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Irak ofrece al papa una reproducción de un viacrucis con un trozo de su historia

El papa Francisco recibió este viernes un pequeño trozo de Irak: una copia de un viacrucis estilizado, obra de un escultor musulmán, uno de los más conocidos del país, incrustado en las paredes de una iglesia de Bagdad.Al inicio de esta visita histórica, el presidente iraquí, Barham Saleh, entregó al papa una pequeña placa de bronce como regalo de bienvenida, especialmente realizada para el primer pontífice que visita este país de Medio Oriente.Yaser Hikmat, hijo del escultor iraquí Mohammed Ghani Hikmat -fallecido en 2011-, supervisó personalmente desde Beirut la realización de esta reproducción de la sexta estación, “Verónica limpia el rostro de Jesús”, en el mayor de los secretos.”Es muy simbólico de Irak, mi padre era un artista musulmán que contó en escultura la pasión de Cristo, eso encarna el hecho de que no hay discriminación entre los diferentes componentes de Irak”, afirmó a la AFP.Esta obra es cuatro veces menos grande que la original que, como las 14 estaciones del viacrucis de Hikmat, tiene dos metros de altura por un metro de ancho.Pero detrás de esta obra se esconde, de hecho, la historia reciente del país que el papa recorrerá de sur a norte hasta el lunes por la mañana.En 1993, en un momento en que Irak sufre de lleno el embargo decretado por una comunidad internacional decidida a acabar con las veleidades guerreras del dictador Sadam Husein (1979-2003), a pesar de todo se construye una iglesia en Bagdad.La iglesia de la Ascensión, expropiada por un Estado socialista que poseía todas las tierras y podía organizarlas a su antojo, se reconstruyó en un terreno asignado por las autoridades en el barrio popular de Mechtel, dentro del gran cinturón agrícola de Bagdad.- “Bello reconocimiento” -Se necesitaron varios años para reunir las donaciones de 5.600 familias caldeas que vivían en los alrededores.Y la persuasión de la Iglesia para obtener de Mohammed Ghani Hikmat, el artista detrás de la mayoría de las estatuas monumentales de Bagdad, un viacrucis como no existe “ningún otro en todas las iglesias caldeas del mundo”, cuenta a la AFP el padre Fadi Nadheer, sacerdote de la iglesia de la Ascensión desde su ordenación en 2017.Hikmat se encerró entonces en su taller y entró en lo que describió más tarde como una especie de trance mítico. El resultado se reveló unos meses después.El artista, llamado el “jeque de los escultores de Irak”, esculpió en bloques de piedra procedentes de la llanura de Nínive, bastión cristiano del norte adonde el papa irá el domingo, las 14 estaciones del viacrucis.Pero la escena no es solo bíblica. En una esquina de cada bajo relieve, una mujer y un niño aparecen. Representan al pueblo iraquí, sofocado por el embargo y las guerras, seres marginados como aquellos que Cristo llamaba a defender según los Evangelios.Hoy, el embargo es un lejano recuerdo, pero la iglesia de la Ascensión no es más que su sombra. Su imponente arquitectura, de estilo babilónico en ladrillos amarillos típicos de Irak, y su atrio están ocultos por un muro de pesados bloques de hormigón instalados en 2007 durante la guerra civil.De las 5.600 familias caldeas de los años 1990, solo 400 están aún allí.Pese al calvario diario en un país que ha pasado de la guerra a la crisis política o económica desde hace 40 años, “nuestra iglesia fue elegida como regalo oficial de Irak al papa, es un bello reconocimiento”, aseguró el padre Nadheer.Es una “gran felicidad” para los cristianos de Mechtel, “pero también para todos los iraquíes”, celebra el joven religioso, de sotana negra y pequeños anteojos. “Al venir aquí, el papa le dice al mundo: “mira a Irak, ocúpate de los iraquíes, interésate por ellos”, dijo.vid-sbh/mdz/bfi/mis/eg

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“Que callen las armas”, reclama el papa en su visita histórica a Irak

