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El misterio de la botella de whisky japonés de 5.800 dólares: la investigación del Departamento de Estado que atormenta a Mike Pompeo

El ex secretario de Estado Mike Pompeo es recibido por el entonces primer ministro japonés, Yoshihide Suga, en Tokio en octubre de 2020. EFE/EPA/Eugene HoshikoEl Departamento de Estado está buscando una costosa botella de whisky que el gobierno de Japón le regaló a Mike Pompeo cuando se desempeñaba como secretario de Estado norteamericano. El presente, que tiene un valor de 5.800 dólares, lo recibió Pompeo en junio de 2019, según un informe sobre los regalos a funcionarios estadounidenses de gobiernos extranjeros presentado por el jefe de protocolo del Departamento de Estado. Pompeo asistió a la cumbre del Grupo de las 20 principales economías ese mes en Osaka, Japón. Aunque su abogado, William Burck, asegura que el ex ministro de Trump “no tiene ningún recuerdo de haber recibido la botella de whisky y tampoco tiene ningún conocimiento de lo que pasó con ella.”Los funcionarios del Poder Ejecutivo estadounidense tienen reglas y límites muy preciso sobre los regalos que pueden quedarse. En teoría no podrían tener un valor mayor a 20 dólares, pero hay excepciones. Pueden aceptarlos si su rechazo “probablemente causaría una ofensa, vergüenza o afectaría negativamente las relaciones exteriores”, pero se consideran propiedad del gobierno federal. De todos modos, no pueden superar los 415 dólares. Si son más costosos, deben ser entregados y pasan a engrosar las colecciones de los Archivos Nacionales o de algún museo. También lo pueden comprar enviando un cheque por el valor estimado de expertos en el tema del Departamento del Tesoro.El whisky japonés en cuestión es de muy alta gama, que puede costar incluso mucho más que los casi 6.000 dólares en los que lo valuó el Departamento de Estado. En 2019, el gobierno federal recibió al menos otras dos botellas de ese whisky: una de 8.374 dólares que el gobierno japonés le entregó al ex asistente de Trump, Matthew Pottinger, y otra de 2.525 dólares y un bolígrafo cuyo remitente no fue revelado, una práctica común para los obsequios recibidos por agentes de inteligencia. La mayoría de los whiskys japoneses tienen un sabor similar a los fabricados en Irlanda, Escocia o Estados Unidos. Pero los precios de estas bebidas subieron drásticamente de precio en los últimos años hasta alcanzar los miles o incluso decenas de miles de dólares. “Hay una enorme demanda por parte de coleccionistas adinerados, especialmente en Asia que pagarán gustosamente el equivalente a un buen coche deportivo por una sola botella de whisky japonés realmente antiguo”, explicó al New York Times, Stefan van Eycken, el autor del libro “Whisky Rising”.El whisky japonés está de moda y hay algunos de estos destilados que pueden alcanzar un valor de decenas de miles de dólares.Mientras que otros regalos recibidos por Pompeo, incluyendo una estatua de halcón de plata del canciller de Arabia Saudita, están clasificados como transferidos al Museo Nacional de la Diplomacia Americana del Departamento de Estado, el whisky japonés está marcado como “disposición desconocida”. Y esto es una falta que, de acuerdo a la legislación estadounidense, puede recibir sanciones penales y administrativas. Si todavía ejerciera el cargo, podría ser llevado a juicio político. Pompeo tiene otras dos investigaciones abiertas, una por gastos excesivos en cenas que dio en el Departamento de Estado y una recepción que tuvo en la colonia judía de Psagot, en los territorios palestinos ocupados, donde lo agasajaron con un vino especial que llevaba su nombre. Le abrían entregado varias cajas de las que no informó oficialmente a su regreso.Pompeo se enfrentó ya a otras cuestiones relacionadas con la ética mientras ocupó el cargo en el gabinete de Trump. Él y su esposa le pidieron a un miembro del personal del Departamento de Estado y amigo de la familia desde hace mucho tiempo que realizara más de 100 tareas personales, como pasear a su perro, hacer reservas para cenar y enviar tarjetas de Navidad a familiares, según informó el inspector general del Departamento de Estado en abril. Pompeo negó que él o su esposa hubieran cometido violaciones éticas y calificó el informe de “calumnia”, “político” y “lleno de errores fácticos”.De acuerdo a los mismos informes, los funcionarios de la administración de Trump incumplían habitualmente las directrices sobre cuestiones gubernamentales cotidianas, como el mantenimiento de registros y la ética, y la documentación presentada para los regalos “era a menudo incompleta”. A raíz de la investigación a los Pompeo, Trump echó al Inspector General. “Como mucho de lo que ocurrió en la era Trump, esto surge de una mezcla de reglas y regulaciones que antes eran oscuras y rara vez se invocaban”, explicó Stanley Brand, abogado penalista, experto en ética y ex abogado principal de la Cámara de Representantes. “Manejo los temas de ética pública desde hace 40 años y nunca antes había visto tantas irregularidades”.El ex presidente Donald Trump junto a su secretario de Estado Mike Pompeo. La Administración Trump inclumpió en varias ocasiones el rígido código de ética que deben cumplir los funcionarios estadounidenses. LEIGH VOGEL/ZUMA PRESS.
