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Volcán lanza cenizas sobre comunidades en noroeste de Nicaragua

El volcán San Cristóbal, ubicado en el noroeste de Nicaragua, registró este martes varias explosiones que cubrieron de cenizas, gases y humo la cercana ciudad de Chinandega y otras comunidades aledañas, informaron fuentes ambientalistas y una residente del lugar.El coloso de 1.745 metros de altura hizo una explosión “sorpresiva”, que alzó una columna de cenizas y humo esparcidas luego por el viento hacia Chinandega, a unos 17 km de las faldas del macizo, relató a la AFP la periodista Carol Altamirano, quien vive en la ciudad.El Centro Humboldt, una ONG ambientalista, informó de cuatro explosiones a partir de las 13H25 locales (19H25 GMT) del martes, afectando además a la comunidad de La Grecia y otras, a unos 135 km al noreste de la capital Managua.El Instituto de Estudios Territoriales (Ineter) estimó horas después que la erupción del volcán “es de baja energía” con probabilidad de que se produzcan nuevas explosiones de menor intensidad en las próximas horas o días y sin peligro para la población.La actividad del San Cristóbal “fue sorpresiva, todo está gris, los cultivos de arroz, ajonjolí, huertos de hortalizas y árboles frutales y el pasto del ganado están cubierto de cenizas”, describió Altamirano.La emanación de cenizas duró unos 30 minutos y se escuchó retumbar al volcán, lo que provocó alarma entre los habitantes de Chinandega. La visibilidad se vio reducida al punto que los vehículos en las calles encendieron las luces, mientras las personas circulaban con paraguas, gorras y mascarillas, contó la comunicadora.Además, el volcán lanzó gases y se siente un “molesto” olor a azufre en el ambiente, añadió.En los alrededores del macizo están cubriendo las fuentes de agua y trasladan el ganado a sitios seguros, dijo.La situación había retornado a la calma, pero el Ineter está dando seguimiento a la actividad y recomendó a la población medidas de higiene para proteger la salud, las fuentes de agua y la limpieza de techos para evitar la acumulación de cenizas.El San Cristóbal es uno de los montes más altos de la cadena volcánica del Pacífico de Nicaragua y registra actividad frecuente. El último registro data de abril de 2016.jr/mls/lda

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Hace 400 años las cenizas de la mayor erupción volcánica de Sudamérica llegaron a Canadá, Rusia y Alemania

La mayor erupción volcánica de la historia de Sudamérica se dio en febrero de 1600, superó a la del Vesubio y tuvo como protagonista al volcán Huaynaputina, enclavado en los Andes del sur de Perú, que lanzó cenizas que llegaron hasta Canadá e incluso afectaron al clima y la agricultura de Rusia y Alemania.
La explosión de este volcán, ubicado a unos 4.850 metros sobre el nivel del mar y aún en actividad en la región sureña de Moquegua, superó los 30 kilómetros de altura y expulsó unos 14 kilómetros cúbicos de material volcánico que, según el Instituto Geofísico del Perú (IGP), sepultó al menos diez pueblos cercanos y causó la muerte de unas 1.500 personas.”El año 1600 ha quedado registrado para América del Sur por haber sido testigo de una de las explosiones volcánicas más importantes del mundo, quizás el más grande proceso eruptivo de un volcán, al menos de Sudamérica”, destacó el presidente ejecutivo del IGP, Hernando Tavera.IMPACTO LOCAL Y MUNDIALEl Huaynaputina, cuyo nombre en quechua significa “joven volcán”, erupcionó el 19 de febrero de 1600, y afectó directamente a las regiones peruanas de Moquegua, Arequipa y Tacna, así como a otras zonas del país y parte del territorio actual de Chile y Bolivia.

El Huaynaputina, cuyo nombre en quechua significa “joven volcán”, erupcionó el 19 de febrero de 1600.

