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La vacuna: un esprint con varios corredores a punto de alcanzar la meta

Con una rapidez inédita en la historia de la medicina, varias vacunas están a punto de ver la luz un año después de la detección de los primeros casos de covid-19. Aunque persisten  interrogantes científicos, ello es el resultado de investigaciones llevadas a cabo a una velocidad inédita.- ¿Para cuándo?Todo se aceleró en noviembre con los primeros anuncios de fabricantes sobre la eficacia de sus productos.El Reino Unido se convirtió el miércoles 2 de diciembre en el primer país del mundo que aprueba la vacuna de Pfizer/BioNTech, un paso “histórico” en la lucha contra el covid-19.El gobierno británico anunció que la vacuna, que cumple “estrictas normas de seguridad, calidad y eficacia”, estará disponible a partir de la próxima semana en un país que ya contabiliza 59.000 muertes confirmadas por covid-19.Por su lado la Agencia Europea de Medicamentos (EMA) anunció que celebrará una reunión extraordinaria el 29 de diciembre “a más tardar” para decidir si da su visto bueno a la vacuna de Pfizer y BioNtech y también evaluará de aquí al 12 de enero la solicitud de Moderna para la suya.Y si la agencia de Medicamentos y Alimentos de Estados Unidos (FDA), que está estudiando las dos vacunas, las considera seguras y eficaces, podrían empezar a suministrarse a millones de estadounidenses a mediados de diciembre.Este calendario coincide con los planes de España, Italia y Francia, así como de varios países de América Latina.México por ejemplo podría recibir en diciembre las primeras vacunas de Pfizer/BioNTech y Argentina planea iniciar en enero la inoculación.Perú, por su parte, prevé vacunar a 24,5 millones de adultos antes de abril.Estos plazos fueron posibles gracias a la aceleración de los procedimientos de investigación y evaluación, apoyados por financiamientos colosales, que redujeron de diez años a uno el tiempo medio de desarrollo y comercialización.- ¿Para quién? -“En un primer momento, la cantidad de vacunas será limitada y se dará prioridad al personal médico, los ancianos y otros grupos de riesgo”, recordó el director de la OMS, Tedros Adhanom Ghebreyesus.El acceso de los países pobres, que no tienen los mismos recursos financieros ni logísticos que los ricos, puede resultar un problema sobre todo en los primeros meses.En un intento de garantizar una distribución equitativa, la OMS creó la iniciativa Covax, que reúne a gobiernos, científicos, a la sociedad civil y el sector privado para suministrar dosis a países pobres.