En 1880, la reina Victoria regaló al presidente Rutherford B. Hayes un ornamentado escritorio tallado en madera del barco británico H.M.S Resolute. Desde entonces está en la Oficina Oval, y generaciones de presidentes se sentaron detrás. Es quizá el símbolo más visible de los regalos, a veces extravagantes y a menudo extraños, que reciben los presidentes estadounidenses y que jamás se pueden llevar a sus casas. Claro que hay también algunos ejemplos de lo que no podrían quedarse por razones prácticas. Theodore Roosevelt recibió una cebra y un león de Etiopía; Richard Nixon, un panda de China; George W. Bush, 150 kilos de carne de cordero de Argentina.Y hay otros presentes que se recibieron con exigencias adicionales. Lloyd N. Hand, jefe de protocolo durante la administración de Lyndon B. Johnson, recordó en su libro el caso en el que el primer ministro del Reino Unido regaló al presidente un abrigo de Burberry. Cuando la delegación británica se estaba yendo, Johnson se probó el sobretodo y vio que las mangas eran demasiado cortas. El presidente le dio el abrigo a Hand y le ordenó que alcanzara al primer ministro y le pidiera que le cambiaran el abrigo por la talla correcta. Hand recuerda que salió corriendo hacia la limusina, mientras los agentes del Servicio Secreto se preguntaban inquietos qué estaba pasando. Consiguió que el auto se detuviera y entregó el abrigo. El regalo regresó unas semanas más tarde por correo y con la talla correcta.Hasta 1928, todos los regalos de dignatarios extranjeros debían ser aprobados por el Congreso, tras lo cual podían pasar a ser propiedad del destinatario. Pero a medida que Estados Unidos ganaba protagonismo en la escena mundial, se creó una división de protocolo para ayudar a los presidentes a agasajar a los dignatarios visitantes y, por supuesto, organizar los habituales intercambios de regalos. Y nunca falta alguna decisión algo exagerada. Durante la presidencia de George Bush hijo, el presidente de Bulgaria le regaló un perro cachorro que un funcionario envió directamente a los sótanos de los Archivos Nacionales en el Mall washingtoniano. Bush lo rescató y lo entregó a una familia que visitaba en ese momento la Casa Blanca.La etiqueta del vino especial que elaboraron en el asentamiento de Psgot, en los territorios palestinos ocupados, en honor al entonces secretario de Estado Mike Pompeo.Durante el período en el que Barack Obama estuvo al frente de la Administración, se registraron dos tipos de aproximaciones diferentes a las limitaciones éticas de los regalos. Hubo quienes probaron con entregas minimalistas: Irlanda del Norte regaló un paquete de sal marina, un pequeño diario personal forrado de tela y un juego de cuatro posavasos; Brunéi probó el mismo enfoque con 12 velas perfumadas y un infusor de té con forma de pingüino. Otros, siguieron una línea más tradicional y ostentosa. El sultán de Malasia regaló al presidente una espada de acero de 20 pulgadas con una funda decorada con piedras preciosas incrustadas, mientras que el primer ministro de Argelia no se quedó atrás y le regaló una daga ceremonial con piedras de coral y plata. No hay muchos antecedentes sobre los que optaron por la posibilidad de adquirir los regalos pagándolos de su propio bolsillo. Se sabe que cuando terminó su mandato como secretaria de Estado, Hillary