“Que callen las armas”, reclamó este viernes el papa Francisco poco después de llegar a Irak para la primera visita de un pontífice a este país diezmado por las guerras y las persecuciones, saludando a los cristianos que decidieron permanecer.Entre fuertes medidas de seguridad y con mascarilla por las medidas anticovid, el papa de 84 años viajó como “un peregrino de la paz” para reconfortar a una de las más antiguas comunidades cristianas del mundo, marcada por la violencia y la pobreza.Durante su estancia, que terminará el lunes tras recorrer 1.445 kilómetros especialmente por aire para evitar las zonas donde se esconden los yihadistas, el pontífice argentino también tenderá la mano a los musulmanes y se reunirá con el gran ayatolá Alí Sistani, la máxima autoridad chiita.El jefe de los 1.300 millones de católicos del mundo evocó todos los asuntos candentes en Irak ante sus principales dirigentes, entre ellos el presidente Barham Saleh, quien le envió una invitación oficial para esta visita sin precedentes.- “Basta de violencia” -“Basta de violencia, de extremismos, de facciones, de intolerancias”, dijo el papa. Basta también de “corrupción”, el motivo por el que cientos de miles de iraquíes manifestaron a fines de 2019.Entonces, Francisco también urgió al país a dejar de reprimir a sus jóvenes que pedían justicia. “Hay que construir la justicia”, reiteró este viernes.Y “que ninguno sea considerado ciudadano de segunda clase”, sobre todo los cristianos –1% de la población en este país musulmán– ni los yazidíes, minoría perseguida por el grupo yihadista Estado Islámico (EI) que vendió a miles de sus mujeres en “mercados de esclavos”.El pontífice denunció así “una barbarie insensata y deshumana” perpetrada en Irak, la antigua Mesopotamia, “cuna de la civilización”.El argentino recordó “la antiquísima presencia de los cristianos en esta tierra”, donde según la tradición nació Abraham, y abogó por “su participación en la vida pública” como “ciudadanos que gozan plenamente de derechos, libertad y responsabilidad”.Tras esta etapa política, el papa inició la parte más espiritual y popular de su viaje.- Catedral mártir -El ambicioso programa comenzó a final del día con una oración en la catedral Nuestra Señora de la Salvación, una iglesia católica del centro de Bagdad que fue el escenario en 2010 de la toma de rehenes más mortal contra cristianos en Irak (53 muertos).Ante un grupo reducido de personas, recordó a los “hermanos y hermanas que murieron en el atentado terrorista (…) y cuya beatificación está en proceso” y agradeció al clero iraquí por su “presencia” y su “cercanía” con los cristianos.A continuación, viajará a Nayaf, Ur, Erbil, Mosul y Qaraqosh. En cada etapa, sólo verá a pocos centenares de fieles, salvo por la misa del domingo en un estado del Kurdistán, en presencia de varios miles.Bagdad aseguró haber adoptado todas las medidas de seguridad “terrestres y aéreas”. Y, muestra de una inesperada calma en las tensiones entre Irán y Estados Unidos en Irak, uno de los grupúsculos que suele revindicar disparos de cohetes contra intereses estadounidenses anunció una tregua durante la visita papal.Sobre las injerencias extranjeras, Francisco llamó a las “naciones” a no imponer sus “intereses políticos o ideológicos” en Irak.Para Saad al Rassam, cristiano de Mosul, una ciudad que sigue en reconstrucción tras la guerra contra el EI, este viaje se produce en el momento justo en este país cuya tasa de pobreza afecta al 40% de la población en 2020. “Esperamos que el papa explique al gobierno que debe ayudar a su pueblo”, dijo a la AFP.A pesar de las dificultades en materia de seguridad o económicas que padecen 40 millones de iraquíes, los cristianos denuncian discriminaciones y la poca ayuda del gobierno para recuperar sus casas o sus tierras.- Mano tendida al chiismo -A pesar de todo, el papa llamará a los cristianos a continuar en o a regresar a Irak, donde permanecen 400.000 fieles contra 1,5 millones hace 20 años.Un llamado al regreso “obligatorio” pero “difícil”, dice el cardenal Leonardo Sandri, que dirige la Congregación de las Iglesias Orientales en el Vaticano y acompaña al papa a un país que desde hace cuatro décadas vive en conflicto.Según la fundación “Ayuda a la Iglesia en peligro”, solo 36.000 de los 102.000 cristianos que se fueron del norte de Irak han vuelto. Y entre ellos, un tercio dice que prevé irse del país para 2024 por miedo a las milicias y debido al desempleo, la corrupción y la discriminaciones.El sábado, y por primera vez en la historia, el papa será recibido en la ciudad santa de Nayaf (sur) por el gran ayatolá Alí Sistani en persona, un hombre de salud frágil de 90 años que no suele aparecer en público.El papa también participará en Ur, tierra natal de Abraham, pilar de las tres religiones monoteístas, en una oración con representantes chiitas, sunitas, yazidíes y sabeos.cm-sbh/bfi/ybl/af-bl-tjc/eg