- ¿Cuál es la mejor?Es imposible saber cuál de las vacunas anunciadas hasta ahora es mejor. Desde el 9 de noviembre, cuatro fabricantes anunciaron que su vacuna es eficaz: Pfizer/BioNTech, Moderna, la alianza británica AstraZeneca/Universidad de Oxford y los rusos del Instituto de Estado Gamaleya.Todos los resultados se basan en la última etapa de los ensayos clínicos con decenas de miles de voluntarios.Se publicaron cuando se alcanzó un número determinado de enfermos de covid-19: 95 en el caso de la estadounidense Moderna, 170 para la alianza estadounidense-alemana Pfizer/BioNTech, 131 para el proyecto europeo AstraZeneca/Oxford y solo 39 para el ruso Gamaleya.Pfizer/BioNTech anunciaron una eficacia de 95%, entre 170 enfermos: ocho pertenecían al grupo vacunado y 162 al grupo placebo. Casi lo mismo para Moderna, con 94,5% de eficacia. La vacuna rusa Sputnik V se eleva a 91,4%.AstraZeneca y Oxford anunciaron una eficacia media de 70%, según dos protocolos diferentes. Fue de 90% entre los voluntarios que primero recibieron media dosis y un mes más tarde, una dosis completa. Bajó a 62% entre el grupo que se vacunó directamente con dos dosis completas.Pero la eficacia no lo es todo: por ejemplo la vacuna de AstraZeneca es la más barata (unos 3 dólares la dosis), mientras que las de Moderna y Pfizer/BioNTech tienen el inconveniente de que deben conservarse a baja temperatura (20º C bajo cero la primera, 70 ºC bajo cero la segunda).- ¿Qué falta por saber?Una de las cuestiones más importantes es durante cuánto tiempo protegen estas vacunas, puesto que los resultados se basan en datos recuperados entre una y dos semanas después de la última inyección.También se desconoce si las vacunas son igualmente eficaces para los grupos de riesgo, como los ancianos.Otra cuestión pendiente es determinar si la vacuna impide transmitir el virus, además de reducir la gravedad de la enfermedad entre los vacunados, lo cual sería determinante para frenar la pandemia.Finalmente, si bien los ensayos no revelaron ningún efecto secundario considerable, es necesario un seguimiento para asegurarse de que “no se producen efectos indeseables excepcionales”, según la doctora Penny Ward, del King’s College de Londres.- ¿Cuántos proyectos en curso? -Contando los cuatro más avanzados, 11 están en la última fase de desarrollo, según los datos de la OMS del 12 de noviembre. Entre ellos están los de las empresas chinas Sinovac, CanSino y Sinopharm.En total 48 proyectos de vacuna en el mundo son objeto de ensayos clínicos en humanos.La OMS contabiliza por otro lado 164 proyectos de vacunas en fase preclínica.- ¿Cuántas técnicas? -Por un lado, se trabaja con productos clásicos, que emplean un virus desactivados, como las de Sinovac y Sinopharm.También están las “subunitarias”, a base de proteínas, que activan una respuesta inmunitaria.Otras vacunas, llamadas de vector viral, son más innovadoras: se transforma y adapta otro virus, como en los casos de la Universidad de Oxford y de Rusia, que emplean adenovirus.En cambio Moderna y BioNTech/Pfizer desarrollan vacunas de “ARN mensajero”, unos productos innovadores que utilizan fragmentos de material genético modificado para ordenar a las células los tipos de proteínas que deben producir para combatir el SARS-CoV-2.pr-app-me//mb

