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Datos clave sobre contaminación y transición energética en China

El enviado de Estados Unidos para el clima, John Kerry, llegará este miércoles a Shanghái en la primera visita oficial a China de la era Joe Biden, en un intento de ambas potencias para cooperar sobre el medioambiente.El viaje del exsecretario de Estado de Barack Obama se produce pocas semanas después de una tensa reunión entre altos cargos estadounidenses y chinos en Alaska, en una muestra más de las conflictivas relaciones entre Washington y Pekín.No obstante, según Kerry, la cuestión climática debe ser “tratada aparte” y su visita se centrará en la posible cooperación en materia de medioambiente.Estas son algunas informaciones clave sobre la situación medioambiental en China, el país que emite más emisiones de CO2 en el mundo en términos absolutos.- 60% de carbón -El consumo anual de carbón aumentó de forma fulgurante en China, en paralelo a su importante desarrollo económico. Entre 1990 y 2015 se cuadruplicó y el 60% de la electricidad es producida a través de la combustión de hulla.El presidente chino, Xi Jinping, se comprometió, sin embargo, a que su país reduzca las emisiones de CO2 antes de 2030 y logre en 2050 la “neutralidad carbono”, es decir, consiga que las emisiones sean iguales a las que la naturaleza puede absorber.Pero cambiar esta tendencia resulta complejo y el gobierno chino sigue invirtiendo en centrales de carbón a la espera de un mayor desarrollo de las energías eólica, solar y nuclear.Las autoridades chinas consideraban hasta hace poco la neutralidad carbono como un obstáculo económico, pero “actualmente el consenso es que se trata de una oportunidad para crear empleos, crecer y transformar la sociedad”, explica Pan Jiahua, de la Universidad Tecnológica de Pekín.- Un tercio de las emisiones mundiales -Las emisiones de CO2 alcanzaron en 2019 en China las 13,92 millones de toneladas, es decir, el doble de Estados Unidos en términos absolutos, aunque la población china (1.400 millones de habitantes) es cuatro veces mayor a la estadounidense.El gigante asiático triplicó sus emisiones de dióxido de carbono entre 2000 y 2018, y ahora estas representan el 29% de las emisiones mundiales.- Alcanzar el 20% de las energías no fósiles -El nuevo plan quinquenal chino (2021-2025), publicado en marzo, establece en “alrededor del 20%” el porcentaje que las energías no fósiles (eólica, solar e hidroeléctrica) deben alcanzar dentro de cinco años, lo que supondría un aumento considerable respecto al actual 15,8%.- Líder en la energía eólica -China se convirtió en uno de las grandes productores de energía eólica.El año 2020 representó un récord en China, con 71,7 gigavatios de nueva capacidad eólica instalada, según el Consejo Mundial de la Energía Eólica (GWEC), una asociación profesional del sector.El gabinete Bloomberg New Energy Finance considera que el desarrollo de la energía eólica a nivel terrestre en China fue “la más importante en todo el mundo en 2019”.- Número 1 de la energía hidroeléctrica -China es el mayor productor mundial de energía hidroeléctrica y representa más de la mitad del crecimiento mundial en este sector, según la Asociación Internacional de la Hidroelectricidad.El año pasado aumentó en 13,23 gigavatios su capacidad de producción de energía hidroeléctrica, según la Administración Nacional de Energía.bys/ehl/bar/lch/eb/jz

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A falta de focas, los osos polares recurren a los huevos de pato (estudio)

