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América Latina busca en Andorra cómo superar el COVID-19

MADRID (AP) — Líderes de América Latina, Portugal, España y Andorra se reúnen esta semana por primera vez desde la irrupción del coronavirus para impulsar un mayor acceso a las vacunas y buscar financiación flexible para recuperarse de la pandemia.Hablando la víspera de la 27ma Cumbre Iberoamericana en Andorra, el presidente de Guatemala utilizó un refrán centroamericano para denunciar las desigualdades en el reparto de vacunas contra el COVID-19: “El que tiene más saliva traga más pinole”, dijo Alejandro Giammattei, uno de los pocos líderes que se ha desplazado hasta la diminuta nación enclavada entre Francia y España que acoge la cita.El mandatario calificó de “fracaso” al mecanismo COVAX que, bajo el auspicio de Naciones Unidas, ha derivado a Guatemala menos dosis que las que el país ha logrado obtener a través de donaciones o compras. También se mostró partidario de establecer registros universales para medicinas de emergencia y de eliminar el lastre de ciertas patentes.“Si no cerramos brechas, la humanidad como tal tiene una perspectiva muy, muy difícil de aquí en el futuro cercano”, zanjó Giammattei.Debido al reciente incremento de contagios, los jefes de Estado y de gobierno de 17 naciones participarán en el encuentro del miércoles de forma virtual, mientras que sólo los representantes de España y Portugal, por cercanía geográfica, y los presidentes de Guatemala y República Dominicana, como última y próxima sede de la cumbre, respectivamente, se han unido al anfitrión en Andorra.Los presidentes de Venezuela y Cuba, Nicolás Maduro y Miguel Díaz-Canel, se estrenarán en el foro a través de la pantalla. El brasileño Jair Bolsonaro, un crítico del multilateralismo, ha rehusado participar. El opositor venezolano Juan Guaidó no ha sido invitado pese a estar reconocido por medio centenar de países como presidente encargado de Venezuela.Hasta la fecha hay pocos detalles sobre qué ofrecerá la cumbre respecto de las vacunas. Con tan sólo el 7% de las dosis distribuidas globalmente y menos de un 9% de la población con al menos un pinchazo, América Latina necesita acelerar la inmunización, puesto que sigue sufriendo la pandemia de forma desproporcionada: con un 8% de la población mundial, América Latina acumula casi un 30% de las muertes confirmadas en todo el planeta.En un tuit el español Pedro Sánchez dijo el martes que su país “donará, en cuanto sea posible, vacunas a América Latina para impulsar la lucha contra el COVID-19″. Bolivia y otros países, por su parte, se han alineado con más de 170 exmandatarios y premios Nobel que la semana pasada pedían al presidente de Estados Unidos, Joe Biden, que apoye la suspensión temporal de patentes de vacunas y fármacos contra el COVID-19.Ese paso podría permitir la fabricación de dosis genéricas en países con la infraestructura para hacerlo, como Argentina o Brasil, de manera similar a como ya se hizo con los medicamentos para tratar el sida. Pero las grandes farmacéuticas se oponen y, hasta la fecha, los gobiernos de Estados Unidos y la Unión Europea no han dado muestras de querer acceder a la petición.La cumbre también busca agilizar el desembolso de fondos comprometidos y ampliar la financiación internacional más allá de los préstamos condicionados que en el pasado han sido un yugo para muchos países. De este modo, está previsto que los líderes respalden el reciente anuncio de los países más industrializados, o G20, para repartir 650.000 millones de dólares a través del Fondo Monetario Internacional para combatir la pandemia en países de menos recursos.El mecanismo, conocido como Derechos Especiales de Giro, pondría a disposición de América Latina más de 70.000 millones de dólares, inyectando liquidez al sistema y reforzando las reservas de los países. También se prevé que las naciones que renuncien a los derechos puedan cederlos a terceros países.Los fondos son urgentes. América Latina ha visto un desplome del producto interno bruto cercano al 8%, algo que se ha traducido en un grave retroceso en indicadores socioeconómicos. La Comisión Económica para América Latina y el Caribe señala que la pobreza alcanzó el pasado año niveles no vistos desde hace una docena de años. En el caso de las personas que no pueden satisfacer sus necesidades básicas diarias, o pobreza extrema, la región está al mismo nivel que hace dos décadas. Según CEPAL, la desigualdad y falta de empleo se han cebado sobre todo con las mujeres.“La pandemia nos agarró en un momento complicado,” señaló Germán Ríos, un experto en economía de la región adscrito al Instituto de Empresa, una escuela de negocios con sede en Madrid. “El crecimiento y decrecimiento tan volátil es como mirar un electrocardiograma de alguien a quien está a punto de darle un infarto.”Para el experto, las buenas noticias son que las perspectivas económicas apuntan a un rebote rápido de la región gracias a la combinación de un crecimiento más acelerado en China (el país asiático anunció que en el primer trimestre de 2021 había crecido un 18,3% con respecto al mismo periodo de 2020) y el rápido proceso de vacunación en Estados Unidos, el principal socio comercial de la región. Los peligros, dice el experto, son el incremento de los déficits fiscales y el endeudamiento.Rebeca Grynspan, la secretaria general iberoamericana a cargo del organismo que impulsa las cumbres, la SEGIB, señaló la semana pasada que 2021 debía ser el año de una solución unitaria. “Estamos obligados a aprender para resurgir más fuertes, más responsables, más solidarios y más respetuosos con nosotros mismos, con nuestros conciudadanos y con nuestro entorno vital,” dijo Grynspan, quien fuera vicepresidenta de Costa Rica, en una reunión con los cancilleres del grupo.La cumbre debería finalizar también con la creación de un observatorio epidemiológico que permita el intercambio de información a lo lago y ancho de la región, así como un espacio de intercambio de buenas prácticas en la lucha contra la violencia de género. También se espera una declaración sobre cambio climático, la primera iniciativa conjunta de los 22 países.España también impulsará en los márgenes de la cumbre lo que ha definido como “un esfuerzo para la movilización de talentos”. Aunque se han ofrecido pocos detalles, se trata de un convenio al que de momento se han sumado Portugal, Brasil, Nicaragua y Colombia para reconocer titulaciones de estudiantes, investigadores y emprendedores, quienes podrían moverse entre países con mayor facilidad, incluso para establecerse de forma temporal.