Clinton optó por comprar el collar de perlas negras que le regaló la líder de Myanmar, Aung San Suu Kyi, en 2012. Pagó 970 dólares.Trump y su esposa Melania recibieron más de 120.000 dólares en presentes de dignatarios extranjeros en 2019. El año anterior habían sido 88.200 y en 2017, su primer año en la Casa Blanca, fueron 140.000 dólares. Entre los regalos figuran tres portarretratos pintados de fotos por artistas internacionales que aún están en disputa. Trump los quiere en su oficina de Mar-a-Lago. Y el que entonces era el jefe del Comando Central a cargo de las operaciones en Medio Oriente, el general Joseph Votel, tuvo que entregar a regañadientes tres relojes de lujo valuados en 37.000 dólares que le había entregado el gobierno de Qatar.El whiskey de Pompeo tendrá que aparecer o el ex secretario de Estado deberá pagarlo al precio del mercado del momento. Los expertos en bebidas espirituosas de Oriente creen que ya podría haber superado los 6.000 dólares. El mercado es muy exigente y competitivo. Los precios vuelan.

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Pompeo visita Sudamérica con la mira en Venezuela y el petróleo de Guyana y Surinam

Cambia de origen, agrega declaraciones de Mike Pompeo ///Paramaribo, Surinam, 17 Set 2020 (AFP) – El secretario de Estado estadounidense, Mike Pompeo, elogió las empresas privadas de Estados Unidos ante las nuevas oportunidades económicas chinas en Surinam, primera parada de un viaje por Sudamérica que también lo llevará este jueves a Guyana, dos países que han despertado la atención por sus recientes descubrimientos de petróleo.”Ninguna empresa estatal puede superar la calidad de los productos y servicios de las empresas privadas estadounidenses”, dijo el jefe de la diplomacia a la prensa después de un encuentro con el recién elegido presidente surinamés, Chan Santokhi, en Paramaribo.”Hemos visto al Partido Comunista Chino invertir en el extranjero, y todo parece genial al principio y luego todo se derrumba cuando los costos políticos relacionados con eso se vuelven claros”, dijo Pompeo, insistiendo en que la “libre empresa” permite “mejorar la vida de todos”. Pompeo es el primer secretario de Estado de Estados Unidos que visita Surinam y la vecina Guyana, a donde llegó el jueves por la tarde, según un periodista de AFP que lo acompaña.La parada en Surinam marcó el comienzo de una gira de tres días en la que también visitará Colombia y la frontera amazónica de Brasil, como parte de su campaña para resaltar la devastación en la Venezuela de Nicolás Maduro.En Surinam, Pompeo se reunió con el presidente Chan Santokhi, elegido en julio. En Guyana, se reunirá con el nuevo jefe de estado, Irfaan Ali.Los dos países están siendo fuertemente cortejados por China, y Estados Unidos está tratando de contrarrestar esa creciente influencia en su propio continente.”Que vaya a esos dos países es algo extraordinario y muestra que algo grande está pasando”, dijo Eric Farnsworth, vicepresidente del Consejo de las Américas, un foro empresarial dedicado a las cuestiones sociales, económicas y políticas de la región.ExxoMobil anunció en 2015 el descubrimiento de una de las mayores reservas de hidrocarburos del mundo frente a las costas de Guyana, y el gigante estadounidense del petróleo también está muy involucrado en Surinam.
