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Jennifer Hudson, la elegida de Aretha Franklin: un historia de tragedias compartidas y amor a la música

Jennifer Hudson es de esas personas que pueden afirmar con orgullo que se hicieron de abajo. Tras irrumpir en el ambiente del espectáculo en la edición de 2004 del reality musical American Idol (fue finalista, pero no ganó), esta mujer que que el 12 de septiembre cumplirá 40 años no detuvo su ascenso. Y ahora la veremos interpretando nada menos que a Aretha Franklin la película biográfica Respect.

Fue la propia Aretha quien la eligió para encarnarla. La consideró una candidata natural por dos motivos fundamentales: además de una voz sensacional, ambas compartían tragedias personales.Es que la Reina del Soul, fallecida en 2018, tuvo una vida difícil. Su infancia se vio sacudida por la muerte de su madre cuando ella tenía nueve años, y ella quedó embarazada de un compañero de escuela apenas tres años después. También tuvo que luchar contra un padre controlador, un marido violento y su adicción al alcohol.

Jennifer Hudson, señalada por el índice de la gran Aretha Franklin. Foto AP

La tragedia de JenniferPor su parte, a Hudson le tocó vivir la tragedia muy de cerca. Fue en 2008, cuando su carrera estaba en auge. En aquel momento, su cuñado asesinó a su madre, a un hermano y a un sobrino, en un caso que dejó en shock a Estados Unidos​ y al mundo entero.Hudson siempre había tenido sus reservas sobre William Balfour. “No nos gustaba la forma en que trataba a mi hermana, y a mí no me gustaba la forma en que trataba a mi sobrino”, llegó a afirmar la actriz frente a un tribunal en Chicago, durante el juicio por estos crímenes, en 2012 y en medio de lágrimas.Balfour era el marido de su hermana, Julia, quien a su vez tenía un hijo, Julian, de una anterior relación. La violencia era moneda corriente en la relación, al punto que Julia, tras echarlo de la casa que compartían en febrero de 2008, le pidió el divorcio.

Jennifer Hudson en el papel de Aretha Franklin en “Respect”. Foto EFE

Cómo fue la cosaEl 23 de agosto de ese año, el hombre se presentó en el hogar con la intención de saludar a Julia por su cumpleaños. Según reveló luego la investigación, Balfour vio allí un regalo que pensó que se lo había hecho otro hombre.Enfermo de celos, este psicópata planeó su venganza. Un día después, el 24 de agosto, regresó a la casa de su ex mujer por la mañana, poco después de que Julia se hubiera ido a trabajar. Y lo hizo armado.Adentro se encontraban Darnell Donerson, la madre de Hudson (de 57 años), Jason Hudson (uno de sus hermanos, de 29), y el pequeño Julian (de apenas 7). A los dos primeros los asesinó a sangre fría, mientras que decidió secuestrar al menor, a quien se llevó en su camioneta.La desesperación se adueñó de la actriz y del resto de su familia, que rápidamente comunicaron que ofrecían una recompensa de cien mil dólares por cualquier información que los llevara a encontrar al niño.

William Balfour asesinó a tres integrantes de la familia de Jennifer Hudson. Foto: AP

Sin embargo, el esfuerzo sería en vano: tres días después, a varios kilómetros de distancia de los primeros crímenes, la policía encontró el cuerpo sin vida de Julian envuelto en una cortina de baño, dentro de la camioneta de Balfour.El juicio, que comenzó años después y duró dos semanas, tuvo una condena ejemplar: Balfour fue encontrado culpable de tres cargos de asesinato en primer grado y sentenciado a tres cadenas perpetuas sin posibilidad de libertad condicional a cumplir consecutivamente, seguidas por otros 120 años para sus otras condenas.El asesino, de esta manera, regresaba a prisión: había estado tras las rejas previamente durante siete años, por intento de homicidio y robo de un vehículo.Cómo interpretó a Aretha

Jennifer Hudson como Aretha Franklin, una diva del soul que marcó a fuego el género.