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EEUU registra la cifra más alta de muertes de covid-19 en un día desde abril con más de 2.500 fallecidos

Estados Unidos registró el martes más de 2.500 muertes por coronavirus en 24 horas, el nivel más alto desde fines de abril, según datos de la Universidad Johns Hopkins.A su vez, el país ha registrado más de 180.000 nuevos casos de covid-19 en un día, según informó la universidad.La última vez que la cifra diaria de muertos superó los 2.562 fallecidos registrados el martes fue a finales de abril, en pleno pico de la primera ola de la epidemia, que el país nunca llegó a dejar atrás.El número de hospitalizados llegó a 99.000 el martes, un récord desde el inicio de la pandemia, según el Proyecto Covid Tracking. La situación es particularmente preocupante en varios estados del Medio Oeste, como Indiana y Dakota del Sur.Los expertos temen que los millones de viajes realizados por los estadounidenses para celebrar el Día de Acción de Gracias hayan provocado un aumento en los contagios de coronavirus.Estados Unidos, de lejos el país más afectado por la pandemia, registra más de 13,7 millones de casos y 270.450 muertes.la/iba/dga/gma

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Panamá advierte por récord de covid-19 mientras busca reactivar su economía

El presidente de Panamá, Laurentino Cortizo, advirtió este lunes sobre el incremento récord de contagios por covid-19, cuando el país intenta llevar sus actividades económicas hacia la normalidad al ordenar a parte de sus trabajadores a volver a sus puestos.”Estamos bajando la guardia” contra el covid-19, dijo Cortizo durante un acto público en este país, el más afectado por casos en su región.La situación ha provocado que algunos hospitales ya hayan dado la voz de alarma ante el peligro de verse desbordados, mientras el gobierno ha habilitado diversas infraestructuras para atender a los enfermos.”Estamos recibiendo a mucha gente en sala y hospitales”, advirtió el mandatario, tras una semana donde Panamá registró más de 11.000 nuevos contagios y más de 120 muertos por la pandemia.Con más de 165.000 casos acumulados, Panamá presenta el mayor número de infectados de Centroamérica. Además suma 3.079 muertos, para un país de poco más de cuatro millones de habitantes.El 26 de noviembre Panamá alcanzó su mayor número de casos diarios de la enfermedad, con 1.755 infectados, una cifra superior al récord anotado a mediados de julio (1,540). Aunque en el último reporte del 29 de noviembre se informó de 1.276 nuevos casos.Las autoridades panameñas aseguran que las altas cifras se deben a las más de 11.000 pruebas diarias que se han llegado a realizar recientemente.El aviso de Cortizo se produce días después de que su gobierno, a través de un decreto, ordenara que se reintegren a sus puestos de trabajo de los mayores de 60 años, enfermos crónicos y embarazadas, considerados pacientes de riesgo.Esta decisión “es una incongruencia de marca mayor” porque estas personas “son las más expuestas y si son infectadas las pone en una situación más complicada y a riesgo de su vida”, dijo a la AFP Saúl Méndez, secretario general del sindicato de la construcción Suntracs.Sin embargo, el ministerio de Salud “considera viable y oportuno flexibilizar algunas medidas”.Durante seis meses Panamá estuvo bajo una férrea cuarentena que paralizó la casi totalidad de su economía, cuyo PIB se contrajo -18,9% durante el primer semestre del año, según cifras oficiales.Desde septiembre ya no hay cuarentena en el país centroamericano, que ha reactivado a su vez la mayor parte de sus actividades.”Estamos trabajando en todo lo necesario para evitar (nuevos) confinamientos y cierre de sectores económicos”, señaló el director de la región metropolitana del Ministerio de Salud, Israel Cedeño.jjr/dga

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Europa supera los 400.000 muertos por coronavirus