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Albania: Hombre apuñala a 5 personas en una mezquita

TIRANA, Albania (AP) — Un albanés atacó con un cuchillo a cinco personas el lunes en una mezquita en la capital Tirana, informó la policía.Rudolf Nikolli, de 34 años, ingresó a la mezquita Dine Hoxha en el centro de Tirana alrededor de las 2:30 de la tarde e hirió a cinco personas con un cuchillo. La policía dijo que reaccionaron de inmediato y lo detuvieron.Sin embargo, la estación de televisión privada Top Channel mostró a civiles bloqueando a Nikolli antes de que llegara la policía.Los cinco heridos, todos hombres de entre 22 y 35 años, fueron trasladados a un hospital y la policía dijo que su vida no estaba en riesgo.Las autoridades no han revelado ningún motivo del ataque, pero siguen investigando el caso.Ahmed Kalaja, imán de la mezquita, dijo que el hombre armado atacó a los fieles y al personal en un momento en que la mezquita estaba repleta debido al mes del Ramadán.“Esperamos que no haya sido un ataque terrorista”, dijo Kalaja, y agregó que las víctimas estaban orando cuando Nikolli los atacó.Los 2,8 millones de habitantes de Albania son predominantemente musulmanes con comunidades cristianas católicas y ortodoxas más pequeñas que se llevan bien entre sí.La policía dijo que Nikolli era de la ciudad norteña de Burrel y que sus antecedentes religiosos aún no estaban claros.