Los flujos piroclásticos y las cenizas sepultaron los poblados cercanos y también contaminaron el importante río Tambo, mientras que ciudades grandes como Arequipa y Moquegua fueron cubiertas por un manto de ceniza y humo.Este fenómeno se mantuvo, al menos, por 30 días y las crónicas de la época señalan que Arequipa “estuvo a oscuras y no pudieron ver el sol ni las estrellas, no podían distinguir entre el día y la noche”, comentó Tavera.A nivel mundial, las evidencias más claras de su impacto se han encontrado en los bosques de Canadá, pero también hay crónicas que describen que las hambrunas que se produjeron en Rusia entre 1601 y 1603 “habrían tenido relación, porque las temperaturas a nivel global disminuyeron hasta tres grados en algunas zonas”.En ese sentido, se considera que provocó el descenso de temperaturas en el Hemisferio Norte y la hambruna en Rusia, al alterar la atmósfera con el material piroclástico expulsado, además de disminuir la producción agrícola en Alemania.ESTALLIDO SUPERIOR AL DEL VESUBIOTavera explicó que “si las erupciones volcánicas son medidas con una escala de 0 a 8, la explosión del Huaynaputina tuvo una escala del número 6” y la fumarola que emitió en el momento crítico le permitió alcanzar “la zona de la atmósfera alta”.

El estallido dejó un gran cráter en una meseta a 4.200 metros sobre el nivel del mar y fue superior al del famoso volcán Vesubio (Captura de video).

Esto propició que el material volcánico, compuesto básicamente por cenizas, permanezca durante más de un año “dando la vuelta al mundo sin ningún problema”.El estallido dejó un gran cráter en una meseta a 4.200 metros sobre el nivel del mar y fue superior al del famoso volcán Vesubio, que en el año 79 antes de Cristo alcanzó una escala de 5 y destruyó ciudades romanas como Pompeya y Herculano.Similar al del también famoso Krakatoa, tuvo tal repercusión que cuatro siglos después se ha descubierto residuos piroclásticos en árboles en Canadá que, de acuerdo a las investigaciones, proceden de la explosión en los lejanos Andes de Sudamérica.”Cuando han talado árboles han encontrado que en algunos anillos se encuentra ceniza volcánica que, después de la datación, corresponden a este volcán”, acotó Tavera.EL VOLCÁN EN LA ACTUALIDAD”Creo que para nosotros haber recogido la mayor cantidad de información histórica nos permite tener una clara idea de cuál podría ser el escenario de volcanes que puedan ser similares”, acotó Tavera al referirse a la importancia de las investigaciones sobre la gran erupción de hace más de cuatro siglos.El IGP, un organismo creado hace casi cien años, estudia en la actualidad “el comportamiento dinámico” del Huaynaputina mediante un monitoreo y vigilancia en tiempo real a cargo del Centro Vulcanológico Nacional (CENVUL), instalado en Arequipa.

El volcán “está en plena actividad y con mayor presencia desde el 2016 registrando por lo menos un sismo al día”.

El volcán “está en plena actividad y con mayor presencia desde el 2016 registrando por lo menos un sismo al día”, detalló el organismo, mientras que Tavera añadió que ahora se puede “hacer un pronóstico bastante certero de un proceso eruptivo”, lo que permitiría “evacuar a la población y no tener tanto mortandad cuando se presentan estos peligros”.ESTUDIOS VULCANOLÓGICOSEl IGP, un organismo muy reconocido en Perú por su seguimiento de los terremotos en un país altamente sísmico, comenzó a estudiar la actividad volcánica a partir de una explosión del volcán Sabancaya, en la región sureña de Arequipa, a fines de los años 80.En 2016, tras otras erupciones del Sabancaya, inició la construcción de un observatorio vulcanológico y en 2019 creó el CENVUL, desde donde vigila al Huaynaputina y otros doce volcanes activos en el país, entre los que está el famoso Misti, el hermoso volcán tutelar de la ciudad de Arequipa, una de las más importantes de Perú, con más de 1,3 millones de habitantes en la actualidad.