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El TAS anula la suspensión a Irán por rechazar enfrentarse a Israel

El TAS anula la suspensión a Irán por rechazar enfrentarse a Israelcfe/lrb/pm

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EEUU pide liberación inmediata de activistas prodemocracia en Hong Kong

El jefe de la diplomacia de Estados Unidos, Antony Blinken, pidió el domingo la liberación de opositores prodemocracia en Hong Kong, acusados y detenidos en el marco de la nueva ley de seguridad nacional de Pekín.”Condenamos la detención y los cargos presentados contra candidatos prodemocracia en las elecciones de Hong Kong y pedimos su liberación inmediata”, escribió Blinken en Twitter.”La participación política y la libertad de expresión no deberían ser delitos. Estados Unidos apoya al pueblo de Hong Kong”, añadió.Decenas de disidentes de Hong Kong fueron acusados de subversión el domingo en la mayor aplicación hasta ahora de la ley de seguridad nacional, mientras las autoridades buscan paralizar el movimiento democrático del centro financiero.La policía arrestó a 55 de los activistas prodemocracia más reconocidos de la ciudad en una serie de redadas el mes pasado.El domingo, 47 fueron acusados por el cargo de “conspiración para cometer subversión”, uno de los nuevos crímenes de seguridad nacional, y la policía dijo que el grupo comparecería ante un tribunal el lunes por la mañana.bgs/to/mls/rs

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Decisión de EEUU sobre asesinato de periodista muestra límites de su crítica a Arabia Saudita

