuerda, lo sorprendió. De ahí en adelante, cada vez que necesitó recuperar la calma se repitió a sí mismo: “No es Maradona, es uno más, no es Maradona, es uno más”, como un mantra. Ya prestos, su ídolo le pidió que mantuviera el corte. Era un estilo clásico: rapado en los lados, más largo en la cúspide, la línea marcada y peinado a la derecha.Aunque al peluquero nunca le costó entablar conversación, en ese momento no sabía qué decir. Para su fortuna, estaban los asistentes a quienes el técnico les contaba anécdotas y él aprovechaba para deslizar pequeñas intervenciones del estilo: “Noooo”, “Uhhhh” y “Jajaja”. Hasta que comenzó a sonar la canción “Luna tucumana” y Maradona se puso a cantar. Entonces Franco, que había reconocido la voz de Mercedes Sosa, hizo como si no supiera y le preguntó si era ella quien cantaba. Su ídolo le respondió que sí y que ese tema le gustaba mucho porque le recordaba a sus padres.Desde ese momento la charla fluyó. Incluso, el peluquero aventuró algunos chistes que tuvieron buena acogida, como cuando terminó el corte y le acercó el espejo para mostrarle. “Te dejé bien fachero”, bromeó y Maradona, que se miraba sonriente, le respondió: “Igual yo, de antes, algo traía”.Previo a irse, Franco le pidió si le firmaba la pierna para tatuarse el autógrafo. No quiso dinero. Una semana después, regresó a Estancia Chica para atender a los jugadores y le hicieron llegar un mensaje: “Dice Diego que si no valorás tu trabajo, no trabajás más con él”. Desde entonces empezó a aceptar el pago que le hacía llegar a través de sus asistentes. Lo que valía el corte en su peluquería, se lo pagaba multiplicado por diez.En aquel primer encuentro también lo había afeitado y, como a Maradona le gustaba estar prolijo, lo volvieron a llamar una semana después. La secuencia fue similar aunque más distendida: el saludo, la preparación en el cuarto de Estancia Chica, la charla y el corte.El origen del corte que Maradona lució hasta el día de su muerte se remonta a finales del 2019, cuando se lo vio al delantero de su equipo Eric La Perla Ramírez y le pidió a su peluquero de entonces que lo copiara. Lo que más le gustaba era que la línea quedara bien marcada. Para Franco era necesario acentuarla quitando un poco más de cabello y se lo sugirió. A Maradona la idea le gustó. Ese fue su primer toque.Antes de conocer la cabeza de su ídolo, el peluquero suponía que las ondas podían complicar su trabajo, pero le sorprendió descubrir que ya no tenía rulos. Durante toda su vida, el cabello de Maradona cambió al compás de sus transformaciones: la mata de la infancia por la que lo apodaron Pelusa; la melena irreverente con que se consagró campeón con la Argentina y el Napoli; el corte erizado de la expulsión del Mundial ’94; la franja rubia del retorno a Boca en el 95; el naranja alarmante de cuando casi muere, en el 2000, y el renacer de la melena y su brillo, en 2005, cuando condujo “La Noche del Diez”. Esa melena, de largo variable, persistió durante su carrera como técnico hasta que, en 2012, se extinguió. Desde entonces, mantuvo el cabello siempre corto y cuando llegó a Gimnasia, ya peinaba canas en ambos flancos.Al peluquero le llamaba particularmente la atención el lado izquierdo porque las canas se concentraban en una zona que, al raparla, se veía como una mancha blanca de la piel. Con cada encuentro iba ganando confianza y, a menudo, al mostrarle el corte terminado, le decía “te saqué 10 años” y Maradona se reía. Pero el 25 de febrero Franco notó que no era un día para bromas.-Estaba descompuesto. Me contó que tenía un problema en la panza y que cada tanto se descomponía. Yo le conté que a veces comía cosas picantes y también me caían mal y él me dijo: “Sí, el picante te mata, tenés que cuidarte”.En su interior, Franco agradecía el privilegio de estar hablando de un malestar estomacal con Maradona como si conversara con un tío. Por fuera, disimulaba su fascinación acompañando en la charla a su ídolo por los carriles que quisiera tomar.-Prefería que él planteara los temas porque no sabía cómo podía reaccionar. Por más que me interesara, no me daba para preguntarle cómo iba a formar el equipo en el siguiente partido o cosas así. Prefería que él se sintiera libre de contar lo que quisiera. Y si él quería, hablábamos y si quería que me quedara callado, me quedaba callado.Ese día, además, a Maradona le dolía el recuerdo de su padre.