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La adolescente Leylah Fernández no se conforma y quiere agrandar su historia: es finalista del US Open

A sus 19 años recién cumplidos, la revelación canadiense Leylah Fernández avanzó el jueves a su primera final de Grand Slam al derrotar a la bielorrusa Aryna Sabalenka, número dos mundial, en las semifinales del US Open. La jovencita se impuso por 7-6 (7-3), 4-6 y 6-4 en dos horas y 20 minutos de vibrante partido en la cancha principal, el estadio Arthur Ashe de Flushing Meadows.

Partiendo del número 73 del ranking mundial, Fernández se ha convertido en una de las grandes sensaciones del torneo al tumbar a tres integrantes del top-5: Sabalenka, Elina Svitolina y Naomi Osaka. Nadie logró esta hazaña en un Grand Slam desde Serena Williams en 2012.La segunda semifinal femenina del Abierto la disputarán la noche del jueves la griega Maria Sakkari y la británica Emma Raducanu, de 18 años. Una de estas tres jugadoras alzará el sábado el primer título de Grand Slam de su carrera.Convertida en favorita del público neoyorquino, Leylah Fernández está a un paso de coronar un descomunal US Open, después de que en sus seis pasadas participaciones en Grand Slams no superara la tercera ronda.
🇨🇦 @leylahfernandez IS A GRAND SLAM FINALIST! pic.twitter.com/hK21AC2M8T— US Open Tennis (@usopen) September 10, 2021

“No tengo idea de cómo gané”, dijo la canadiense tras el partido, agradeciendo el apoyo del público y de figuras que acudieron a alentarla como su compatriota Steve Nash, ex estrella de la NBA y actual entrenador de los Brooklyn Nets.Nash “es una enorme inspiración”, afirmó. “Gracias al público. Nunca se rindieron por mí, nunca dejaron de apoyarme. Son años y años de trabajo, lágrimas, sangre y sacrificios. Y de dejarlo todo en la pista. Yo quería estar en la final”, recalcó.Antes de cumplir 18 años el lunes, Fernández ya se había dado a conocer al batir a dos ex número uno del mundo, la alemana Angelique Kerber y la japonesa Osaka, número tres mundial y vigente campeona del Abierto.Subiendo un peldaño más, la canadiense eliminó el jueves a la número dos, Sabalenka, quien se quedó por segunda vez a las puertas de jugar una final de Grand Slam.

Steve Nash alentando a Fernández. Foto Reuters

Bajo una lluvia de aplausos, Fernández se presentó en la pista con una sonrisa y una confianza insólitas en una adolescente debutante en unas semifinales de Grand Slam, que contrastaba con el semblante serio y concentrado de Sabalenka.La semifinalista del pasado Wimbledon fue la primera en lograr un quiebre de servicio apenas en el segundo juego. La bielorrusa, de 23 años, comenzó como un ciclón imponiendo su estilo agresivo y dominante, siempre protagonista y buscando el tiro ganador.En todo el partido, Sabalenka conectó 45 golpes ganadores por 26 de Fernández, pero también cometió 29 errores no forzados más que su rival.

La frustración de Sabalenka. Foto TIMOTHY A. CLARY / AFP

Conectando un ace, la bielorrusa se adelantaba 4-1 pero Fernández, con la sangre fría con la que remontó un set a Osaka y Kerber, recuperó el quiebre gracias a una doble falta final de Sabalenka.La número dos mundial gozó de una pelota de set con 6-5 pero envió una volea a la red y la manga cayó en el tie-break del lado de la canadiense.En el segundo set, Sabalenka rompió el servicio de Fernández en el primer juego, pero la canadiense le devolvió el quiebre en el cuarto.Sabalenka, quien ha tenido problemas para manejar sus emociones durante su carrera, lucía cada vez más nerviosa frente a una descarada jugadora, inmune a la presión, que le devolvía sus golpes de forma envenenada.Los gestos de la bielorrusa al público para pedirle más apoyo resultaban infructuosos y, sentada en un descanso, descargó su rabia golpeando la raqueta tres veces contra la pista.