Europa, segunda región del mundo más enlutada por la pandemia, superó este sábado los 400.000 muertos por coronavirus, coincidiendo con la flexibilización de las restricciones en varios países, deseosos de recuperar parte de la normalidad de cara a Navidad.Según un balance realizado por la AFP el sábado a partir de datos oficiales, Europa registró desde el inicio de la pandemia 401.516 decesos (y 17.634.090 contagios), por detrás de América Latina y el Caribe (444.036 muertes y 12.825.611 casos).En los siete últimos días, se contabilizaron en Europa más de 36.000 muertos, la cifra más alta desde el inicio de la pandemia, a principios de año. En total, dos tercios de los decesos de la región se concentran en Reino Unido (57.551), Italia (53.677), Francia (51.914), España (44.668) y Rusia (39.068).Pese a estas cifras, preocupantes en su conjunto, la situación mejora en la mayoría de países, que parecen haber pasado el pico de la segunda ola.Este sábado reabrieron los comercios en países como Francia y los centros comerciales en Polonia. Todo con estrictas reglas sanitarias que limitarán el número de clientes en las tiendas, por ejemplo.En las famosas Galeries Lafayette de París, en el centro de la capital, las puertas abrieron a las 10 de la mañana y los vendedores recibieron a los primeros clientes con aplausos.”Prefiero evitar internet, voy a comprar cosas en las tiendas. Nos necesitan”, dijo Anne Dubois, una de las primeras clientas en entrar.Los irlandeses y los belgas tendrán que esperar al martes, 1 de diciembre, para volver a las tiendas.”Los esfuerzos y los sacrificios de todos han funcionado y hemos salvado vidas”, se felicitó el primer ministro irlandés Micheal Martin.- Largos meses de invierno -En Alemania las restricciones estarán en vigor tal vez hasta la primavera (boreal), advirtió este sábado el ministro de Economía, Peter Altmaier. “Tenemos tres o cuatro largos meses de invierno ante nosotros. Todo dependerá de la llegada de las vacunas, pero es posible que las restricciones se prolonguen durante los primeros meses de 2021”, dijo al diario Die Welt.Alemania, considerado durante la primera ola un ejemplo de gestión, ha sido golpeado con fuerza en la segunda y ya contabiliza más de 15.500 decesos por covid-19.En el Reino Unido, Gales va a reforzar las restricciones a los pubs y los restaurantes antes de Navidad y en Inglaterra, Londres incluido, los 56 millones de habitantes seguirán viviendo bajo importantes restricciones cuando el segundo confinamiento toque a su fin la próxima semana.En la capital británica, este sábado se produjeron protestas contras las restricciones y la policía detuvo a más de 60 personas.Cientos de personas protestaron contra las medidas, gritando “libertad” y llevando pancartas en las que se leía “dejen de controlarnos”. Algunas de esas manifestaciones estuvieron salpicadas de incidentes.Para sortear las restricciones, algunos comerciantes británicos utilizan la Carta Magna, texto fundador de la democracia moderna, como justificación para permanecer abiertos, aunque la policía no esté de acuerdo.Por ejemplo, Sinead Quinn, una peluquera de Bradford, en el norte del país, que invocó la Carta Magna para oponerse al cierre de su negocio durante el confinamiento ya ha recibido multas por un total de 17.000 libras (22.000 dólares).”No estoy violando ninguna ley. Opero mi negocio bajo el derecho consuetudinario”, afirma, en un video publicado en las redes sociales.- Récord de contagios en México -En todo el mundo, se registraron oficialmente más de 61,5 millones de casos de covid-19 desde el comienzo de la pandemia, y han muerto más de 1,4 millones de personas.Al otro lado del Atlántico, México registró el viernes 12.081 nuevos casos de covid-19, una cifra récord, que sitúa el total de contagios en el país en 1.090.675, según cifras de la secretaría de Salud federal.En las últimas 24 horas se informó además de la muerte de 631 personas, con lo que suman 104.873 fallecidos.Hay “un nuevo incremento (de los contagios), aquí hay una alerta detectada” en las últimas dos semanas, dijo en rueda de prensa Ricardo Cortés, director general de promoción de la salud.En Perú se prorrogó por 90 días, hasta inicios de marzo de 2021, el estado de emergencia sanitario, pero las autoridades suavizaron algunas restricciones gracias a la reducción, lenta pero sostenida, de contagios y decesos.Con 33 millones de habitantes, Perú registra 35.780 de decesos por covid-19, la segunda mayor tasa de mortalidad del mundo en proporción a la población.En toda América Latina y el Caribe se registran ya 444.036 fallecidos por coronavirus y más de 12,8 millones de contagios, según cifras oficiales.En Estados Unidos, el país con mayor número de muertos (264.866), la situación sanitaria hizo que el Black Friday, el día de las grandes ofertas en los comercios, no registrara multitudes.En Los Ángeles, las autoridades decidieron prohibir desde el lunes y durante al menos tres semanas las reuniones públicas y privadas, salvo las organizadas con fines religiosos o de protesta, para frenar el avance del covid-19.San Francisco también impondrá nuevas restricciones a partir del lunes. “No sé cómo ser más claro. Son los tiempos más peligrosos a los que nos enfrentamos durante esta pandemia”, dijo el alcalde London Breed en Twitter.En India, el segundo país más afectado después de Estados Unidos, y que superará los 10 millones de casos a principios de diciembre, el mayor fabricante de vacunas del mundo por volumen, el Serum Institute of India, dijo el sábado que solicitará una licencia de emergencia para una vacuna contra el coronavirus dentro de dos semanas.El gigante con sede en Pune podría producir a partir de principios de 2021 al menos 100 millones de dosis de la vacuna desarrollada por Astrazeneca y la universidad de Oxford.burs-bl/es/eg/af

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Inter de Milán pierde más de cien millones de euros en 2019-2020