Los osos polares, grandes depredadores cuyos hábitos de caza se han visto alterados por el cambio climático, recurren a los nidos de patos para comer los huevos, aunque con escaso éxito en esta forma de alimentarse, según un estudio publicado el miércoles.El peligro del cambio climático, cuyos efectos son particularmente sensibles en el Ártico, hábitat de los osos blancos, es conocido. Imágenes de animales atrapados en pequeños trozos de hielo a la deriva o hurgando entre la basura en localidades del gran norte, han dado la vuelta al mundo en los últimos años.Y la reducción cada vez mayor de la capa de hielo tiene una consecuencia directa en la alimentación de estos animales, limitando las posibilidades de cazar focas, su presa predilecta.Para estudiar los cambios concretos causados por estas modificaciones en los hábitos de caza de los osos, investigadores canadienses han seguido a una veintena de animales con ayuda de drones en el territorio canadiense de Nunavut.El resultado de sus observaciones, publicado el miércoles en el diario Royal Society Open Science, muestra a estos depredadores atacando los nidos de patos Eider para comerse los huevos. Pero en un periodo de 11 días, a medida que el número de huevos disminuía, los osos regresaban a nidos ya vaciados con la esperanza de encontrar alimentos. Tampoco relacionaban la presencia de patos y la posibilidad de encontrar huevos.”Esto muestra que si una especie puede integrar recursos no preferidos en su régimen cuando su presa principal es más difícil de encontrar, puede que no sea capaz de hacerlo eficazmente”, escriben los autores.Aunque los osos obtienen de los huevos calorías importantes, este régimen no constituye una fuente alimentaria sostenible para el “ursus maritimus,” especie clasificada como “vulnerable”.Se estima que la población de osos polares se eleva a unos 25.000 individuos, repartidos entre Alaska, Canadá, Groenlandia, Noruega y Rusia.Un estudio publicado en julio pasado en la revista Nature Climate Change estimaba que podrían extinguirse por falta de alimentos para finales de siglo. Recientemente, un estudio en Global Change Biology, basado en el estudio del desgaste dental de los cráneos de osos blancos en los museos de historia natural, demuestra que su régimen altamente especializado (grasa y carne de foca principalmente) remonta a siglos atrás y los pone en peligro por no poder adaptarse.Una posible evolución para la especie sería un cruce con el oso Grizzly. Ya se han constatado varias reproducciones entre las dos familias, según los investigadores.klm-so/fmp/bow/af/rsr

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El equipo de Rosberg gana la primera manga del Extreme E en Arabia Saudita

El equipo creado por Nico Rosberg, con el sueco Johan Kristoffersson y la australiana Molly Taylor como pilotos, ganó este domingo la primera manga del Extreme E, nueva competición de SUV eléctricos todoterreno, lanzada en el desierto de Arabia Saudita.Rosberg X Racing, creado por el campeón del mundo de F1 en 2016, se impuso en una final entre tres equipos, entre ellos el diseñado por el septuple campeón del mundo de Fórmula 1, Lewis Hamilton, con el francés Sébastien Loeb y la española Cristina Gutiérrez como pilotos, que fueron terceros.Entre los dos equipos de antiguos rivales de Fórmula 1, la formación estadounidense Andretti, con la británica Catie Munnings y el sueco Timmy Hansen, terminó segunda.Pero tras dominar las calificaciones, el dúo Loeb-Gutiérrez ocupa la segunda plaza del campeonato.”Está muy bien formar parte del inicio de esta aventura, es una inmensa oportunidad para nosotros. Todos los pilotos son los mejores en sus categorías”, a indicó Taylor, excampeona de Australia de rallies, mientras que su compañero Kristoffersson es triple campeón del mundo de rallycross.Los españoles Carlos Sainz y Laia Sanz fueron eliminados en semifinales, igual que el equipo del campeón del mundo de F1 de 2009, el británico Jenson Button.”Tuvimos un pequeño contacto con Sébastien (Loeb) y a partir de ahí se terminó. Es imposible seguir, una vez que estamos en el polvo se pierden directamente 15 segundos”, declaró Sainz a la AFP.Según el doble campeón del mundo de rallies y triple vencedor del Dakar, de 58 años, las suspensiones y las baterías de los SUV, las mismas para todos, deben ser revisadas.- Prueba mixta -En cada sesión, tres pilotos partían al mismo tiempo para rodar nueve kilómetros, antes de realizar un rápido relevo para dejar su lugar al otro piloto en este formato mixto.Cada equipo está compuesto de un hombre y una mujer, que se relevan para efectuar ese circuito de 9 km.Tras Arabia Saudita, el Extreme E debe acudir a Senegal (29 y 30 de mayo), Groenlandia, Amazonía brasileña y Tierra del Fuego argentina, y busca promover la movilidad eléctrica y sensibilizar al público sobre las cuestiones medioambientales.En el desierto saudí, el formato de las calificaciones (finalmente una contrarreloj) fue cambiado en el último momento y accidentes espectaculares el sábado y el domingo hicieron temer por la seguridad de los pilotos, aunque no hubo que lamentar ningún herido.”No podíamos esperar un mejor inicio. En cuanto a los accidentes, forma parte del deporte mecánico”, declaró Alejandro Agag, empresario en el origen del proyecto, que añadió que serán realizados ajustes antes de la próxima manga en Senegal.- Clasificación:1. Rosberg X Racing: Molly Taylor (AUS) y Johan Kristoffersson (SWE) 35 puntos2. X44: Cristina Gutiérrez (ESP) y Sébastien Loeb (FRA) 303. Andretti United: Catie Munnings (GBR) y Timmy Hansen (SWE) 284. Acciona Sainz: Laia Sanz (ESP) y Carlos Sainz (ESP) 265. Hispano Suiza Xite Energy: Christine Giampaoli Zonca (ESP) y Oliver Bennett (GBR) 206. JBXE: Mikaela Ahlin-Kottulinsky (SWE) y Jenson Button (GBR) 177. ABT Cupra: Claudia Hürtgen (GER) et Mathias Erkström (SWE) 138. Segi TV Chip Ganassi Racing: Sara Price (USA) y Kyle Leduc (USA) 129. Veloce Racing: Jamie Chadwick (GBR) y Stéphane Sarrazin (FRA) 8ole/psr