-Hablamos mucho y me contó que extrañaba al papá. Me dijo que cuando falleció sintió que le arrancaron un pedazo de su vida y eso, a veces, le pesaba.Eric Ramírez, el hombre al que Maradona le copiaba el look (Foto: Gimnasia LP)Reencuentro en pandemiaEl corte del 14 de marzo fue el último antes de que comenzara la cuarentena por la pandemia de COVID-19. En esa ocasión, Maradona le preguntó a Franco por su peluquería. Él le contó que estaba en Ensenada, a una cuadra de la plaza San Martín, en su barrio de toda la vida. La había abierto en el 2016, un año después de recibirse de estilista, con la ayuda de su familia.Maradona quiso saber dónde quedaba Ensenada y Franco le explicó que estaba ahí nomás, a 20 minutos en auto. Puede que el astro no lo recordara, pero ya conocía esa ciudad. Una nota del diario El Día informa que el 30 de diciembre del 2002 fue hasta la Dirección de Tránsito local para renovar su licencia de conducir. Todavía hoy, entre los ensenadenses, hay quienes ponen en duda que el hombre que le hizo un gol con la mano a los ingleses se haya molestado en ir personalmente a buscar su carnet. Pero hay otro dato, en la nota, del que nadie duda: Maradona tenía amigos en la ciudad. Y en aquel tiempo, más de un vecino se lo cruzó, en más de una noche, por las calles de Ensenada.En los meses de aislamiento, Franco no supo de su ídolo más que lo que decían las noticias. Para septiembre ya iba asimilando la idea de que no volvería a verlo. Por eso, el llamado que recibió la mañana del sábado 5 lo sorprendió. Esta vez la cita era en Campos de Roca, el country al que Maradona se había mudado a fines de julio. Franco saltó de la cama entusiasmado por volver a ver al Diez, ahora, en su propia casa.Maradona lo recibió de pie, como antes, cuando cada vez que lo veía lo abrazaba y le agarraba la cara y le daba palmaditas o alguna caricia. Pero los tiempos habían cambiado y Franco trató de mantenerse a distancia. Esa mañana aprovechó que el cabello había crecido para sugerirle un nuevo cambio: correr la línea que tanto le gustaba hacia la izquierda. A Maradona la idea le gustó. Ése fue su último toque.La segunda vez que lo citaron en el country, Franco se empezó a preguntar si su ídolo, en cierto modo, lo apreciaba. Al fin y al cabo, había requerido sus servicios en seis oportunidades, le abría las puertas de su hogar, siempre le preguntaba qué quería tomar -y para su asombro, en una ocasión, se paró él mismo a buscarlo-; le permitía llamarlo Diez -como lo hacía su gente de confianza- y ya no le decía “flaco” sino “Franco”. Sabiendo lo expulsivo que podía ser cuando alguien le desagradaba, el peluquero concluyó que, como mínimo, le caía bien y sus clientes maradonianos se lo ratificaban. Por eso, cuando el domingo 13 de septiembre Maradona lo echó de su casa, no entendió nada.Esa tarde, cuando el técnico lo vio acercarse a la puerta de la habitación, le dijo que no lo quería ver, que se fuera. Valija en mano, en silencio, el peluquero comenzó a volver sobre sus pasos hasta que escuchó que el asistente recalcaba: “Diego, es Franco” y entonces el técnico se dio cuenta de su confusión y se disculpó. “Perdoname, pensé que eras otra persona y no tengo ganas de que me rompan los huevos. Esperame que ahora nos cortamos”, recuerda que le dijo. Y él esperó aliviado.El primer pago por sus servicios fue la firma, para un tatuaje. Pero a Pelusa no le gustó: quería abonarle por su trabajoEl último contactoDurante los encuentros en la casa de Maradona, Franco percibía que iban creciendo los momentos de silencio.-Nunca tuvo una vida tranquila y últimamente creo que buscaba eso: tranquilidad. Parecía un señor que quería estar de vacaciones por un rato y estar en una cancha de fútbol.Faltaba menos de un mes para que cumpliera 60 años y Franco quería darle una sorpresa: mandó a estampar una capa de peluquería con la imagen de su ídolo levantando la Copa del Mundo. Esperaba tenerla lista antes del 30 de octubre, el día del cumpleaños.La mañana del 13 de octubre, sintió de nuevo el éxtasis que le infundían los mensajes que llegaban desde Campos de Roca y recorrió en su Volkswagen Bora los 32 kilómetros que separan Ensenada de Brandsen. A diferencia de otras veces, cuando terminó de cortarle el pelo, Maradona le pidió que lo esperara. Se levantó despacio y fue caminando hasta su habitación. El peluquero miró a Jhonny, el sobrino del astro, buscando saber. “Te quiere pagar él”, le adelantó. Su ídolo regresó, le agarró la mano, le entregó el dinero y le dijo: “Muchas gracias por tu trabajo. Gracias por tomarte el tiempo de venir hasta acá a cortarme el pelo”.Esa fue la última vez que lo vio.El 24 de octubre, Verónica Ojeda, la ex pareja del astro, llevó a su peluquero para que lo atendiera antes del cumpleaños. Luego, la operación en la cabeza, la abstinencia, el recogimiento, la muerte.Por todo el mundo brotaron homenajes. Franco le hizo el suyo particular: el 28 de noviembre, cinco jugadores de Gimnasia usaron la capa con la imagen del ídolo y su Copa durante el corte de pelo previo al partido con Vélez. El mismo rival al que habían enfrentado el día en que se convirtió en el peluquero favorito de Maradona.SEGUÍ LEYENDO:Las historias del traductor de Maradona en Dubái: el día que se “durmió” en una conferencia, dardos a Pelé y el encuentro con un inglés que lo sufrió en el 86Infografía: el mapa más completo de la herencia de Diego Armando Maradona, repartida en distintos rincones del mundo

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