El Inter de Milán registró una pérdida de 102,4 millones de euros (122,2 millones de dólares) en el ejercicio 2019-2020 debido a las medidas de confinamiento por la pandemia del covid-19, anunció este viernes el club lombardo.”A partir de marzo de 2020″, cuando comenzó el confinamiento generalizado en Italia, la cifra de negocio “se vio marcada por la difusión a escala mundial del covid-19 y por las medidas que se tomaron en consecuencia”, explicó el club.”Esas medidas impusieron partidos a puerta cerrada, lo que conllevó la pérdida de los recursos procedentes de esos partidos, así como el reembolso de una parte de la cuota de los abonos”, apunta.Las consecuencias de la pandemia del coronavirus han tenido un gran impacto en el conjunto de los clubes italianos, pese a las bajadas de salario negociadas con los jugadores.Tanto el Milan como la Roma confirmaron números rojos, con pérdidas de 195 millones de euros (232 millones de dólares) para los primeros y más de 200 millones de euros (238 millones de dólares) para el equipo de la capital.La Juventus registró, por su parte, pérdida de 89,7 millones de euros (107 millones de dólares).ljm/glr/dif/dr

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Inglaterra mantendrá importantes restricciones tras el desconfinamiento

La gran mayoría de los 56 millones de habitantes de Inglaterra, con Londres incluido, seguirá viviendo bajo importantes restricciones cuando el segundo confinamiento toque a su fin la próxima semana, anunció el jueves el gobierno británico.Tras un mes de confinamiento nacional que finalizará el 2 de diciembre, Inglaterra volverá al sistema de restricciones locales en base a tres niveles que se determinan en función de la incidencia del virus.”Las medidas nacionales han logrado invertir la tendencia”, afirmó el ministro de Sanidad, Matt Hancock, ante los diputados, señalando una disminución en el número de contagios y de admisiones hospitalarias.”Entiendo el impacto que tendrán estas medidas, pero son necesarias dada la magnitud de la amenaza que enfrentamos”, subrayó, precisando que las restricciones locales serán más estrictas que antes del confinamiento.En toda Inglaterra podrán abrir los comercios no esenciales y las escuelas, que no cerraron durante el confinamiento, seguirán funcionando con normalidad pero se recomienda el teletrabajo en todas las zonas, incluidas las de menos presencia del coronavirus.Sin embargo, en las regiones bajo el mayor nivel de alerta, como Birmingham, Mánchester, Newcastle, Bristol y Leeds, los pubs y restaurantes permanecerán cerrados pudiendo vender únicamente comida para llevar o entregar a domicilio.Estará asimismo prohibido reunirse con personas que vivan bajo otro techo, tanto en interiores como en exteriores con excepciones como los parques.En Londres, como en la mayor parte de Inglaterra, el riesgo se considera “alto”, es decir el segundo de los tres niveles.Aquí los pubs y restaurantes sólo podrán abrir si sirven comidas y las reuniones entre diferentes hogares se limitarán a seis personas en el exterior, pero no en lugares cerrados.Sólo tres áreas fueron situadas en el nivel de alerta más bajo: Cornualles, la isla de Wight y las islas de Scilly.Los niveles de alerta se revisarán cada dos semanas a partir del 16 de diciembre.A principios de semana, el gobierno anunció una tregua de Navidad en la que se permitirá que hasta tres hogares se mezclen del 23 al 27 de diciembre.El Reino Unido, donde cada región define su estrategia sanitaria, es el país más castigado de Europa con más de 56.500 muertos y 1,5 millones de casos positivos.acc/mb

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Muere de covid el último primer ministro de Sudán elegido democráticamente

Sadek al-Mahdi, el último primer ministro de Sudán elegido democráticamente antes de ser depuesto por el golpe de Estado militar de Omar el Bechir en 1989, falleció el jueves de covid-19, anunció su partido Umma.”Sadek al-Mahdi, jefe del partido Umma, falleció el jueves”, a los 84 años, según un comunicado de la formación.Infectado por el coronavirus, estaba hospitalizado en los Emiratos Árabes Unidos.El político era nieto de Abdel Rahman al Mahdi, fundador del partido Umma, y bisnieto de Mohamad Ahmad, que lideró una existosa guerra contra el dominio militar otomano egipcio en el siglo XIX.Sadek al Mahdi fue primer ministro de Sudán en dos ocasiones: en 1966-1967 y entre 1986 y el 30 de junio de 1989. En el último periodo fue elegido por el parlamento.Omar el Béchir y otros 27 acusados están siendo juzgados por este golpe de Estado. El autócrata puede ser condenado a pena de muerte.Desde el inicio de la pandemia, se han registrado oficialmente 16.649 casos en el país de los que han muerto 1.210 personas.ab/sk/ybl/af/dga