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La ONU advierte de que reactivación economía mundial está lejos de ser verde

La reactivación económica poscovid no es verde. Menos de 20% de los fondos aprobados en 2020 para la recuperación favorecen el medioambiente y la lucha contra el cambio climático, según la ONU, aunque aplaude la acción de algunos países como España.”En este momento, los gastos verdes a nivel mundial no están a la altura de la gravedad de las tres crisis planetarias que son el cambio climático, la desaparición de la naturaleza y la contaminación”, dijo Inger Andersen, directora ejecutiva del Programa de la ONU para el Medio Ambiente (PNUMA), en el preámbulo del informe publicado el miércoles en colaboración con la Universidad de Oxford.Según el nuevo Observatorio de Reactivación Mundial, apoyado igualmente por el FMI, en 2020 solo 18% de los montos de los planes de relanzamiento poscovid fueron “verdes”, es decir, que las acciones contempladas eran susceptibles de reducir las emisiones de gases de efecto invernadero, limitar la contaminación y/o mejorar el capital natural.Esta cifra podría estar empero subestimada, puesto que los investigadores excluyeron los fondos de la Comisión Europea para evitar contabilizarlos también a nivel nacional. Si estas sumas fueran adicionales, el total representaría 23,4%.Las cifras aunadas por expertos de la Universidad de Oxford tienen en cuenta los programas de las 50 mayores economías del planeta.- “Hay esperanza” -Según su análisis, los 341.000 millones de dólares destinados a una reactivación verde (18% de los 1,9 billones de dólares aprobados, que excluyen las medidas de rescate evaluadas en 11,1 billones) se concentraron en un puñado de países desarrollados.Se trata sobre todo de Corea del Sur, España y Alemania, según el informe, que cita además entre otros países a Dinamarca, Finlandia, Francia, Noruega y Polonia.”Claramente, hay países que se toman la reactivación verde en serio. No es el caso de la mayoría, desgraciadamente”, dijo a la AFP Brian O’Callaghan, investigador de la Universidad de Oxford y autor principal del informe. Pero “hay esperanza”.Mientras que la economía mundial registró una contracción histórica en 2020 (-3,5%), la mayoría de gobiernos se concentraron hasta ahora en medidas de rescate para “mantener en vida a las empresas y a las personas”, según este economista.Es el caso de Estados Unidos, cuyas medidas de reactivación fueron estimadas en solo 0,2% del PIB (40.000 millones de dólares frente a 3,4 billones en medidas de emergencia). Pero el nuevo presidente Joe Biden “abre la vía a una aceleración importante de gastos verdes en 2021″, según el texto.”Ahora que las economías se reactivan y que la vacunación empieza a surtir efecto, los gobiernos pueden pensar seriamente en cómo fortalecer su economía. Es una gran oportunidad”, según O’Callaghan.El informe analiza varios sectores clave. Por ejemplo, destaca las inversiones masivas en las energías renovables en España y el plan hidrógeno en Alemania. Para los transportes, destaca a Polonia por su política de autos eléctricos y de Francia saluda la renovación de edificios para evitar el despilfarro energético.Estos datos evidencian a la vez la brecha entre Norte y Sur. “Nos preocupa que esta divergencia aumente todavía más las diferencias entre países ricos y pobres”, explicó O’Callaghan, instando a que los países desarrollados den muestras de solidaridad.”Sin un esfuerzo concertado para relanzar las economías” de los países menos ricos, “los expertos prevén que estos podrían retroceder diez años en términos de desarrollo”, advirtió.abd-app/mb