– Desarrollo sustentable –
Antes de la pandemia de covid-19, la economía de Guyana tenía para este año una expectativa de crecimiento de un asombroso 85%; la más alta del mundo.Y Pompeo llega cuando Guyana está revisando su acuerdo con Exxon, según el cual el país se quedaría con cerca del 50% de los ingresos petroleros. Una cifra considerada irrisoria por defensores de los países en desarrollo.Un funcionario del Departamento de Estado dijo que Pompeo no cabildeará en favor de Exxon, pero podría estimular a que Guyana y Surinam se manejen en forma responsable en la gestión de los recursos provenientes del petróleo.”Este es un momento emocionante para el potencial crecimiento económico en Surinam”, dijo Pompeo en Paramaribo el jueves, poco antes de volar a la vecina Guyana.”Estados Unidos está dispuesto a participar para garantizar que sea sostenible, que beneficie a todas las personas y acerque a nuestras naciones”, dijo el funcionario estadounidense.China, que también está en busca de las maderas y minerales de la región, invitó a ambos países a sumarse a su Iniciativa de la Franja y la Ruta (Belt and Road Initiative); una campaña para fomentar inversiones transnacionales en infraestructura y ganar aliados.Pero estas paradas en Surinam y Guyana también pretenden “celebrar el triunfo de la democracia”, dijo el jefe del Departamento de Estado, al reunirse con el presidente Chan Santokhi, quien pertenecía a la oposición y derrotó al exmandatario Desi Bouterse en las urnas.En Georgetown, la capital de Guyana, también pretende “felicitar” al nuevo presidente Irfaan Ali, quien venció al saliente David Granger.Granger, después de haber impugnado su derrota, terminó aceptándola, en particular tras las sanciones impuestas por el jefe de la diplomacia estadounidense a miembros de su gobierno, acusados de socavar la democracia.
– Venezuela en la mira –
Pero la parte políticamente más álgida de la gira sudamericana de Pompeo comenzará el viernes en Boa Vista, capital del estado brasileño de Roraima que congrega a miles de venezolanos que huyeron de la debacle económica de su país.Pompeo se reunirá con su par de Brasil, el canciller Ernesto Araújo para abordar la forma de enfrentar juntos las amenazas a la seguridad de esa zona, que atribuyen a la vecina Venezuela.Esas amenazas “incluyen el desastre humanitario que el ilegítimo régimen de Maduro impuso en la región y el tráfico ilegal de armas, drogas y oro por parte de ese régimen”, según afirmó recientemente un funcionario del Departamento de Estado.El secretario irá después a Bogotá donde el sábado mantendrá una reunión con el presidente Iván Duque, cuyo gobierno -al igual que los de Estados Unidos y Brasil- considera a Maduro un “dictador”.sct-gde/mm/mps/lda
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EEUU ofrece USD 10 millones para arrestar a quienes interfieran en las elecciones

EEUU ofrece USD 10 millones para arrestar a quienes interfieran en las eleccionesWashington, 5 Ago 2020 (AFP) – El jefe de la diplomacia estadounidense, Mike Pompeo, anunció el miércoles que Estados Unidos otorgará una recompensa de 10 millones de dólares por el arresto de cualquier agente extranjero que interfiera en las elecciones presidenciales del 3 de noviembre. Estados Unidos “está ofreciendo una recompensa de hasta 10 millones de dólares por información que conduzca a la identificación o ubicación de cualquier persona que actúe bajo la dirección o bajo el control de un gobierno extranjero que interfiera con las elecciones estadounidenses”, dijo Pompeo en rueda de prensa.Esto se enmarca en los esfuerzos del gobierno de Donald Trump por “asegurar nuestra democracia”, señaló.sct/ad/gm

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EEUU y Australia buscan nueva cooperación militar frente a China