El majestuoso volcán Huaynaputina en calma.

Tavera resaltó que el trabajo científico ya ha permitido alertar de erupciones inminentes, como la que tuvo en 2019 el volcán Ubinas, ubicado también en Moquegua y el más activo de Perú, que se pudo anticipar en diez días y permitió poner a buen recaudo a los habitantes de los pueblos cercanos.Aunque esa explosión alcanzó una escala de 2 a 3, considerada por los expertos “bastante pequeña”, las cenizas llegaron a cinco kilómetros de altura y fueron llevadas por el viento hasta Bolivia.Actualmente, el IGP mantiene un intenso trabajo científico, que además de dedicarse a las “ciencias de la tierra”, mediante el estudio de los suelos, los sismos y los volcanes, también le permite hacer trabajos sobre los océanos, los deslizamientos, las crecidas de ríos, la alta atmósfera y la astronomía.Agencia EFE.

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El video del volcán Etna y su espectacular erupción de lava y llamas

El volcán más activo de Europa, el Etna, en la isla italiana de Sicilia, entró en erupción dejando espectaculares imágenes de lava y llamas en medio de la noche.
Tras cuatro semanas de actividad moderada en los cráteres de la cima, en la noche del lunes se desató una gran erupción en el cráter sureste. Según un comunicado, el Etna se vio afectado en la noche del 18 al 19 de enero por una “intensa actividad” producida por el cráter sureste, y en ese momento se registró una “débil fuente de lava que alcanzó su máxima intensidad sobre las 20:30”.La actividad del volcán generó una nube de gases y cenizas volcánicas que se posaron en las lomas del Etna y que alcanzaron en algunos puntos la localidad cercana de Fleri.

El Etna entró en erupción en la noche del lunes. Foto: Reuters.

Aunque de entrada pueda parecer extraña esta erupción, en realidad es una actividad normal, ya que es un volcán muy activo. Antes de abril de 2020, tuvo que detenerse el paso de aviones por la zona en la Nochebuena de 2018. De hecho, este volcán lleva activo los últimos 2.700 años y desde entonces entró en erupción en varias ocasiones. 

El susto del volcán Etna. Foto: Reuters.

El Etna, cuya altura es de aproximadamente 3300 metros, suele entrar en erupción con frecuencia debido a su posición entre las placas tectónicas africana y euroasiática. La placa jónica está inclinada hacia atrás, lo que deja espacio para que el magma del manto suba a la superficie. En definitiva, fue un susto que el propio volcán Etna llevaba avisando unas semanas, pero no es nada que se salga de lo normal para la actividad volcánica que suele tener.
After four weeks of moderate activity at its summit craters, #Etna has unleashed a new paroxysmal eruptive episode from its Southeast Crater on the evening of 18 January 2021 pic.twitter.com/GrQwk9P4Va— Boris Behncke (@etnaboris) January 18, 2021

Cenizas del volcán, sobre los vehículos. Foto: Reuters.

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Encuentran el cuerpo de un noble y su esclavo muertos hace 2 mil años por la erupción del Vesubio y reconstruyen cómo estaban vestidos

 Los arqueólogos de Pompeya han descubierto los cuerpos de dos hombres, un noble de entre 30 y 40 años y su joven esclavo, y los han reconstruido con tanto detalle que se puede distinguir que el primero llevaba una capa de lana y el segundo una túnica corta, informaron los responsables del Parque Arqueológico de Pompeya en un comunicado.
Los dos cuerpos, sorprendidos por la erupción del Vesubio en el año 79, han sido encontrados en un espacio lateral del criptopórtico, en la parte noble de la villa suburbana de Civita Giuliana, una majestuosa finca de la época del emperador Augusto, que presumía de tener salones y balcones con vistas al mar.El terreno se ubica fuera de las murallas pompeyanas, a unos setecientos metros al noroeste, y en esta área los arqueólogos encontraron en 2017 los restos de tres caballos en los establos, con sus sillas de montar y los arneses.