Ahora, la actriz y cantante puso esa terrible experiencia en juego para revivir a Aretha. “Necesitaba estar en un lugar específico y haber pasado por lo que pasé en mi vida para poder interpretarla”, dijo durante una proyección de prensa en Los Ángeles, antes del estreno de la película, que será este viernes 13 de agosto en los Estados Unidos.”Por lo menos así es como me siento actualmente”, agregó la actriz, que no había enfrentado su tragedia personal cuando se encontró por primera vez con Franklin para conversar sobre el incipiente proyecto. Eso ocurrió hace quince años.Después de esa primera reunión, a Franklin le llevó ocho años llamar a Hudson para darle el papel. Entretanto, había considerado, y descartado, a otras actrices, como Halle Berry.

Jennifer Hudson en el papel de Aretha Franklin y a Mary J. Blige como Dinah Washington en “Respect”. Foto EFE

“Interpretar a la Dama del Soul no es algo a lo que te acostumbrás. Yo me lo fui tomando de a poco”, sostuvo Hudson, que no esconde su admiración por la cantante y que, al igual que Franklin, comenzó cantando en coros góspel y se apoyó en su fe para superar la tragedia.A diferencia de lo que ocurre con otros musicales biográficos, Hudson cantó y grabó en vivo grandes éxitos de Franklin, tales como I Never Loved a Man (The Way I Love You), (You Make Me Feel Like) A Natural Woman y, desde ya, Respect.Además, aprendió a tocar piano para el papel, que le exigió hacer 83 cambios de vestuario y usar once pelucas diferentes, incluyendo una que imita el look de colmena característico de Franklin.Mientras que Respect, que es la ópera prima de la joven directora Liesl Tommy, recibió críticas moderadas, la actuación de Hudson fue muy elogiada. Así, es probable que próximamente sume premios a su poblada vitrina.Una carrera ascendente

Marc Maron como Jerry Wexler, Marlon Wayans como Ted White y Jennifer Hudson en el papel de Aretha Franklin en Respect. Foto EFE

Hay que recordar que Hudson ya ganó un un Globo de Oro y un Oscar como mejor actriz de reparto por su papel en Dreamgirls (2006), en el que fue su debut cinematográfico. Además, participó en la banda sonora de más de 50 producciones de Hollywood y actuó en películas como Sex and the City (2008), Sabor a miel (2008) y Winnie Mandela (2013). Como cantante, Hudson ganó un Premio Grammy por su álbum debut, Jennifer Hudson, publicado en 2008. De ese álbum salió el exitoso simple Spotlight, que tuvo ventas superiores a un millón de copias a nivel mundial. Su segundo álbum, I Remember Me, fue publicado en 2011. El mayor éxito es Where You At.Además, Hudson hizo shows en el Super Bowl y en los Grammy, ya tiene su propia estrella en el Paseo de la Fama de Hollywood, y, dato de color, es íntima amiga de Barack Obama.

Jennifer Hudson comparte con Aretha una historia de dolor, que la ayudó a meterse en el rol. Foto AP

A lo largo de dos horas y 25 minutos, la película retrata especialmente dos décadas de la vida de Franklin, tanto en sus aspectos artísticos como personales. Además, aborda su participación en el movimiento de derechos civiles. Aretha era hija de un pastor influyente de la iglesia bautista (interpretado por Forest Whitaker), que tenía entre sus amigos cercanos a Martin Luther King Jr.”Hay que pensar -reflexionó Hudson- en cuánto dolor atravesó: había que estar en sus zapatos en tiempos como aquellos, siendo una mujer negra y cercana a personas como el doctor King. Y tener que salir a levantarle el ánimo a todo el mundo… a menudo la gente se olvida de que los íconos y las leyendas son también seres humanos y tienen una vida”.Con información de AFP.E.S.

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