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J&J retrasa lanzamiento vacuna COVID en Europa por coágulos

BERLÍN (AP) — La farmacéutica Johnson & Johnson informó el martes que retrasará el lanzamiento de su vacuna contra el coronavirus en Europa mientras Estados Unidos investiga reportes sobre coágulos sanguíneos.La compañía anunció la decisión después de que los reguladores estadounidenses recomendaron “pausar” la administración de la vacuna de dosis única para investigar informes de trombos potencialmente peligrosos.“Hemos estado revisando estos casos con las autoridades sanitarias europeas”, dijo la empresa. “Hemos tomado la decisión de retrasar de forma proactiva el lanzamiento de nuestra vacuna en Europa”.La empresa estaba a punto de despachar cientos de miles de dosis de la vacuna a Europa en las próximas semanas.Poco antes, al ser preguntado sobre la posibilidad de suspender la aplicación de las vacunas de J&J;, el portavoz del Ministerio de Salud de Alemania insistió en que no había planes de cambiar el cronograma previsto.“En estos momentos no tengo la fecha exacta a partir de la cual se comenzará a aplicar la vacuna de Johnson & Johnson”, expresó a reporteros en Berlín el vocero Hanno Kautz. “Pero en principio, obviamente nos tomamos muy en serio ese tipo de advertencias en un contexto internacional y las investigaremos”.Alemania debía recibir 232.800 dosis de la vacuna esta semana y 10,1 millones de dosis para fines de junio.La Agencia de Medicamentos Europea anunció que ha empezado a investigar los reportes de que la vacuna de Johnson & Johnson está causando coágulos.“Estos reportes apuntan a una ‘señal de alarma’ pero actualmente no queda claro si hay una relación causal” entre las vacunas y los coágulos, afirmó la agencia. Los expertos “están investigando estos casos y decidirán si es necesaria alguna medida regulatoria”, añadió.La UE ordenó 200 millones de dosis de la vacuna de J&J; para 2021. Gran Bretaña pidió 30 millones de dosis, aunque los reguladores británicos aún no han aprobado su uso.Francia esperaba recibir 200.000 dosis de la vacuna esta semana y planeaba comenzar a administrarlas la próxima semana a personas de 55 años o más. En total, el país planeaba recibir alrededor de 8 millones de dosis de la vacuna de J&J; para fines de junio.Italia también esperaba recibir sus primeras entregas de Johnson & Johnson esta semana.

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España quiere transformar su economía tras la pandemia

BARCELONA (AP) — El gobierno español quiere utilizar el masivo paquete financiero que recibirá de la Unión Europea por el coronavirus para transformar la nación luego de la devastación económica causada por la pandemia.España se apresta a recibir 140.000 millones de euros (166.000 millones de dólares) —la mitad en pagos directos y la otra en préstamos— del plan de 750.000 millones de euros (908.000 millones de dólares) aprobado por los líderes de la UE el año pasado, cuando la economía del continente se tambaleaba bajo el peso de los confinamientos, las pérdidas de empleos y el desplome del gasto del consumidor.El presidente del gobierno español Pedro Sánchez, líder de los socialistas, dio a conocer los planes que tiene su gobierno de coalición de izquierda para los 70.000 millones de euros (83.000 millones de dólares) en ayuda directa que espera invertir en los próximos tres años. En correspondencia con las prioridades de la UE, el mayor énfasis estará en crear una economía más verde, digitalizar empresas y administraciones públicas y aumentar la productividad, al tiempo que se combate la desigualdad de género y se garantiza que las subpobladas áreas rurales de España no se vean rezagadas.“Es la mayor oportunidad para España desde la entrada en la UE y de eso hace 37 años, y esta oportunidad, España no la va a dejar pasar”, dijo Sánchez.Los miembros del bloque de 27 naciones tienen hasta final de mes para entregarle a Bruselas sus planes de recuperación frente a la pandemia. Sánchez presentará su plan primero al Parlamento español el miércoles, cuando los partidos opositores podrán solicitar cambios.Sánchez dijo que su gobierno ha pronosticado un crecimiento anual de 2% del PIB gracias a la inyección financiera para una nación de 47 millones de habitantes cuya economía se contrajo 11% el año pasado.El primer objetivo es recuperar los centenares de miles de empleos perdidos en la pandemia, especialmente en el enorme sector turístico.Mientras tanto, Sánchez quiere cambiar la economía mediante el estímulo al uso de energías renovables y otras iniciativas para combatir los efectos del cambio climático, incluso la electrificación de las autopistas de España para vehículos eléctricos e híbridos. Quiere además invertir fondos en hacer las viviendas más eficientes en el uso de energía.“En el corto plazo, queremos promover la recuperación económica y en el medio plazo impulsar la transformación integral de nuestra economía”, dijo Sánchez.