La antigua ciudad romana de Pompeya fue envuelta bajo una lluvia de ceniza volcánica después de que el cercano Monte Vesubio entrara en erupción en el año 79.
FOTO AFP / PARQUE ARQUEOLÓGICO DE POMPEYA / LUIGI SPINA

El criptopórtico, por su parte, permitía el acceso al piso superior y era un espacio de unos 2,20 metros de año pero cuya longitud se desconoce por el momento, y contaba con piso de madera como indica la presencia en los muros de seis huecos para albergar las vigas que soportaban una galería, indica el comunicado oficial.Los expertos han utilizado para reconstruir los cuerpos de las víctimas la antigua técnica de hacer moldes con yeso, concebida en el siglo XIX por Giuseppe Fiorelli, que consiste en la introducción de un yeso líquido en las cavidades de los restos óseos de los habitantes de la antigua ciudad romana.De esta manera, han logrado devolver la forma de los cuerpos y observar que la primera víctima era un hombre “joven, de entre 18 y 23/25 años, de unos 156 cm de altura”, que llevaba una túnica corta, y con signos visibles que evidencian que había realizado “trabajos pesados”, con lo que los científicos y expertos de Pompeya hipotizan que era un esclavo.

La erupción del Vesubio cubrió el en una capa tóxica de metros de espesor de ceniza volcánica, gases y flujo de lava que luego piedra, que encierra la ciudad, lo que permite un grado extraordinario de conservación congelada en el tiempo tanto de las estructuras de la ciudad como de los residentes que no pueden huir. FOTO AFP / PARQUE ARQUEOLÓGICO DE POMPEYA / LUIGI SPINA

El segundo hombre tenía entre “30 y 40 años y una altura de unos 162 cm”, y llevaba una túnica larga o una capa de lana, se lee en la nota.Los dos se encontraban en posición supina, con las manos en sus pechos, y con unas ropas de las que se distinguen hasta los pliegues, algo “asombroso” tal y como lo ha descrito el ministro italiano de Cultura, Dario Franceschini.Las primeras excavaciones de la zona se remontan a principios del siglo XX por orden del marqués Giovanni Imperiali, que era entonces el propietario de la finca.Las obras actuales han sido financiadas íntegramente por el Parque de Pompeya con un millón de euros y están destinadas a evitar los posibles saqueos de las tumbas.Con información de EFE

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Se eleva cifra de muertos a 16 por erupción en Nueva Zelanda

WHAKATANE, Nueva Zelanda (AP) — El número de fallecidos a causa de una erupción en una isla volcánica de Nueva Zelanda aumentó a 16. Dos personas que eran atendidas en hospitales han muerto, informaron el jueves las autoridades.La policía indicó que una de las víctimas era atendida en el hospital Middlemore de Auckland y la otra en el hospital Waikato de Hamilton.Muchos de quienes sobrevivieron la erupción del lunes en la isla White sufrieron quemaduras de gravedad. Otras 28 personas siguen hospitalizadas, 23 de las cuales están en condición crítica.La actividad geotérmica en la isla White aumentó el miércoles de manera significativa, por lo que las autoridades suspendieron los planes para recuperar los cuerpos de las víctimas.Los temblores volcánicos se intensificaron a un nivel no visto desde la erupción de 2016, informó la agencia de monitoreo sísmico GeoNet, que pronosticó entre 40% y 60% de probabilidad de que hubiera otra erupción en las próximas 24 horas.Mientras tanto, Australia envió un avión militar para traer de regreso a algunos de los australianos lesionados para recibir atención médica especializada. Las autoridades esperan trasladar a partir del jueves a 10 pacientes a los estados de Nueva Gales del Sur y Victoria.La policía cree que 47 visitantes estaban en la isla al momento de la erupción, 24 australianos, nueve estadounidenses, cinco neozelandeses y otras personas de Alemania, Gran Bretaña, China y Malasia. Muchos eran pasajeros del crucero Ovation of the Seas de Royal Caribbean.Los sobrevivientes de la erupción corrieron al mar para escapar del vapor y las cenizas y terminaron con quemaduras, dijeron las primeras personas en llegar a su auxilio.La tragedia tendrá un prolongado efecto en el pueblo de Whakatane, que se jacta de ser la entrada a la isla White. Además de ser un importante atractivo turístico para los 20.000 residentes, el volcán tiene un significado casi místico y sus fumarolas constantes son parte del paisaje.Muchos se cuestionan por qué se permitió que turistas visitaran la isla después de que expertos en monitoreo sísmico elevaran el mes pasado el nivel de alerta del volcán. Más de 10.000 personas visitan la isla cada año.