Fernández y Sabalenka se saludan al finalizar el partido. Foto TIMOTHY A. CLARY / AFP

El desahogo surtió efecto. Sabalenka logró quebrar de nuevo en el octavo juego y se metió de nuevo en el partido anotándose el segundo set.En la tercera manga, ambas jugadoras se devolvieron quiebres y, con ventaja de 5-4 para Fernández, los nervios traicionaron a Sabalenka en su servicio y sucumbió ante el empuje de la figura emergente.En caso de que la otra ganadora del jueves sea Raducanu, número 150 del mundo, sería la primera final de un Grand Slam entre menores de 20 años desde que Serena Williams (17 años) venció a Martina Hingis (18) en el US Open de 1999.AFP

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Svitolina y Muchova se clasifican para octavos de final en Abierto de Australia

La ucraniana Elina Svitolina (5ª) y la checa Karolina Muchova se clasificaron este sábado para los octavos de final del Abierto de Australia.Svitolina derrotó sin dificultad a la kazaja Yulia Putintseva (28ª) por 6-4, 6-0 en Melbourne.La número seis mundial Karolina Pliskova cayó en la tercera ronda del Abierto de Australia frente a Karolina Muchova en un duelo 100% checo por 7-5, 7-5.Esta sexta jornada del Abierto de Australia se ha celebrado a puerta cerrada debido a la aparición de un foco epidémico en Melbourne, que llevó a las autoridades a decretar un confinamiento de cinco días en todo el estado de Victoria, donde se celebra el torneo.Durante los cinco primeros días del Abierto hubo hasta 20.000 espectadores en las gradas– Open de Australia- Individual femenino – Tercera ronda:Elina Svitolina (UKR/N.5) derrotó a Yulia Putintseva (KAZ/N.26) por 6-4, 6-0Karolina Muchova (CZE/N.25) a Karolina Plíškova (CZE/N.6) por 7-5, 7-5es/ybl/erl/GM

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Pese a los 47 jugadores aislados por covid-19, el Abierto de Australia sigue adelante

El patrón del Abierto de Australia, Craig Tiley, reiteró el domingo que el primer Gran Slam del año empezará en febrero como está previsto, aunque reconoció que la situación de 47 jugadores confinados en sus habitaciones de hotel por dos semanas “no es la mejor”.El torneo sufrió un revés el sábado cuando tres personas dieron positivo por covid-19 en dos de los 17 vuelos chárter que llevaron a los jugadores a Melbourne y Adelaide donde se preparan para el torneo.Ninguno de los positivos son jugadores, aunque uno de ellos, Sylvain Bruneau, es el entrenador de la campeona del Abierto de Australia de 2019, la canadiense Bianca Andreescu.Todos los pasajeros de los vuelos están considerados como contactos cercanos por lo que tienen la orden de no salir de las habitaciones de sus hoteles durante dos semanas.Esto supone que los 47 jugadores no podrán entrenar las cinco horas diarias que han sido acordadas dentro del protocolo del primer gran torneo del año, que tiene previsto iniciarse el 8 de febrero.Se cree que Victoria Azarenka, Sloane Stephens, Kei Nishikori y Angelique Kerber están entre los afectados lo que sin duda afectará seriamente su preparación.”Siempre supimos que habría riesgos importantes con esta pandemia”, dijo Tiley a la televisión Channel Nine.”Pero el Abierto de Australia sigue adelante y seguiremos haciendo todo lo posible para garantizar que estos jugadores que no están en la mejor situación, tengan una de alguna manera aceptable”.Los organizadores acallaron rumores sobre un caso positivo en uno de los dos vuelos que trajeron a las grandes estrellas a Adelaida.Aunque la mayoría de los jugadores llegaron a Melbourne, las superestrellas como Novak Djokovic, Rafael Nadal, Serena Williams y Naomi Osaka volaron a la sureña ciudad australiana donde cumplen su aislamiento de 15 días aunque pueden entrenarse.- Riesgos claros -Varios jugadores, entre ellos, las tenistas Sorana Cirstea y Belinda Bencic, recurrieron a las redes sociales para quejarse de no poder entrenarse e incluso algunas reclamaron que nadie les había avisado de la estricta cuarentena en caso de que alguien diera positivo.”Si nos lo hubieron dicho antes, no hubiera jugado en Australia”, tuiteó la rumana Cirstea, y la kajaza Yulia Putintseva parecía de acuerdo: “Me lo hubiera pensado dos veces antes de venir”, aseguró.Tiley reconoció que es duro, pero se avisó a los jugadores de los riesgos.”Lo dejamos bien claro al principio, es por eso que pusimos a los jugadores en grupos. Siempre existe el riesgo de que alguno diera positivo y tuviera que quedarse 14 días aislado”, recordó.”En el avión había un riesgo de que fueras un contacto cercano, había un riesgo de que todos fueran un contacto cercano”.Aseguró que está haciendo lo posible para garantizar que los jugadores afectados puedan hacer ejercicio en sus habitaciones.Pero reconoció que tendrán que trabajar para estar preparados para competiciones previas que empiezan en Melbourne el 31 de enero.Preguntado si los 47 jugadores estarán ausentes de dichas competiciones, respondió que “no han sido descartados”.”Está claro en este momento, que no van a poder entrenarse. Pero trabajaremos con cada jugador para ver qué es lo mejor”.”Si tenemos que hacer ajustes en el programa haremos lo posible para que sea lo mejor para los jugadores”.La estadounidense Madison Keys (16ª del ránking WTA), que dio positivo al covid-19, será baja en el Abierto de Australia y el británico Andy Murray, exnúmero uno mundial, está en seria duda también tras verse infectado por el coronavirus.El torneo fue retrasado tres semanas respecto a sus fechas habituales y las rondas de clasificación se deslocalizaron a Dubái (mujeres) y Doha (hombres), del 10 al 13 de enero, para permitir a los 1.270 participantes respetar catorce días de aislamiento a su llegada.mp/hr/dh/af/rsr