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Volcán lanza cenizas sobre comunidades en noroeste de Nicaragua

El volcán San Cristóbal, ubicado en el noroeste de Nicaragua, registró este martes varias explosiones que cubrieron de cenizas, gases y humo la cercana ciudad de Chinandega y otras comunidades aledañas, informaron fuentes ambientalistas y una residente del lugar.El coloso de 1.745 metros de altura hizo una explosión “sorpresiva”, que alzó una columna de cenizas y humo esparcidas luego por el viento hacia Chinandega, a unos 17 km de las faldas del macizo, relató a la AFP la periodista Carol Altamirano, quien vive en la ciudad.El Centro Humboldt, una ONG ambientalista, informó de cuatro explosiones a partir de las 13H25 locales (19H25 GMT) del martes, afectando además a la comunidad de La Grecia y otras, a unos 135 km al noreste de la capital Managua.El Instituto de Estudios Territoriales (Ineter) estimó horas después que la erupción del volcán “es de baja energía” con probabilidad de que se produzcan nuevas explosiones de menor intensidad en las próximas horas o días y sin peligro para la población.La actividad del San Cristóbal “fue sorpresiva, todo está gris, los cultivos de arroz, ajonjolí, huertos de hortalizas y árboles frutales y el pasto del ganado están cubierto de cenizas”, describió Altamirano.La emanación de cenizas duró unos 30 minutos y se escuchó retumbar al volcán, lo que provocó alarma entre los habitantes de Chinandega. La visibilidad se vio reducida al punto que los vehículos en las calles encendieron las luces, mientras las personas circulaban con paraguas, gorras y mascarillas, contó la comunicadora.Además, el volcán lanzó gases y se siente un “molesto” olor a azufre en el ambiente, añadió.En los alrededores del macizo están cubriendo las fuentes de agua y trasladan el ganado a sitios seguros, dijo.La situación había retornado a la calma, pero el Ineter está dando seguimiento a la actividad y recomendó a la población medidas de higiene para proteger la salud, las fuentes de agua y la limpieza de techos para evitar la acumulación de cenizas.El San Cristóbal es uno de los montes más altos de la cadena volcánica del Pacífico de Nicaragua y registra actividad frecuente. El último registro data de abril de 2016.jr/mls/lda

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El largo camino de varios robles, del bosque a la aguja de Notre Dame de París