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Por qué no hubo señales que advirtieran sobre la erupción del volcán Whakaari

Desde una embarcación de turistas se ve la erupción volcánica de Whakaari, en Nueva Zelanda. (INSTAGRAM @ALLESSANDROKAUFFMANN/vía REUTERS) (@ALLESSANDROKAUFFMANN/)“Básicamente instantánea”, así describió Brad Scott, experto del Instituto de Investigaciones Geológicas y Nucleares (GNS) de Nueva Zelanda la erupción del volcán Whakaari que causó al menos cinco muertos, 18 heridos y más de 25 desaparecidos. “Un minuto no pasaba nada y al minuto siguiente, se desencadenó”, dijo al New Zealand Herald. Con el coincidió Shane Cronin, volcanólogo de la Universidad de Auckland, quien dijo a Ciencia de Australia que “las erupciones repentinas e imprevistas como la de Whakaari pueden suceder en cualquier momento”.¿La razón? “Sabemos que las erupciones hidrotermales y freáticas, como se las llama, pueden ocurrir de pronto y luego de escasas señales, e incluso sin señales, porque las impulsa la expansión de agua súper caliente que se convierte en vapor”, agregó. Eso es prácticamente imposible de anticipar y sólo se detecta cuando sucede. “El magma se halla cerca de la superficie, y el calor y los gases que emite tienden a formar sistemas hidrotermales fuertes en las aguas superficiales y subterráneas”, agregó.Sucede entonces una vaporización violenta que rompe la roca que la contiene y expulsa fragmentos y cenizas ardientes. En cuestión de segundos se forman corrientes huracanadas de partículas húmedas que “pueden ser mortales en términos del trauma que causan al impactar, como por las quemaduras y los problemas respiratorios”, destacó.Los guías de turismo debieron convertirse en rescatistas para ayudar a la evacuación de los visitantes en la isla, que en cuestión de segundos fue afectada por la erupción. (@SCH/via REUTERS) (@SCH/)En un breve artículo que publicó en The Conversation, Cronin, profesor de Ciencias de la Tierra en Auckland, escribió: “Monitorear y hallar señales de advertencia en las erupciones hidrotermales es un desafío enorme. Normalmente no podemos preverlas, no importa cuánto queramos hacerlo. Muchos sistemas ya vienen ‘preparados’ para tales eventos, pero se conoce poco sobre los factores desencadenantes”.El volcanólogo explicó que, a pesar de los grandes desarrollos tecnológicos en los instrumentos de medición de estos fenómenos, el margen de prevención es insignificante. Eso se debe a que “no es el magma lo que causa la erupción, sino el vapor, y esto es algo mucho más difícil de rastrear con nuestros sistemas de monitoreo actuales”.Una vez que la reacción se desencadena, “el período de alerta suele ser del orden de segundos o minutos”, subrayó el volcanólogo. “La expansión del agua que se convierte en vapor es de velocidad supersónica y el líquido puede ganar hasta 1.700 veces más volumen que el que tenía originalmente. Eso produce un impacto catastrófico”.