Estados Unidos decidió no sancionar al príncipe heredero de Arabia Saudita, a quien sin embargo acusa de haber aprobado el asesinato de un periodista, una medida que genera frustración entre los activistas y muestra que Washington no quiere romper con un aliado clave.El viernes, Washington publicó muy tardíamente un informe de inteligencia en el que acusa al príncipe heredero Mohamed bin Salmán de aprobar el asesinato del periodista Jamal Khashoggi en 2018 en Estambul.El documento provocó la ira de Riad, que “rechazó totalmente las conclusiones falsas y perjudiciales” del informe.Las críticas públicas al príncipe y una serie de sanciones de Estados Unidos a decenas de funcionarios sauditas marcan un cambio radical en la política del expresidente Donald Trump, quien buscó proteger al gobernante de facto de Arabia Saudita.Sin embargo, la nueva administración de Washington no ha impuesto sanciones directas al príncipe Mohamed, conocido por sus iniciales MBS. De ahí que Antony Blinken, secretario de Estado, haya explicado que Biden quiere “recalibrar” pero no “romper” sus relaciones con Riad, un socio de larga data en Oriente Medio.”Este no es el golpe saudita que muchos esperaban”, dijo Varsha Koduvayur, analista de la Fundación para la defensa de las democracias, un centro de estudios conservador de Washington.Las conclusiones del documento señalan “la postura de Biden frente a Arabia Saudita: poner los valores en el corazón de la política exterior de Estados Unidos, enfatizar los derechos humanos y revertir el enfoque transaccional de los últimos cuatro años [bajo Trump], mientras se preserva la relación”, agregó la analista.- Solicitan sanciones -Para la ONG estadounidense Freedom House, es “decepcionante y frustrante que Estados Unidos todavía no esté dispuesto a actuar sobre la base de su propia inteligencia” ni a imponer sanciones al príncipe saudita.”No esperamos nada más que justicia para Jamal Khashoggi y todos los valientes disidentes de Arabia Saudita”, indicó la Fundación de Derechos Humanos, con sede en Nueva York, que produjo “El Disidente”, un documental aclamado por la crítica acerca del asesinato del periodista.”Estados Unidos y la Unión Europea deben imponer urgente y directamente sanciones a MBS”, subrayó la fundación.El informe de inteligencia, que había sido retenido tras ser completado bajo la administración Trump, afirma que era “muy poco probable” que el asesinato de Khashoggi hubiera tenido lugar sin su luz verde.El asesinato de Khashoggi, quien se desempeñaba como columnista del Washington Post y mantenía una postura crítica con el príncipe Mohamed, también encaja con el “apoyo del príncipe heredero al uso de medidas violentas para silenciar a los disidentes en el extranjero”, agrega el informe, desestimado por los observadores sauditas.- Preservando lazos -Joe Biden se había comprometido durante su campaña a convertir en un Estado “paria” al reino conservador, tratado con indulgencia durante la administración Trump, pero los observadores dicen que, en cambio, está adoptando un camino intermedio.Mientras examina la aplicación de los derechos humanos, se espera que su nueva administración trabaje para preservar una valiosa colaboración de seguridad, al tiempo que prepara un posible diálogo nuclear con Teherán, el archienemigo de Riad.Además, con Arabia Saudita, principal productor de crudo, Biden también deberá tratar algunos temas delicados relacionados con la energía, la lucha contra el terrorismo y el conflicto en Yemen, donde Riad está muy involucrado.”El equipo de política exterior de Biden está conformado por expertos que no son tan ingenuos como para pensar que pueden lograr sus objetivos en el Medio Oriente sin tener que lidiar con un Estado saudita” importante para Estados Unidos, tanto por el petróleo como por la seguridad en el Golfo, señaló Kristin Diwan, del Instituto de los Estados Árabes del Golfo en Washington.”Por eso excluyeron a Mohammed bin Salmán de las sanciones, preservando así el margen de maniobra necesario para tratar con el estado saudí y sus líderes”, añadió la analista.Aún así, Washington anunció el viernes la “Ley Khashoggi”, que prohibirá la entrada a Estados Unidos de extranjeros que amenacen a los disidentes y que inscribió a 76 saudíes en la lista negra, podría servir como un fuerte disuasivo.Declaraciones oficiales recientes de Washington habían llamado a Arabia Saudita un “socio de seguridad”, a diferencia de lo que la administración Trump destacó como un “aliado”.No obstante, “Washington se da cuenta de que MBS podría gobernar Arabia Saudita durante el próximo medio siglo, por lo que no puede permitirse enemistarse por completo”, con él dijo a la AFP un diplomático occidental. “Pero también deja claro que ya no le dará carta blanca”, concluyó.ac/dv/msr/jvb

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Solicitantes más antiguos y víctimas de violencia tendrán prioridad para esperar asilo en EEUU