Los ocho majestuosos robles del bosque de Bercé, en el centro-oeste de Francia, ya han vivido dos siglos, pero aún les quedan algunos años para que su preciada madera pueda sostener la futura aguja de Notre Dame de París.Estos árboles fuera de lo común, con más de 20 metros de tronco útil y un metro de diámetro, fueron seleccionados el viernes por Philippe Villeneuve y Rémi Fromont, arquitectos en jefe especializados en la restauración de monumentos históricos.Estos robles, destinados a la base de la aguja de Notre Dame destruida en el incendio del 15 de abril de 2019, así como al transepto y sus tramos adyacentes, garantizarán los cimientos de una estructura de unas 300 toneladas.En este bosque, un inmenso roble, marcado con una cifra en rojo, no será seleccionado porque tiene un nudo. Otro, también enorme, tiene un cartel donde se lee “árbol número 1″, y pronto será talado.”Un dron hizo los perfiles en 3D para comprobar los que convenían”, explica a la AFP Aymeric Albert, jefe del departamento comercial de la Oficina Nacional de Bosques (ONF).Los árboles seleccionados tienen que ser ligeramente curvos, para que las futuras vigas sigan la línea de las bóvedas, uniéndose a los pilares del crucero del transepto.En total, se ofrecieron un millar de robles en todo el país para la reconstrucción. La mitad procede de bosques nacionales y la otra de 150 bosques de propietarios privados, que los donaron.Donantes extranjeros también propusieron sus árboles.En una fase posterior, se tendrán que rehacer las estructuras medievales de la nave y el coro. Miles de árboles serán de nuevo seleccionados, más jóvenes, esta vez.- “Cosecha” -La “cosecha” de estos mil árboles, como se llama al proceso de abatirlos en lenguaje forestal, estaba prevista para 2021. Esto permitirá que estas arboledas se regeneren de forma natural.La operación se llevará a cabo en estos días, más rápido de lo que se pensaba, antes del ascenso de savia.Durante seis meses, los troncos se quedarán en el lugar “porque el árbol puede reaccionar (…). Cuando se curva, sabemos que no cambiará más”, asegura Albert.De abril a junio, los troncos serán colocados a los lados de los caminos, y en el segundo semestre, serán trasladados a una veintena de aserraderos.Se almacenarán durante 12 y 18 meses hasta que alcancen una humedad de al menos 30%.A principios de 2023, se transportarán a los talleres de carpintería, donde se seguirán los planos del arquitecto Eugène Viollet-Le-Duc, que restauró la catedral en el siglo XIX, para llevar a cabo una reconstrucción idéntica.Según la ONF, estos mil robles representan 0,1% de la tala anual de madera de roble destinada a la construcción o los muebles.”Crecen más robles de los que se talan: tres millones de metros cúbicos, frente a dos millones, cada año”, estima Albert.La selección de estos magníficos árboles es “el inicio del renacimiento real de la catedral”, dice el arquitecto Villeneuve, aunque la restauración propiamente dicha del monumento no empezará hasta septiembre.Preguntado por si mantendrán los plazos de cinco años de las obras, el general Jean-Louis Georgelin, encargado de pilotar la restauración del templo gótico, responde: “estamos en los plazos para abrir la catedral al culto en 2024”. Pero “queda todavía mucho trabajo”, admite.jlv/rh/rhl/at/jhd/es/mis

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Las pretensiones ecologistas del gigante minero Nornickel en el Ártico ruso