“Monitorear y hallar señales de advertencia en las erupciones hidrotermales es un desafío enorme. Normalmente no podemos preverlas”, escribió el volcanólogo Shane Cronin, de la Universidad de Auckland. (INSTAGRAM @ALLESSANDROKAUFFMANN/via REUTERS) (@ALLESSANDROKAUFFMANN/)La única esperanza para anticipar estos eventos “rastrear la presión potencial de vapores y líquidos en los sistemas hidrotermales y aprender, en el largo plazo, sobre sus comportamientos cuando se encuentran en un estado más que crítico”, propuso. “Sin embargo, no hay reglas simples que se puedan seguir, y cada sistema hidrotermal es diferente”.Otros casos similares fueron la erupción del volcán Ontake en Japón, en 2014, que causó más de 60 muertos y fue el peor caso en casi un siglo de historia de ese país, y la del volcán Poás de Costa Rica en 2017, que forzó al cierre del parque nacional donde se encuentra y la evacuación de las poblaciones cercanas.Los científicos, además, insistieron en la necesidad de vigilar de cerca el Whakaari ahora. “Luego de un periodo de inquietud, siempre hay más probabilidad de erupciones”, dijo Scott al Herald de Nueva Zelanda. “Sin embargo, la incertidumbre es grande”. Algunos elementos que se pueden tener en cuenta son, por ejemplo, los niveles de dióxido de azufre gaseoso, que aumentó poco antes de la erupción e hizo que las autoridades elevaran el riesgo de erupción en la isla al nivel 2. Luego del incidente se la subió a nivel 4, y actualmente está en nivel 3.La erupción del volcán Ontake, también hidrotermal y por eso inesperada, causó más de 60 muertos en Japón en 2014. (Reuters) (KYODO/)“Las erupciones son breves, pero una vez que sucede una, aumentan las probabilidades de otras, por lo general más pequeñas, hasta que el sistema se reequilibra”, coincidió Cronin en su texto.Sin embargo, el evento en Whakaari no implica que vaya a haber actividad en otros volcanes de la zona. “Cada uno es distinto y tiene escasa o ninguna relación con los otros”, dijo Scott. “Podríamos decir que, aunque todas las casas de un barrio están conectadas al mismo servicio de agua, si una casa tiene un problema con su tanque de agua caliente no causará nada a la casa de al lado”.En estos volcanes el agua vive atrapada en los poros de la roca, normalmente a altísima temperatura. “Cualquier proceso externo, como un terremoto, un ingreso de gas desde las capas inferiores o inclusive un cambio en el nivel de agua del lago pueden alterar este equilibrio delicado y liberar la presión del agua caliente atrapada”, describió Cronin. “La expansión de energía es suficiente para destrozar roca sólida, excavar cráteres y lanzar fragmentos de roca y ceniza a cientos de metros de la boca del volcán”.MÁS SOBRE ESTE TEMA:La erupción del volcán Whakaari dejó al menos 5 muertos y una veintena de desaparecidos en una isla de Nueva ZelandaLos impactantes videos de los turistas que sobrevivieron a la erupción del volcán Whakaari: “Estuvimos al borde del cráter”

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Nueva Zelanda: 5 muertos, varios desaparecidos tras erupción