Agrega comunicado conjunto ///Washington, 28 Jul 2020 (AFP) – Estados Unidos y Australia dijeron el martes que están ampliando su cooperación militar, en medio de crecientes tensiones con China, y prometieron un frente común entre los aliados.Tras dos días de conversaciones en Washington, los ministros de Relaciones Exteriores y de Defensa de Australia ofrecieron un claro, aunque moderado, apoyo a la línea dura respecto a China del gobierno de Donald Trump. El secretario de Defensa de Estados Unidos, Mark Esper, saludó la participación la semana pasada de cinco buques de guerra australianos en ejercicios con un grupo de ataque de portaaviones estadounidenses y un destructor japonés.”Estos ejercicios no sólo refuerzan la interoperabilidad, sino que también envían una clara señal a Pekín de que volaremos, navegaremos y operaremos dondequiera que el derecho internacional lo permita y defenderemos los derechos de nuestros aliados y socios para hacer lo mismo”, dijo Esper en una conferencia de prensa conjunta.La ministra de Defensa australiana, Linda Reynolds, dijo estar de acuerdo en fortalecer los lazos con Estados Unidos en una serie de áreas, incluyendo el combate hipersónico, electrónico y espacial. La cooperación “fortalecerá nuestra habilidad compartida para contribuir a la seguridad regional y disuadir de una conducta maligna en nuestra región”, dijo.En un comunicado conjunto, los ministros dijeron haber discutido la expansión de las operaciones de EEUU en la ciudad de Darwin, donde tiene tropas desde 2012 bajo una iniciativa del expresidente Barack Obama.Washington establecerá en esa ciudad del norte de Australia una reserva de combustible militar y ambos aliados considerarán la realización de ejercicios con otros países de ideas afines, en probable alusión a Japón e India.El año pasado, Australia dijo que no serviría como base para misiles de alcance intermedio de Estados unidos -que son ampliamente vistos como una manera de enfrentar a China.Al ser preguntado si Australia había repensado lo de los misiles, Esper dijo que los aliados tienen “un conjunto completo de capacidades y estrategias que pretendemos desplegar juntos en años venideros”.El secretario de Estado, Mike Pompeo, ha mantenido una postura dura sobre China, cuestionando la política que durante medio siglo Estados Unidos mantuvo hacia el gigante asiático y ha llamado a una alianza para hacer frente a un Pekín “Frankenstein”.A pesar de que Australia depende en gran medida del comercio con China, el gobierno de derecha del primer ministro Scott Morrison ha dado gran apoyo a Estados Unidos. Australia, que ha luchado con Estados Unidos en todos los conflictos importantes desde la Primera Guerra Mundial, secundó los llamados de Washington para una investigación internacional sobre los orígenes del coronavirus y se unió a Pompeo para rechazar las reivindicaciones de Pekín en el Mar de China Meridional. Mientras Estados Unidos y China conversaban, el ministro de Relaciones Exteriores chino Wang Yi, en una llamada telefónica con su contraparte francés, acusó a Washington de una “imprudente provocación a la confrontación”. Pekín también dijo que esas charlas en Washington no debían “dañar los intereses de un tercero”.sct/dw/lp/lda/gma
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Pompeo destaca avances de Colombia en reducción del narcotráfico

El jefe de la diplomacia estadounidense, Mike Pompeo, elogió el martes los “esfuerzos importantes” que viene realizando el gobierno de Iván Duque en Colombia para reducir el narcotráfico, que consideró un “flagelo” que afecta a toda la región. (JUAN RESTREPO/)Pompeo destaca avances de Colombia en reducción del narcotráfico
=(Video+Fotos)=
Bogotá, 21 Ene 2020 (AFP) – El jefe de la diplomacia estadounidense, Mike Pompeo, elogió este martes los “esfuerzos importantes” que viene realizando el gobierno de Iván Duque en Colombia para reducir el narcotráfico, que consideró un “flagelo” que afecta a toda la región. “Estados Unidos está con ustedes en estos esfuerzos importantes”, declaró el secretario de Estado en una base antinarcóticos de la policía colombiana en Bogotá antes de finalizar su visita de dos días a la nación sudamericana.”Tenemos confianza en que en 2020 el trabajo será aún mejor y mayor en el trabajo que ustedes están realizando deteniendo este flagelo para los Estados Unidos, Colombia y todo el pueblo de la región. Vamos a trabajar juntos en este noble esfuerzo”, agregó, según la traducción oficial.Colombia es el principal