Los demandantes de asilo en Estados Unidos que lleven más tiempo esperando en México o que sean víctimas de violencia tendrán prioridad para ingresar a ese país, informaron este jueves funcionarios de Naciones Unidas.El llamado programa de Protección al Migrante (MPP en inglés), que obliga a los solicitantes de asilo a permanecer en México mientras esperan respuesta de cortes estadounidenses, quedará desactivado este viernes luego que el presidente Joe Biden ordenó cancelarlo a inicios de febrero.El primer paso para restablecer el procedimiento normal de asilo será registrar en línea a unas 26.000 personas cuyos casos están activos bajo el MPP e iniciar un proceso de verificación de datos, evaluación de vulnerabilidad, traslado a la frontera norte de México e ingreso a Estados Unidos.”La prioridad será la fecha de enrolamiento (en el MPP) y eventualmente situaciones de vulnerabilidad que aceleren el ingreso”, explicó un alto funcionario de la ONU en una sesión informativa.Cálculos de oenegés estadounidenses indican que unas 70.000 personas habrían sido devueltas a México entre enero de 2019 y diciembre de 2020 bajo los acuerdos MPP.Según el gobierno mexicano, en el país permanecen unos 6.000 migrantes como parte del programa “Quédate en México” impuesto por el exmandatario Donald Trump.Los casos activos son aquellos que están esperando alguna audiencia o personas que apelaron un fallo negativo de la corte.”Es difícil pedir paciencia a personas que ya han sido pacientes por dos años en condiciones muy difíciles, pero es realmente en favor de que todo funcione bien”, añadió el funcionario.Muchos solicitantes son personas pobres víctimas de amenazas o violencia en sus países de origen o en su ruta hacia el norte de México. Otros fueron separados de sus familias o tienen menores a su cargo.Personal de la ONU evaluará las situaciones de vulnerabilidad, aunque los criterios definitivos los determinará el gobierno estadounidense.Los funcionarios internacionales reiteraron que las personas elegibles no deben acercarse a la frontera, sino completar el proceso en línea y aguardar a que la organización los contacte y traslade a alguno de los tres puntos de ingreso fronterizo que serán informados posteriormente.La ONU también facilitará pruebas rápidas de detección de covid-19 y espacio adecuado para realizar una cuarentena de 10 días a quienes resulten contagiados antes de cruzar hacia territorio estadounidense.Los responsables indicaron asimismo que el programa funcionará hasta que todas las personas registradas logren ingresar a Estados Unidos.”No hay prisa, este programa está diseñado de manera que todo aquel que tenga un caso activo en MPP pueda cruzar”, señaló el funcionario.jla/axm/yo

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Enviado de ONU insta a rebeldes hutíes a cesar ataque contra bastión del gobierno en Yemen

El ataque a la ciudad de Marib en el norte de Yemen por parte de los rebeldes hutíes “debe cesar”, dijo el jueves ante el Consejo de Seguridad de la ONU el enviado para este país, Martin Griffiths, advirtiendo de un desastre humanitario.”Pone en peligro a millones de civiles, especialmente con los combates que llegan a los campamentos de desplazados internos”, agregó durante una videoconferencia del Consejo de Seguridad dedicada a Yemen.prh/dw/ft/ll/yow

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UE buscará reforma de la OMC y pondrá al clima en el centro de su política comercial

La Unión Europea colocará la lucha contra la emergencia climática en el centro de su política comercial, e impulsará una reforma importante en la Organización Mundial de Comercio (OMC), según una nueva estrategia anunciada el jueves.Frente a los desafíos de la pandemia “la política comercial debe apoyar plenamente las transformaciones ecológicas y digitales de nuestra economía”, dijo Valdis Dombrovskis, vicepresidente de la Comisión Europea.El poder ejecutivo de la UE, que impulsa la política comercial de los 27 países de bloque, también quiere “encabezar los esfuerzos de reforma global” de la OMC, apuntó en una conferencia de prensa.En esta estrategia destinada a orientar el comercio europeo durante la próxima década, la Comisión propone que los futuros acuerdos comerciales estén condicionados al cumplimiento del acuerdo climático de París, de 2015, un requisito que no existía en los acuerdos previos firmados por la UE.Los temas ambientales y climáticos ya están en el centro de la reticencia de varios estados europeos a la ratificación del tratado de libre comercio entre el Mercosur y la UE, ante el temor a una deforestación masiva en la región amazónica.Bruselas también se propone desplegar un multilateralismo activo, en particular hacia la India y los países africanos.A los ojos de la UE, el reequilibrio del comercio mundial requiere una profunda revisión de la OMC, paralizada por la desvinculación de Estados Unidos.Estados Unidos acusa a China de prácticas abusivas y considera que las reglas de la OMC son insuficientes para remediarlo.El reciente nombramiento de la nigeriana Ngozi Okonjo-Iweala, que asumirá el mando de la OMC en marzo, “representa una oportunidad para comenzar de nuevo”, apuntó.Asimismo, los europeos cuentan con una cooperación más profunda con la administración estadounidense después de cuatro años de relaciones inestables debido a las políticas proteccionistas del ex presidente Donald Trump.La UE también aseguró el jueves que pondría en marcha mecanismos para garantizar en sus acuerdos comerciales que las empresas no utilicen trabajo forzoso, un tema particularmente delicado a raíz del controvertido acuerdo de protección de inversiones firmado en diciembre con China.arp/ahg/mb