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Contagios caen cerca de 60% en Reino Unido por vacunación

LONDRES (AP) — El programa de vacunación contra el coronavirus en el Reino Unido está empezando a romper la relación entre los contagios y las enfermedades graves o muertes, de acuerdo con los resultados más recientes de un estudio en curso sobre la pandemia en Inglaterra.Los investigadores en el Imperial College London hallaron que los contagios de COVID-19 bajaron cerca de 60% en marzo, cuando las medidas de un confinamiento a nivel nacional disminuyeron la propagación del virus. La población de 65 años o más era la menos probable a ser contagiada al ser la más beneficiada por el programa de vacunación, que inicialmente se concentró en los adultos mayores.El estudio también encontró que la relación entre contagios y muertes es cambiante, “lo que sugiere que los contagios podrían haber causado menos hospitalizaciones y fallecimientos desde el inicio de la vacunación masiva”.Las buenas noticias surgen en medio de un escrutinio renovado sobre la vacunación luego de las pautas actualizadas al miércoles que señalan que el gobierno del Reino Unido ofrecerá a la gente de menos de 30 años una inoculación alternativa a la inyección de AstraZeneca en donde sea posible. El ajuste se realizó después de que estudios que señalaron que esa vacuna podría estar relacionada con coágulos sanguíneos muy inusuales.El secretario de Salud, Matt Hancock, dijo a Sky News que la población debería confiar en la abundancia de cautela mostrada por las autoridades al cerciorarse de que la aplicación de la vacuna es tan segura como posible.A pesar de que Gran Bretaña ha registrado uno de los programas de vacunación más rápidos del mundo, su cifra de muertes por la pandemia es la más elevada en Europa, con cerca de 127.000.

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Francia: Hospitales contratan a más personal ante virus

PARÍS (AP) — Los hospitales en Francia contrataron personal adicional en el fin de semana de Semana Santa ante el aumento de enfermos de coronavirus, mientras gran cantidad de personas se aglomeraban en estaciones de trenes y abarrotaban las autopistas para huir de las ciudades antes de la implementación de nuevas restricciones.Ante la propagación de las nuevas variantes del virus y con las unidades de cuidados intensivos tan llenas como lo estaban en abril del año pasado, el gobierno cerró todas las escuelas e impuso otras restricciones que regirán a partir del domingo.Los hospitales en el norte de Francia, pronosticando la llegada de más pacientes el fin de semana, recibieron instrucciones de traer a más personal.El doctor Christophe Boyer, director de la sala de emergencias del hospital Amiens-Picardie, expresó temor ante el aumento de pacientes pero también frustración porque, a un año de la crisis, nuevamente tiene que pedirle a su personal que trabaje extra en Semana Santa.“Todo este año hemos hechos enormes esfuerzos, tratando de sobrevivir”, expresó el médico.En París, la policía anunció el sábado el despliegue de 6.000 agentes adicionales para velar por el cumplimiento de las nuevas normas como la prohibición de viajar más de 10 kilómetros (6 millas) la prohibición de reuniones de más de seis personas al aire libre y el toque de queda a nivel nacional a partir de las 7 p.m.En Marsella, sobre el Mediterráneo, la policía patrullaba las playas e imponía multas a quienes bebían alcohol en público o no estaban vistiendo las mascarillas.Sin embargo, las autoridades prometieron tener tolerancia para que los padres puedan tener tiempo de encontrar a alguien que les cuide a sus hijos y para que la gente pueda hacer planes de mudarse al campo por un tiempo. En consecuencia, una gran cantidad de personas se aglomeraron en las estaciones de trenes y la empresa ferroviaria SNCF vaticinó que unas 600.000 personas viajarían durante el fin de semana.