En un gran hangar abierto a los cuatro vientos, las máquinas gigantes, antaño rutilantes, están detenidas y una capa de nieve cubre los depósitos vacíos. La planta metalúrgica de Nikel, en el Ártico ruso, cerró sus puertas.Propiedad del gigante minero Nornickel (Norilsk Nickel), uno de los principales actores de esta región, la fundición se encuentra a dos pasos de la frontera noruega y por décadas fue una importante fuente de contaminación.Durante los 74 años que estuvo en funcionamiento, produjo millones de toneladas de níquel, un metal muy utilizado en la industria y que dio su nombre a la ciudad. Pero cada año la planta expulsaba una cantidad de dióxido de azufre cuatro veces mayor a la emitida por Noruega, causando estragos en la vegetación y contaminando el aire de la región.Hoy, el estruendo de las turbinas ha dejado paso al silencio y, de vez en cuando, el polvo negro cae del techo sobre las últimas cajas de metal que quedan y que aún no se llevaron desde que cerró la fábrica en diciembre. Con sus edificios al borde de la ruina y su tecnología obsoleta, la planta será desmontada antes de 2029.Mientras pasea entre piezas de maquinaria cubiertas de escarcha, Vladimir Bezushkov no disimula la amargura que siente al ver en qué estado se encuentra la fábrica a la que le dio 25 años de su vida. Empezó como limpiador de cañerías y de hornos, y se acabó convirtiendo en el subdirector de producción.”Me habría gustado seguir trabajando como lo hacía antes. Es una pena, pero ¿qué se puede hacer?”, comenta el hombre, de 45 años. ¿Y qué hay de la contaminación? “Quizá [la hubiera], ¡pero respetábamos todas las normas!”, replica.- Aprender la lección -El cierre de la fundición forma parte de una estrategia más amplia para hacer de Nornickel una empresa “verde” o al menos, para limitar el impacto que tienen sus actividades en el medio ambiente.El gigante minero, clave en el desarrollo del Ártico, prevé invertir 4.500 millones de euros (5.400 millones de dólares) en los próximos diez años en la modernización de sus equipos, la limpieza de la contaminación existente y en apoyar a los parques nacionales.En la península de Kola, fronteriza con Noruega y con Finlandia, se espera que las emisiones contaminantes se reduzcan un 85% este año.Nornickel asegura haber “aprendido la lección” de la catástrofe causada por la empresa en Norilsk en mayo de 2020, cuando 21.000 toneladas de combustible fueron vertidas en varios cursos de agua después de que se hundiera un depósito de la central térmica. Uno de los peores desastres ecológicos ocurridos en el Ártico.”Nornickel dejó completamente de vertir contaminantes en el territorio de la ciudad de Nikel y en su región”, declaró a la AFP Maxim Ivanov, subdirector de la filial local de la empresa, que reconoce que las emisiones de dióxido de azufre “causaron algunos daños medioambientales”.”La producción de metales con tecnología moderna y verde es nuestra estrategia, nuestro objetivo, y es en lo que nos estamos esforzando”, defendió.- Un paso insuficiente -Parte de la  producción metalúrgica de Nikel se transfirió a la gigantesca planta de Monchegorsk, en la misma región pero más al sur, donde se pondrán en marcha nuevas tecnologías.”Con el lanzamiento de la nueva unidad de refinado, prevemos duplicar la producción de cátodos de cobre y llevarla a 150.000 toneladas anuales Sin embargo, esto no tendrá ningún impacto negativo en el medio ambiente”, apuntó Vadim Menshenin, director de sección.La fábrica de Monchegorsk de Nornickel produce cobre, níquel y cobalto. La fundición, demasiado contaminante, debía cerrarse el 1 de marzo.Noruega aplaudió el cierre de la fábrica de Nikel. En 2007, los vertidos contaminantes de la planta eran tan graves que Oslo se planteó incluso evacuar a los habitantes de la zona fronteriza. La oenegé ecologista local Bellona también alabó la decisión, un “regalo de la naturaleza”.A pesar de las importantes inversiones en nuevas tecnologías y de que las emisiones se hayan reducido, las instalaciones de Nornickel continúan estando entre las principales fuentes de contaminación del Ártico.”El cierre de fábricas desfasadas es un paso en la buena dirección. Pero no es suficiente, comparado con los volúmenes de producción de esa empresa, cuyos ingresos se cifran en miles de millones”, dijo a la AFP Elena Sakriko, de la oficina en Rusia de Greenpeace.”El Ártico es un ecosistema muy vulnerable que tarda tiempo en regenerarse”, explicó. “En nuestra opinión, hay regiones que deberían estar protegidas de la actividad humana”.pop/cn/jvb/mb

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Las pretensiones ecologistas del gigante minero Nornickel en el Ártico ruso