cultivador mundial de hoja de coca, con 169.000 hectáreas sembradas en 2018 y un potencial para producir 1.120 toneladas de cocaína, según la ONU. Estados Unidos, que durante cuatro décadas ha destinado recursos millonarios a su estrecho aliado en la región para combatir el tráfico de drogas, es el mayor consumidor.Los sembradíos ilegales se redujeron para el año del último reporte de Naciones Unidas, desde 171.000 hectáreas en 2017, y Duque aseguró que en 2019 se erradicaron manualmente 100.000 hectáreas, una cifra histórica.Sin embargo, el gobierno de Donald Trump ha criticado con severidad el alza récord.”Estos resultados demuestran el compromiso y la decidida voluntad para lograr derrotar el enemigo común del narcotráfico”, señaló por su parte el ministro de Defensa de Colombia, Carlos Holmes Trujillo, durante el acto.El presidente Iván Duque, que asumió el poder en agosto de 2018, ha lanzado un plan antidrogas que prevé reducir a la mitad el territorio cultivado con coca entre 2022 y 2023, así como reactivar la aspersión con glifosato, una iniciativa aplaudida por Estados Unidos pero muy resistida por los campesinos.”El gobierno colombiano continuará utilizando todos los instrumentos que estén a su alcance para derrotar el narcotráfico, incluyendo la aspersión aérea”, agregó Trujillo.Las aspersiones aéreas con glifosato fueron suspendidas en 2015, durante el gobierno del expresidente Juan Manuel Santos, por sus potenciales daños a la salud humana y el medioambiente.Pero la administración de Duque ha afirmado que la reestablecerá una vez cumpla con una serie de requisitos ordenados por la Corte Constitucional, el alto tribunal encargado de velar por el cumplimiento de la Carta Magna.Estados Unidos anunció la semana pasada que entregará a Colombia, su estrecho aliado en la región, 5.000 millones de dólares para invertir en zonas afectadas por los narcocultivos, algunas de ellas establecidas como prioritarias en el acuerdo de paz de 2016 que desarmó a la exguerrilla comunista FARC.raa/vel/mps

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Maduro llama “payaso fracasado” a Pompeo por apoyo a “show” de Guaidó en Venezuela

El presidente de Venezuela, Nicolás Maduro, calificó el martes de “payaso fracasado” al jefe de la diplomacia de Estados Unidos, Mike Pompeo, por apoyar a Juan Guaidó, tildando de “show” la ratificación del líder opositor como mandatario encargado del país desde la jefatura del Parlamento. (YORMAN MALDONADO/)Caracas, 8 Ene 2020 (AFP) – El presidente de Venezuela, Nicolás Maduro, calificó este martes de “payaso fracasado” al jefe de la diplomacia de Estados Unidos, Mike Pompeo, por apoyar a Juan Guaidó, tildando de “show” la ratificación del líder opositor como mandatario encargado del país desde la jefatura del Parlamento.El gobierno de Donald Trump “va a seguir fracasando, fracasando y fracasando y Mike Pompeo seguirá montando el show, la payasería. Termina siendo un payaso fracasado”, dijo Maduro en un acto transmitido por la televisora estatal VTV.”Estados Unidos se arroga el derecho de nombrar los parlamentos del mundo con amenazas”, criticó el mandatario socialista.Pompeo, más temprano, anunció que la Casa Blanca “continuará apoyando” a Guaidó, quien este martes juró cumplir con los “deberes de presidente encargado” de Venezuela, dos días después de ser ratificado como jefe de la Asamblea Nacional de mayoría opositora por 100 diputados.Además, la subsecretaria adjunta del Departamento de Estado para Cuba y Venezuela, Carrie Filipetti, advirtió que Washington tomará medidas si Guaidó fuese detenido en una escalada de la crisis.Luis Parra, diputado que tras ser acusado de corrupción rompió con Guaidó hace un mes, fue proclamado con apoyo del chavismo como presidente del Congreso, acto que la oposición calificó de “golpe de Estado parlamentario”.Guaidó, este martes, forzó la entrada al Palacio Legislativo junto a congresistas aliados ante el bloqueo de las puertas del hemiciclo por militares.”Ahora todos los días es un show, un enfrentamiento, una pelea, allá ellos”, expresó Maduro, declarado “usurpador” por el Legislativo antes de que Guaidó reclamara el 23 de enero de 2019 la presidencia interina de Venezuela con reconocimiento de medio centenar de países, encabezados por Estados Unidos. La oposición lo acusa de haber sido reelegido fraudulentamente.En un mensaje en Twitter, el canciller de Maduro, Jorge Arreaza, también rechazó el respaldo estadounidense a Guaidó.”Asuma de una vez que su estrategia contra Venezuela fracasó. No demostraron habilidades como titiriteros y se quedaron sin el títere principal”, escribió Arreaza dirigiéndose a Pompeo.erc/rsr