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EEUU promete a Guatemala atender las causas de la migración irregular

Estados Unidos prometió el miércoles a Guatemala atender las causas de la migración irregular, en momentos en que el presidente, Joe Biden, se apresta a revertir la dura política antimigratoria de su antecesor, Donald Trump.El jefe de la diplomacia estadounidense, Antony Blinken, planteó el tema a su homólogo guatemalteco, Pedro Brolo, durante una conversación telefónica en la que también dialogaron sobre la necesidad de garantizar la separación de poderes y mejorar la gobernabilidad democrática en Guatemala, informó el portavor del Departamento de Estado, Ned Price.”El secretario Blinken enfatizó el compromiso de Estados Unidos de abordar los problemas estructurales que desencadenan la migración irregular (corrupción e impunidad endémicas, falta de oportunidades económicas e inseguridad) y el interés compartido de nuestros países en garantizar un enfoque seguro, ordenado y humano de la migración”, indicó en un comunicado.Autoridades guatemaltecas advirtieron la semana pasada de la formación de una nueva caravana de migrantes hondureños rumbo a Estados Unidos, a pesar de que el último éxodo fue reprimido en suelo guatemalteco y que autoridades de la región anunciaron el cierre de las fronteras a los flujos masivos.Desde 2018, miles de centroamericanos emprendieron masivas caravanas hacia Estados Unidos, principalmente desde el norte de Honduras, aduciendo que huían de la pobreza y la inseguridad en sus países de origen.Price dijo que Blinken y Brolo también “discutieron la importancia de asegurar un Poder Judicial independiente, a través de un proceso abierto y transparente, incluyendo la designación de candidatos imparciales en la próxima selección de magistrados del tribunal constitucional”.El 28 de enero, el Departamento de Estado había cuestionado, sin dar nombres, la designación de un juez señalado de corrupción como magistrado de la Corte de Constitucionalidad de Guatemala, insistiendo en la necesidad de una selección “justa y transparente” de los miembros de la máxima instancia judicial del país.Cuatro días después, la justicia de Guatemala emitió una orden de captura por presunta corrupción contra el juez Mynor Moto, el magistrado aludido por Washington.Price señaló que, durante la llamada con Brolo, Blinken “también planteó la necesidad de mejorar la gobernabilidad democrática, promover el respeto por los derechos humanos y erradicar la corrupción de alto nivel para avanzar en nuestro objetivo común de una Guatemala más segura y próspera”.ad/dga

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El director del OIEA viajará a Teherán el sábado

El director del OIEA visitará Teherán el sábado, declaró el embajador de Irán ante la organización, días antes de que entre en vigor la suspensión de algunas inspecciones por parte de la República Islámica.Kazem Gharibabadi anunció el miércoles en Twitter que el director general del Organismo Internacional de Energía Atómica (OIEA), Rafael Grossi, “viajará a Teherán el sábado para mantener conversaciones técnicas con la Organización de la Energía Atómica [iraní] sobre cómo continuar la cooperación”.El presidente iraní, Hassan Rohani, dijo el miércoles estar dispuesto a recibir al director del OIEA, una agencia de la ONU, que quiere “encontrar una solución” a la restricción del acceso de los inspectores a ciertas instalaciones, prevista para el 23 de febrero.Teherán reducirá aún más sus compromisos nucleares a partir del 23 de febrero en virtud de una nueva ley aprobada en diciembre que alimenta la preocupación internacional por una posible expulsión de los inspectores de la ONU.La ley obliga al gobierno a restringir el acceso de los inspectores a las instalaciones no nucleares, incluidos los emplazamientos militares sospechosos de actividad nuclear, bajo ciertas condiciones, si Estados Unidos no levanta las sanciones impuestas desde 2018.jsk/bg/pc/mb

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