En un gran hangar abierto a los cuatro vientos, las máquinas gigantes, antaño rutilantes, están detenidas y una capa de nieve cubre los depósitos vacíos. La planta metalúrgica de Nikel, en el Ártico ruso, cerró sus puertas.Propiedad del gigante minero Nornickel (Norilsk Nickel), uno de los principales actores de esta región, la fundición se encuentra a dos pasos de la frontera noruega y por décadas fue una importante fuente de contaminación.Durante los 74 años que estuvo en funcionamiento, produjo millones de toneladas de níquel, un metal muy utilizado en la industria y que dio su nombre a la ciudad. Pero cada año la planta expulsaba una cantidad de dióxido de azufre cuatro veces mayor a la emitida por Noruega, causando estragos en la vegetación y contaminando el aire de la región.Hoy, el estruendo de las turbinas ha dejado paso al silencio y, de vez en cuando, el polvo negro cae del techo sobre las últimas cajas de metal que quedan y que aún no se llevaron desde que cerró la fábrica en diciembre. Con sus edificios al borde de la ruina y su tecnología obsoleta, la planta será desmontada antes de 2029.Mientras pasea entre piezas de maquinaria cubiertas de escarcha, Vladimir Bezushkov no disimula la amargura que siente al ver en qué estado se encuentra la fábrica a la que le dio 25 años de su vida. Empezó como limpiador de cañerías y de hornos, y se acabó convirtiendo en el subdirector de producción.”Me habría gustado seguir trabajando como lo hacía antes. Es una pena, pero ¿qué se puede hacer?”, comenta el hombre, de 45 años. ¿Y qué hay de la contaminación? “Quizá [la hubiera], ¡pero respetábamos todas las normas!”, replica.- Aprender la lección -El cierre de la fundición forma parte de una estrategia más amplia para hacer de Nornickel una empresa “verde” o al menos, para limitar el impacto que tienen sus actividades en el medio ambiente.El gigante minero, clave en el desarrollo del Ártico, prevé invertir 4.500 millones de euros (5.400 millones de dólares) en los próximos diez años en la modernización de sus equipos, la limpieza de la contaminación existente y en apoyar a los parques nacionales.En la península de Kola, fronteriza con Noruega y con Finlandia, se espera que las emisiones contaminantes se reduzcan un 85% este año.Nornickel asegura haber “aprendido la lección” de la catástrofe causada por la empresa en Norilsk en mayo de 2020, cuando 21.000 toneladas de combustible fueron vertidas en varios cursos de agua después de que se hundiera un depósito de la central térmica. Uno de los peores desastres ecológicos ocurridos en el Ártico.”Nornickel dejó completamente de vertir contaminantes en el territorio de la ciudad de Nikel y en su región”, declaró a la AFP Maxim Ivanov, subdirector de la filial local de la empresa, que reconoce que las emisiones de dióxido de azufre “causaron algunos daños medioambientales”.”La producción de metales con tecnología moderna y verde es nuestra estrategia, nuestro objetivo, y es en lo que nos estamos esforzando”, defendió.- Un paso insuficiente -Parte de la  producción metalúrgica de Nikel se transfirió a la gigantesca planta de Monchegorsk, en la misma región pero más al sur, donde se pondrán en marcha nuevas tecnologías.”Con el lanzamiento de la nueva unidad de refinado, prevemos duplicar la producción de cátodos de cobre y llevarla a 150.000 toneladas anuales Sin embargo, esto no tendrá ningún impacto negativo en el medio ambiente”, apuntó Vadim Menshenin, director de sección.La fábrica de Monchegorsk de Nornickel produce cobre, níquel y cobalto. La fundición, demasiado contaminante, debía cerrarse el 1 de marzo.Noruega aplaudió el cierre de la fábrica de Nikel. En 2007, los vertidos contaminantes de la planta eran tan graves que Oslo se planteó incluso evacuar a los habitantes de la zona fronteriza. La oenegé ecologista local Bellona también alabó la decisión, un “regalo de la naturaleza”.A pesar de las importantes inversiones en nuevas tecnologías y de que las emisiones se hayan reducido, las instalaciones de Nornickel continúan estando entre las principales fuentes de contaminación del Ártico.”El cierre de fábricas desfasadas es un paso en la buena dirección. Pero no es suficiente, comparado con los volúmenes de producción de esa empresa, cuyos ingresos se cifran en miles de millones”, dijo a la AFP Elena Sakriko, de la oficina en Rusia de Greenpeace.”El Ártico es un ecosistema muy vulnerable que tarda tiempo en regenerarse”, explicó. “En nuestra opinión, hay regiones que deberían estar protegidas de la actividad humana”.pop/cn/jvb/mb

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Largas filas en Texas bajo frío polar para conseguir agua potable