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Austria prevé vacunar contra el coronavirus a partir de enero

Austria prevé empezar en enero una campaña de vacunación contra el virus del covid-19, comenzando por las residencias de ancianos, los jubilados de más de 65 años, el personal sanitario y las personas con mayor riesgo.”Según lo que parece podremos comenzar en enero” anunció el martes el ministro de Sanidad Rudolf Anschober.”Nuestro objetivo es vacunar a al menos el 50% de la población”, añadió ante los periodistas, afirmando que Austria gastará 200 millones de euros para alcanzar esa meta.El resto de la población podría ser vacunada en el segundo trimestre de 2021, anunció el gobierno de coalición de ecologistas y conservadores.”El objetivo es minimizar las hospitalizaciones y las muertes”, explicó por su lado el profesor Beate Jahn, al presentar une estudio sobre las diferentes estrategias de vacunación posibles.”La mejor manera de conseguirlo es dando prioridad a la población de más de 65 años y, luego, a las personas con riesgo grave de evolución de la enfermedad. Después será el turno del personal sanitario y de aquellos que estén especialmente expuestos por su trabajo”, prosiguió.A principios de noviembre, Austria cerró de nuevo restaurantes, bares, gimnasios, hoteles, cines, museos y teatros, pidió a los alumnos que se quedaran en casa, extendió el toque de queda y cerró los comercios no esenciales.Según los datos oficiales presentados el martes, 4.377 personas dieron positivo por coronavirus en los test en las últimas 24 horas.El número de fallecidos sigue siendo elevado: 118 personas murieron en los últimos siete días en este país de 8,9 millones de habitantes.bg/anb/at/grp/mb

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España vacunará primero a personas mayores y personal en las residencias

España prevé vacunar primero a las personas que viven en residencias de ancianos, un grupo muy golpeado por la pandemia del nuevo coronavirus, y al personal que las cuida, según un plan anunciado este martes por el gobierno.Según este plan, las vacunas se empezarán a distribuir en enero, dependiendo de su autorización, y a medida que vayan aumentando las existencias, se irá inmunizando a más grupos vulnerables, como el personal sanitario y las personas dependientes.”En la primera etapa nos vamos a centrar en las personas más vulnerables, este sería un grupo de alrededor de 2,5 millones de personas”, indicó en rueda de prensa el Ministro de Sanidad, Salvador Illa.”Será una vacuna gratuita que se administrará a través del sistema nacional de salud” y su puesta “será voluntaria”, señaló el ministro.El gobierno no ha emitido una cifra oficial, pero según un borrador de un grupo de trabajo sobre estos centros divulgado por el diario El País, entre marzo y junio murieron más de 20.000 personas en residencias de mayores y de discapacitados, una cifra que incluye casos probados de covid y fallecidos con síntomas compatibles.En algunas regiones, como en Madrid, la justicia tramita denuncias por presunta mala gestión de las residencias de mayores, que han seguido registrando contagios en la segunda ola de la pandemia.El plan de vacunación pretende inmunizar a “una parte muy sustancial de la población” durante el primer semestre de 2021, según el presidente del gobierno, el socialista Pedro Sánchez.España contará con dosis suficientes durante 2021 para vacunar a toda su población de 47 millones de personas, detalló el ministro Illa.Oficialmente, España ha registrado casi 1,6 millones de casos y más de 43.000 muertes, pero esta última cifra incluye solo decesos con covid confirmado.du/mg/mb

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Economía y salud: estudio calcula el costo económico de salvar vidas del coronavirus en EEUU