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Un tenista del Abierto de EEUU da positivo a covid-19 y sale del torneo

Un tenista del Abierto de Estados Unidos dio positivo a una prueba de covid-19 y fue retirado del torneo, informaron este domingo los organizadores, en la víspera del comienzo de la competición.Los organizadores no revelaron el nombre del jugador, pero según el diario deportivo L’Equipe, se trata del francés Benoît Paire, número 22 del mundo y cabeza de serie N.17 en el Abierto de Estados Unidos, en el que debía debutar el martes contra el polaco Kamil Majchrzak (108).Es el primer jugador del torneo, tanto en su rama masculina como femenina, en ser privado de participar en la competición debido al covid-19.De acuerdo con L’Equipe, la prueba positiva de Paire llevó a la estrecha vigilancia de otros cuatro jugadores franceses, confinados en sus respectivas habitaciones de hotel hasta nuevo aviso: Richard Gasquet, Grégoire Barrère, Edouard Roger-Vasselin y Adrian Mannarino.Como todos los jugadores que participan en el US Open, Paire se ha sometido a varias pruebas desde que llegó a Estados Unidos el 18 de agosto y todas habían sido negativas.El francés perdió su partido en el torneo CNGT (circuito profesional nacional francés) en Praloup el 13 de agosto, donde fue derrotado por un clasificado -15 de 19 años. Y en la primera ronda del Masters 1000 de Cincinnati, reubicado en la burbuja de Flushing Meadows, abandonó en la primera ronda ante Borna Coric.La Federación Estadounidense de Tenis (USTA) ha logrado mantener el US Open este año a pesar de la pandemia de coronavirus, aunque algunos de los mejores jugadores decidieron no participar  como Rafael Nadal (2 del mundo), Gaël Monfils (9), así como la número 1 del cuadro femenino, Ashleigh Barty o su inmediata perseguidora, Simona Halep.En tanto, el argentino Guido Pella y el boliviano Hugo Dellien habían sido puestos en cuarentena la semana pasada como parte del torneo de Cincinnati tras haber dado positivo el preparador físico de ambos, Juan Manuel Galván, quien luego dio negativo en un control.ig/dep/lda/ol

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Un tenista del Abierto de EEUU da positivo a covid-19 y sale del torneo (oficial)

Un tenista del Abierto de Estados Unidos dio positivo a una prueba de covid-19 y fue retirado del torneo, informaron este domingo los organizadores, en la víspera del comienzo de la competición.Según el diario deportivo L’Equipe, se trata del francés Benoît Paire, número 22 del mundo y cabeza de serie N.17 en el Abierto de Estados Unidos, en el que debía debutar el martes contra el polaco Kamil Majchrzak (108). Es el primer jugador del torneo, tanto en su rama masculina como femenina, en ser privado de participar en la competición debido a la pandemia.ig/ng/dep/lda/ol

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Del Potro, lesionado, está fuera del Abierto de Australia

El tenista argentino Juan Martín del Potro, de 31 años, no participará del tradicional Abierto de Australia para continuar su recuperación luego de una operación en una rodilla, informó el sábado el comité organizador del torneo.El estelar tenista argentino, campeón del Abierto de Estados Unidos en 2009, no ha vuelto a jugar desde que sufrió una grave lesión en una rodilla durante una caída en el torneo sobre césped de Queen´s Club, preparatorio para Wimbledon, en junio pasado.En Australia, Del Potro llegó a los cuartos de final en 2009 y 2012.”Del Potro se ha retirado del AusOpen 2020 ya que sigue recuperándose de su lesión en una rodilla”, anunció el comité organizador en la red Twitter.”Le deseamos lo mejor en su recuperación. Esperamos verlo de nuevo en Australia muy pronto”, añadió la entidad.El tenista llegó a ocupar el tercer puesto en el escalafón mundial de la ATP, pero debido a seguidas lesiones su clasificación cayó hasta el número 120.El Abierto de Australia comienza el 20 de enero.mp/jah/ahg

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