Tejanos exasperados hicieron fila durante horas para conseguir agua potable el viernes, después de que una ola de frío polar sin precedentes dejara a millones de personas sin electricidad ni agua durante días.Este episodio climático extremo causó estragos en el sur y centro de Estados Unidos esta semana, cobrándose la vida de al menos 40 personas, según medios nacionales.En Texas, uno de los estados más afectados, se ha restaurado la energía en algunos lugares, pero muchos residentes aún carecen de agua potable.Percy McGee, un residente de Houston, calificó su nivel de frustración en “10” mientras esperaba su turno en el Delmar Stadium de la ciudad, que se ha convertido en un sitio para conseguir agua embotellada.”Estoy muy frustrado. Soy diabético. Estoy hospedando a un diabético de 94 años. No hemos tomado ningún medicamento. Nada …”, dijo.Erica Granado, otra residente de Houston, dijo que acudió al sitio después de verlo en las noticias. “Me apresuré porque pensé que todos, sí, todos querrían agua”, dice.Se espera que el temporal amaine durante el fin de semana, especialmente en el sur del país, según los servicios meteorológicos.”La semana inusualmente fría en las llanuras del sur terminará este fin de semana con el ingreso de una depresión con aire más cálido”, dijo el viernes el Servicio Meteorológico Nacional (NWS).La ola de frío persistía, sin embargo, este viernes, de Dallas a Nueva York, con tormentas de nieve pronosticadas para la costa este, particularmente en la región de Nueva Inglaterra (noreste), y fuertes lluvias en Carolina del Norte y del Sur.Acostumbrados a las olas de calor, estados del sur como Texas, Arkansas, Luisiana y Misisipi aún registran temperaturas bajo cero, aunque se prevé que los termómetros suban el sábado en las ciudades texanas de Houston y Austin, con marcas de unos 10 ºC.Más de 115.000 hogares seguían sin electricidad en la noche del viernes en Texas, y más de 110.000 en Misisipi y Luisiana, según el sitio poweroutage.us.Los residentes de Texas sufren falta de agua o escasa presión por tuberías rotas debido al congelamiento.Debido a estos problemas de suministro, se ha aconsejado a unos siete millones de tejanos que hiervan el agua antes de consumirla o incluso usarla para cocinar.El presidente estadounidense, Joe Biden, conversó el viernes con el director interino de la agencia federal para las situaciones de emergencia, Bob Fenton, y firmará una nueva declaración de urgencia pata Texas.Biden dijo también que había previsto viajar a este estado fronterizo con México pero que quería evitar que ello se transformara en “otra carga”, y que la fecha del viaje se anunciará la semana entrante.dax-st/cjc/vgr/dg/gma

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Largas filas en Texas bajo frío polar para conseguir agua potable

Tejanos exasperados hicieron fila durante horas para conseguir agua potable el viernes, después de que una ola de frío polar sin precedentes dejara a millones de personas sin electricidad ni agua durante días.Este episodio climático extremo causó estragos en el sur y centro de Estados Unidos esta semana, cobrándose la vida de al menos 40 personas, según medios nacionales.En Texas, uno de los estados más afectados, se ha restaurado la energía en algunos lugares, pero muchos residentes aún carecen de agua potable.Percy McGee, un residente de Houston, calificó su nivel de frustración en “10” mientras esperaba su turno en el Delmar Stadium de la ciudad, que se ha convertido en un sitio para conseguir agua embotellada.”Estoy muy frustrado. Soy diabético. Estoy hospedando a un diabético de 94 años. No hemos tomado ningún medicamento. Nada …”, dijo.Erica Granado, otra residente de Houston, dijo que acudió al sitio después de verlo en las noticias. “Me apresuré porque pensé que todos, sí, todos querrían agua”, dice.Se espera que el temporal amaine durante el fin de semana, especialmente en el sur del país, según los servicios meteorológicos.”La semana inusualmente fría en las llanuras del sur terminará este fin de semana con el ingreso de una depresión con aire más cálido”, dijo el viernes el Servicio Meteorológico Nacional (NWS).La ola de frío persistía, sin embargo, este viernes, de Dallas a Nueva York, con tormentas de nieve pronosticadas para la costa este, particularmente en la región de Nueva Inglaterra (noreste), y fuertes lluvias en Carolina del Norte y del Sur.Acostumbrados a las olas de calor, estados del sur como Texas, Arkansas, Luisiana y Misisipi aún registran temperaturas bajo cero, aunque se prevé que los termómetros suban el sábado en las ciudades texanas de Houston y Austin, con marcas de unos 10 ºC.Más de 115.000 hogares seguían sin electricidad en la noche del viernes en Texas, y más de 110.000 en Misisipi y Luisiana, según el sitio poweroutage.us.Los residentes de Texas sufren falta de agua o escasa presión por tuberías rotas debido al congelamiento.Debido a estos problemas de suministro, se ha aconsejado a unos siete millones de tejanos que hiervan el agua antes de consumirla o incluso usarla para cocinar.El presidente estadounidense, Joe Biden, conversó el viernes con el director interino de la agencia federal para las situaciones de emergencia, Bob Fenton, y firmará una nueva declaración de urgencia pata Texas.Biden dijo también que había previsto viajar a este estado fronterizo con México pero que quería evitar que ello se transformara en “otra carga”, y que la fecha del viaje se anunciará la semana entrante.dax-st/cjc/vgr/dg/gma

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