WELLINGTON, Nueva Zelanda (AP) — Cinco personas murieron y muchas más estaban desaparecidas después de que un volcán neozelandés hiciera erupción el lunes, provocando una enorme nube de ceniza y vapor cuando docenas de turistas exploraban sus laderas.Horas después, la isla White seguía siendo demasiado peligrosa para que policías y rescatistas buscaran a los desaparecidos.Había al menos diez personas desaparecidas, indicó el subcomisario de policía John Tims, que no pudo confirmar el número exacto. En el momento de la erupción había menos de 50 personas en la isla y 23 fueron evacuadas, incluidos los cinco fallecidos.Los expertos opinaban que la isla seguía siendo inestable, indicó Tims, aunque los equipos de búsqueda y rescate querían volver lo antes posible. No se había logrado contactar con los desaparecidos.Entre los fallecidos, heridos y desaparecidos había neozelandeses y turistas extranjeros, añadió. La mayoría de los 18 sobrevivientes estaban heridos, algunos con quemaduras graves.Varios de los afectados eran pasajeros del crucero Ovation of the Seas de la compañía Royal Caribbean International.“Varios de nuestros huéspedes estaban visitando la isla hoy”, indicó la compañía. “Ofreceremos toda la asistencia posible a nuestros huéspedes y a las autoridades locales. Por favor, tengan a todos los afectados en sus oraciones”.El crucero, que había zarpado de Sydney la semana pasada, tenía previsto navegar el lunes por la noche a la capital neozelandesa, Wellington, pero la compañía dijo que en lugar de eso haría noche en el puerto de Tauranga hasta que se aclarase la situación.“Dios mío”, escribió en Twitter Michael Schade, que compartió un video de la erupción. “Mi familia y yo habíamos salido de allí 20 minutos antes, estábamos esperando a nuestro bote a punto de irnos cuando lo vimos. La travesía de vuelta atendiendo a la gente a la que rescató nuestro bote fue indescriptible”:En su video se veía un muro de ceniza y vapor en torno a la isla, y helicópteros dañados y cubiertos de ceniza. Una mujer sufrió lesiones graves pero parecía “fuerte” hacia el final del viaje, señaló.La primera ministra neozelandesa, Jacinda Ardern, dijo que viajaría a la región el lunes por la tarde y describió la erupción como “muy considerable”.“Todos nuestros pensamientos están con los afectados”, apuntó.Brad Scott, vulcanólogo de GNS Science, señaló que la erupción era significativa y que la nube de ceniza y vapor había alcanzado 3.660 metros (12.000 pies) de altura. También afectó a todo el cráter de la isla, señaló.La agencia GeoNet subió primero su nivel de alerta a cuatro, en una escala en la que cinco es una erupción importante. Más tarde rebajó el nivel a tres. Scott señaló que eso se debía a que la erupción no se había mantenido tras el estallido inicial.La isla White se ubica a unos 50 kilómetros (30 millas) del territorio principal de Nueva Zelanda. Tras el siniestro surgieron las preguntas sobre por qué se permitían las visitas turísticas a la isla después de que los científicos advirtieran en fecha reciente un incremento en la actividad volcánica.GeoNet subió el nivel de alerta en la isla de uno a dos el 18 de noviembre, señalando un aumento en la cantidad de gas de dióxido de azufre, que se origina en el magma en las profundidades del volcán. La agencia indicó también que los temblores volcánicos habían pasado de débiles a moderados.Scott indicó que el nivel de alerta se subía y después volvía a bajar con frecuencia sin que llegara a haber erupciones.La isla White estaba al noreste de la localidad de Tauranga, en la isla Norte, una de las dos islas principales de Nueva Zelanda. La policía solicitó a la gente que evitara zonas en la isla Norte cercanas a la erupción, incluidas las conocidas como Whakatane Heads y Muriwai Drive.Se trata del cono volcánico más activo de Nueva Zelanda, con un 70% del volcán bajo el mar, según GeoNet.Doce personas perdieron la vida en la isla en 1914 durante la explotación minera del azufre. Parte de una pared del cráter se derrumbó y el alud destruyó la aldea de los mineros y la mina misma.Los restos de inmuebles de otra empresa minera de la década de 1920 son otra atracción turística, según GeoNet.La isla se convirtió en un refugio paisajístico privado en 1953 y las visitas turísticas diarias llevan a más de 10.000 personas al volcán cada año.La isla también es conocida con el nombre indígena maorí de Whakaari.

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