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EEUU reafirma su permanencia en Irak

Estados Unidos reafirmó el martes que no ha cambiado su política respecto a Irak y que mantendrá sus tropas en ese país de Medio Oriente, donde sus fuerzas defienden los intereses estadounidenses y previenen el resurgimiento del grupo Estado Islámico. (ELEONORE SENS/)EEUU reafirma su permanencia en IrakWashington, 7 Ene 2020 (AFP) – Estados Unidos reafirmó este martes que no ha cambiado su política respecto a Irak y que mantendrá sus tropas en ese país de Medio Oriente, donde sus fuerzas defienden los intereses estadounidenses y previenen el resurgimiento del grupo Estado Islámico.El presidente Donald Trump dijo el martes que retirar a las tropas en este momento sería “lo peor” para Irak, luego de que el parlamento de Bagdad exigiera la expulsión de fuerzas extranjeras.”Es lo peor que podría pasarle a Irak”, declaró en el Salón Oval, donde recibió la visita del primer ministro griego Kyriakos Mitsotakis.”Queremos salir en algún momento, pero este no es el momento correcto”, dijo Trump, quien subrayó el peligro, que según él, representa la poderosa y vecina República Islámica de Irán.Parlamentarios iraquíes exigieron a su gobierno expulsar a los 5.200 soldados estadounidenses desplegados en Irak en respuesta al asesinato del general iraní Qasem Soleimani y el líder militar iraquí Abu Mehdi Al Muhandis.”Nuestra política no ha cambiado. No abandonaremos Irak”, dijo por su parte el secretario de Defensa estadounidense, Mark Esper, en una conferencia de prensa.Además, desmintió al primer ministro iraquí, Adel Abdel Mahdi, quien dijo haber recibido copias firmadas de una misiva en la que se describen los pasos para una salida de Estados Unidos de su país.”No existe una carta firmada, según lo que sé”, dijo Esper, quien subrayó que no recibió comunicación alguna de ningún representante del gobierno iraquí ni ninguna orden exigiendo el retiro de las tropas.Esper expresó también que el Pentágono espera represalias de Irán por la muerte de Soleimani. “Creo que deberíamos esperar de parte de ellos una represalia de algún modo”, dijo.Ese ataque podría ocurrir “por intermedio de sus auxiliares (…) o de sus propias manos”, dijo Esper.Sin embargo, Esper llamó a Irán a una “desescalada” de las tensiones, y aseguró que Estados Unidos permanece abierto al diálogo.”Si ellos quieren sentarse a la mesa de negociación y discutir sin precondiciones con Estados Unidos sobre un mejor camino (…) podemos presumir que serán liberados de las sanciones económicas”, agregó.El jefe del Pentágono dijo que Soleimani tenía previsto un ataque en los próximos días, citando “inteligencia de gran precisión”.”Creo que lo más correcto es decir días”, dijo cuando le preguntaron cuán inminente era la amenaza del comandante de los Guardianes de la Revolución iraní.”Teníamos información formidable”, dijo Trump. “Estaban planificando un gran ataque y nosotros los detuvimos”, aseguró el presidente. “Salvamos muchas vidas cuando lo matamos”.sl/AB/piz/lp

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Guaidó se juramenta como presidente del Parlamento venezolano en el Palacio Legislativo