Las decisiones de cerrar negocios para frenar la pandemia de coronavirus asestaron un daño a la economía de Estados Unidos, pero el costo exacto de estas medidas no es tan claro como el hecho de que permitieron salvar vidas.Investigadores de la escuela de negocios HEC Paris y de la Universidad de Bocconi en Milán hicieron sin embargo un sobrio cálculo: los cierres ordenados entre el comienzo de la pandemia en Estados Unidos en marzo y hasta mayo, salvaron 29.000 vidas -a un costo de 169.000 millones de dólares, alrededor de seis millones de dólares por persona.”Por un lado los gobernadores salvaron vidas, pero por el otro redujeron la actividad económica”, dijo a la AFP Jean-Noel Barrot, profesor de HEC Paris.Cómo enfrentar la pandemia se ha convertido en una pregunta irritante y políticamente cargada en Estados Unidos, donde el virus ha dejado más de 12,2 millones de contagios y casi 257.000 muertes.Y los casos están resurgiendo por todo el país, llevando a varios estados a volver a implementar restricciones a los negocios.Aunque Barrot advirtió que cambios en el comportamiento de los estadounidenses podrían hacer esas nuevas restricciones a la actividad económica menos efectivas.”A medida que la gente se haga, quizás, más responsable, y usen más mascarillas y tomen otras medidas, el efecto que estamos viendo en las infecciones probablemente vaya a bajar”, dijo.- Cierres sin precedentes -Las restricciones ordenadas en marzo fueron aplicadas a distintos niveles por gobiernos regionales y locales, pero causaron efectos sin precedentes a la principal economía mundial, generando un debate sobre el rol de los gobiernos a forzar a los ciudadanos a cambiar su modo de vida en nombre de la salud pública.Los críticos dicen que las restricciones, que fueron relajadas a distintos niveles en la primavera y el verano boreal, constituyen un costoso asalto a la libertad personal, mientras que sus promotores aseguran que son una de las formas de contener a este incontrolable virus.Un estudio de junio publicado por Nature estableció que sin el distanciamiento social y las restricciones a los negocios, Estados Unidos habría alcanzado los 5,2 millones de casos tan pronto como a principios de abril, en lugar de los 365.000 que acumulaba para ese momento.Investigadores en la Universidad de Columbia concluyeron en tanto que más de 35.000 vidas podrían haber sido salvadas si tales medidas hubieran sido ordenadas solo una semana antes de mediados de marzo.Y aunque no fueron tan estrictas como en otros países donde el confinamiento fue obligatorio y en algunos casos penalizado su incumplimiento, los efectos de las restricciones en la economía estadounidense se vieron prácticamente de inmediato.Las solicitudes semanales de ayudas por desempleo se dispararon y casi 6,9 millones de personas aplicaron a este beneficio en la semana que terminó el 28 de marzo, mientras que la tasa de desempleo llegó al 14,7% en abril en comparación con el mínimo histórico de 3,5% que había marcado en febrero.Usando información de la Universidad Johns Hopkins y de la oficina del censo de Estados Unidos, Barrot determinó que los distintos cierres ordenados costaron un 0,8% del total del Producto Interno Bruto del país, pero redujeron la tasa de muertes en el periodo estudiado en cerca de un cuarto.Las decisiones de lo estados para reducir las restricciones y los paquetes de estímulo ayudaron a la economía a mejorar, llevando la tasa de desempleo a 6,9% en octubre y los pedidos semanales de ayudas por desempleo a unas 750.000 -aún superiores a los de la peor semana de la crisis financiera global de 2008-2010.Y mientras Barrot aseguró que en esta segunda ola nuevas restricciones pueden ser menos efectivas a la hora de prevenir muertes, también estimó que seguirán siendo muy costosas.”En lo que necesitamos pensar es en planes de contingencia para evitar tener que, por así decirlo, quemar mucho de nuestro bienestar colectivo para mantenernos con vida”, dijo Barrot.cs/bgs/lda/mr

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