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Autos, el último refugio para los desalojados en España

PAMPLONA, España (AP) — Cuando el trabajador social le llamó a Javier Irure para decirle que iba a ser desalojado, el español de 65 años no podía imaginarse que acabaría sin hogar tras cinco décadas de trabajo manual.“Agarré una sábana, puse ahí lo que pude de ropa, unos pocos libros y algo más, y me dije a mí mismo: ‘Tengo un techo donde estar, mi coche’”, señaló Irure desde su viejo Renault Clio en el que se ha refugiado los últimos tres meses.Irure está entre una multitud de víctimas indirectas de la pandemia. No se ha contagiado de COVID-19, pero la desaceleración económica provocada por las restricciones al movimiento y a la interacción social implementadas por las autoridades para controlar la propagación del coronavirus resultaron letales para su estabilidad financiera.Irure, que comenzó a trabajar a los 13 años de botones en un hotel, laboraba como limpiador profesional cuando azotó la pandemia, lo que lo dejó sin fuentes de ingresos. No pasó mucho tiempo antes de que fuera desalojado del apartamento que rentaba.Intentó obtener ayuda de los servicios sociales del Estado, pero sin buenos resultados. Actualmente recibe apoyo del grupo local de asistencia humanitaria Ayuda Mutua.“Como un péndulo, que va y viene de ventana en ventana, de llamadas que nunca contestan, de promesas vagas”, dijo Irure, refiriéndose a sus intentos por obtener ayuda de la burocracia oficial.España ha sido golpeada especialmente duro por la pandemia debido a su gran dependencia del turismo y del sector de servicios. El gobierno izquierdista del país ha mantenido un programa de licencias temporales para disminuir el impacto, pero de todas formas se han perdido más de un millón de empleos.Aunque la unidad familiar en España ha sido un sostén para muchos que de otra forma hubieran pasado desapercibidos, los intentos por mantener a la gente confinada han provocado tensiones en las relaciones familiares y la tasa de divorcios se ha elevado. El hecho de que muchos hogares se hayan desbaratado ha dejado a más individuos solos que tienen que arreglárselas como puedan.La organización católica de ayuda humanitaria Cáritas Española dijo este mes que aproximadamente medio millón de personas más, el 26% de todas a las que ayuda, se han acercado en busca de apoyo desde que comenzó la pandemia hace un año. Cáritas ha abierto 13 nuevos centros con capacidad para atender a 1.400 personas dedicados a apoyar a la gente sin hogar desde que el coronavirus llegó al país.Juan Jiménez también se ha visto forzado a vivir en su Ford de segunda mano durante casi un año.Jiménez, de 60 años, vio cómo su vida se derrumbaba cuando él y su esposa adquirieron una casa más grande, pero los pagos de la hipoteca se salieron fuera de control y su matrimonio se fue a pique. Los 620 euros que ha recibido en ayuda gubernamental en los últimos meses se los dio a sus siete hijos.“Sueño con tener a todos mis hijos bajo el mismo techo, pero es más prudente estar aquí”, señaló. “Tienen sus vidas hechas y yo sería un estorbo”.Jiménez e Irure mueven sus automóviles de un sitio para estacionarse a otro en las afueras de la ciudad norteña de Pamplona, donde alguna vez tuvieron viviendas. Lo hacen así con el fin de evitar llamar la atención y convertirse en una molestia para los residentes.“Cuando me despierto por la mañana me pregunto: ‘¿qué hago aquí?’”, dijo Jiménez desde su automóvil, el cual está lleno de ropa, mantas y bolsas atestadas con todo lo que posee.“Somos como seres invisibles. Nadie quiere mirarnos. Nadie quiere saber de nosotros. No existimos”, se lamentó._____El periodista de The Associated Press, Joseph Wilson, contribuyó a este despacho desde Barcelona.

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Alemania extiende confinamiento por repunte de COVID-19