El líder opositor Juan Guaidó se juramentó el martes como presidente del Parlamento de Venezuela, tras ser ratificado por votos de diputados opositores, en una accidentada sesión en el Palacio Legislativo que se desarrolló sin luz eléctrica y a la que militares intentaron impedir su entrada. (YORMAN MALDONADO/)Actualiza con granada lanzada a Guaidó, denuncias de agresiones a la prensa y reacción de EEUU ///Caracas, 7 Ene 2020 (AFP) – El líder opositor Juan Guaidó se juramentó este martes como presidente del Parlamento de Venezuela con los votos de diputados opositores, a pesar de que los militares intentaron impedir su entrada y los corte de luz sufridos en el Palacio Legislativo. “¡Lo juro!”, gritó Guaidó desde el podio presidencial de la unicameral Asamblea Nacional, único poder en manos de la oposición en Venezuela. El opositor, quien al frente del Legislativo se proclamó mandatario interino en 2019, cargo reconocido por medio centenar de países, juró cumplir “en nombre de Venezuela (…) con los deberes de presidente encargado” para buscar una “solución a la crisis”. El diputado rival Luis Parra, autoproclamado el domingo presidente de la cámara con el apoyo del chavismo, presidió justo antes otra sesión. A la llegada de Guaidó, abandonó del hemiciclo.Luego de que Guaidó entonara el himno nacional venezolano junto a parlamentarios opositores, el Congreso quedó a oscuras por un corte eléctrico, momento en que varios diputados iluminaron el recinto con las linternas de sus celulares.Cuando Guaidó abandonaba el Parlamento, miembros de colectivos -grupos prochavistas acusados por la oposición de ser el “brazo armado” del gobierno- le arrojaron una pequeña granada de gas lacrimógeno. El líder opositor salió ileso, constataron periodistas de la AFP. Varios periodistas sufrieron agresiones de estos colectivos, según el Sindicato Nacional de Trabajadores de la Prensa (SNTP), principal agrupación del gremio periodístico en el país caribeño. El País de España denunció que su corresponsal, Francesco Manetto, fue “golpeado” en una “turba” mientras grababa con su celular.
– ¡Esto no es un cuartel! –
Guaidó llegó a la sede del Congreso en una camioneta acompañado por una caravana de autobuses donde se trasladaban varios diputados de la bancada opositora, tras recorrer unos cinco kilómetros por el centro de Caracas sorteando varios piquetes policiales.Efectivos de la Guardia Nacional le impidieron el paso por el flanco este del edificio. “¡Esto no es un cuartel!”, gritó entonces a militares Guaidó sobre los hombros de parlamentarios, antes de lograr pasar a empujones por otra entrada.El dirigente opositor fue ratificado el domingo como jefe del Parlamento con 100 votos de diputados opositores en una sesión celebrada en las instalaciones del diario El Nacional, crítico con Maduro. Al frente del Legislativo, Guaidó se proclamó en medio de una multitud presidente encargado de Venezuela en enero de 2019 y fue reconocido como tal por medio centenar de países tras declarar al presidente Nicolás Maduro “usurpador”.Estados Unidos, la Unión Europea y aliados regionales como Colombia o Brasil le renovaron su respaldo.Washington advirtió este martes que tomará medidas si se produce una escalada de la crisis en Venezuela y Guaidó es detenido por las fuerzas leales a Maduro.
– Sesión en paralelo –
Mientras Guaidó buscaba entrar al hemiciclo, Parra dirigía una controvertida sesión parlamentaria dentro del Congreso.Parra se juramentó el domingo en el Par Legislativo con el apoyo del chavismo, tras una consulta a mano alzada sin conteo de votos. El diputado aseguró que 81 diputados -de los 167 que componen el Parlamento- aprobaron su postulación.Parra, un legislador opositor que rompió con Guaidó hace un mes tras ser acusado de corrupción, convocó en paralelo una sesión para este martes, también en el Palacio Legislativo, con una agenda diferente.En declaraciones a los medios, el parlamentario llamó en la víspera al propio Guaidó a presentarse en el hemiciclo y “sentarse en su curul”. El líder opositor, con su característico traje a la medida, trató de saltar la valla del recinto del Parlamento el domingo, pero militares con escudos antimotines le impidieron saltarlas. La oposición denunció entonces la acción en la que fue proclamado Parra como un “golpe de Estado parlamentario”.Pero el presidente Maduro, quien ha logrado mantenerse en el poder apoyado por la Fuerza Armada y países como China, Rusia o Cuba, reconoció a Parra.El Parlamento unicameral está compuesto por 167 diputados, 112 de ellos de oposición.atm/lda/dga
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