BERLÍN (AP) — Alemania extendió por un mes sus medidas de confinamiento e impuso nuevas restricciones, incluyendo prácticamente suspender todas las actividades públicas con motivos de Pascua, a fin de reducir la tasa de infecciones de coronavirus.La canciller Angela Merkel anunció las medidas el martes, después de una prolongada videollamada con los gobernadores de los 16 estados del país y casi tres semanas después de que ambas partes acordaron un plan para relajar algunas de las restricciones.Desde entonces, los contagios han ido en aumento constante debido a que una nueva variante descubierta en Gran Bretaña se ha vuelto más dominante. Las restricciones previas estaban programadas para concluir el 28 de marzo, pero ahora permanecerán vigentes hasta el 18 de abril.Las regiones en donde el número de nuevas infecciones supere las 100 por cada 100.000 habitantes por tres días consecutivos enfrentarán medidas más estrictas, tal como se había acordado en la reunión previa.“Desafortunadamente, vamos a tener que usar este freno de emergencia”, dijo Merkel a reporteros en Berlín.La tasa semanal de contagios por cada 100.000 personas se mantuvo el lunes en 107 casos a nivel nacional, comparados con cerca de 65 hace tres semanas.Las autoridades acordaron restringir prácticamente todas las actividades públicas del 1 al 3 de abril, incluyendo el cierre de la mayoría de las tiendas durante ese lapso. Las reuniones privadas quedarán prohibidas del 1 al 5 de abril, a fin de alentar a las personas a quedarse en casa.En medio de preocupaciones por el incremento de alemanes que vacacionan en el extranjero, las autoridades también acordaron un requisito general para que los viajantes se sometan a pruebas diagnósticas de COVID-19 antes de abordar un avión rumbo a Alemania.

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Disminuye erupción de volcán en Islandia, no afecta vuelos

REYKJAVIK, Islandia (AP) — La erupción de un volcán que arrojó ríos de lava a través de un valle en el suroeste de Islandia empezó a disminuir y probablemente no afectará el tráfico aéreo, dijo la Oficina Meteorológica Islandesa el sábado.La erupción de la fisura volcánica comenzó alrededor de las 8.45 de la noche del viernes en el valle de Geldinga, 32 kilómetros al suroeste de Reykjavik, la capital. La erupción es “menor” y no había señales de cenizas o polvo que pudieran afectar el tránsito aéreo, dijo la oficina.“Cuanto más miramos, más disminuye esta erupción”, dijo el geofísico Pall Einarsson a The Associated Press el sábado, después de monitorear el volcán durante la noche.El suroeste de Islandia es la parte más poblada del país. El Departamento de Manejo de Emergencias dijo que no prevé evacuaciones a menos que haya un aumento significativo de los gases volcánicos.El aeropuerto internacional de Keflavik dijo que los vuelos han continuado a horario desde el inicio de la erupción.“No hay señales de ceniza ni de piroclastos, ni peligro inminente para la aviación”, dijo la oficina meteorológica en un página web.In 2010, la erupción del volcán Eyjafjallajokull lanzó nubes de ceniza y polvo a la atmósfera, lo que obligó a suspender los vuelos entre Europa y América del Norte debido al daño que podría causar a los motores de los jets. Millones de pasajeros quedaron varados.La erupción en el valle de Geldinga es la primera en la península de Reykjanes en casi 800 años.

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Disminuye erupción de volcán en Islandia, no afecta vuelos

REYKJAVIK, Islandia (AP) — La erupción de un volcán que arrojó ríos de lava a través de un valle en el suroeste de Islandia empezó a disminuir y probablemente no afectará el tráfico aéreo, dijo la Oficina Meteorológica Islandesa el sábado.La erupción de la fisura volcánica comenzó alrededor de las 8.45 de la noche del viernes en el valle de Geldinga, 32 kilómetros al suroeste de Reykjavik, la capital. La erupción es “menor” y no había señales de cenizas o polvo que pudieran afectar el tránsito aéreo, dijo la oficina.“Cuanto más miramos, más disminuye esta erupción”, dijo el geofísico Pall Einarsson a The Associated Press el sábado, después de monitorear el volcán durante la noche.El suroeste de Islandia es la parte más poblada del país. El Departamento de Manejo de Emergencias dijo que no prevé evacuaciones a menos que haya un aumento significativo de los gases volcánicos.El aeropuerto internacional de Keflavik dijo que los vuelos han continuado a horario desde el inicio de la erupción.“No hay señales de ceniza ni de piroclastos, ni peligro inminente para la aviación”, dijo la oficina meteorológica en un página web.In 2010, la erupción del volcán Eyjafjallajokull lanzó nubes de ceniza y polvo a la atmósfera, lo que obligó a suspender los vuelos entre Europa y América del Norte debido al daño que podría causar a los motores de los jets. Millones de pasajeros quedaron varados.La erupción en el valle de Geldinga es la primera en la península de Reykjanes en casi 800 años.

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