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Helicóptero de NASA se prepara para histórico vuelo en Marte

La NASA espera hacer historia el lunes temprano cuando el helicóptero Ingenuity intente el primer vuelo controlado y con motor en otro planeta.La agencia espacial había planeado originalmente el vuelo para el 11 de abril, pero lo pospuso debido a un problema de software que se identificó durante una prueba de alta velocidad planificada de los rotores de la aeronave.Desde entonces, el problema se resolvió y el dron de 1,8 kilogramos podría lograr su hazaña alrededor de las 03H30 (07H30 GMT).Sin embargo, los datos no llegarán hasta varias horas después, y la NASA comenzará una transmisión en vivo a las 06H15 (10H15 GMT).El primer vuelo propulsado en la Tierra fue realizado por los hermanos Wright en 1903 en Kitty Hawk, Carolina del Norte.Un trozo de tela de ese avión fue introducido en Ingenuity en homenaje a esa hazaña.El helicóptero viajó a Marte unido a la parte inferior del rover Perseverance, que aterrizó en el planeta el 18 de febrero en una misión para buscar signos de vida extraterrestre.Se espera que Ingenuity pueda allanar el camino para futuros vuelos que revolucionen la exploración de los cuerpos celestes porque pueden llegar a áreas a las que los rovers no pueden ir y viajar mucho más rápido.El horario del vuelo en helicóptero se elige teniendo en cuenta el clima de Marte. El viento es la gran incógnita y podría poner en peligro la misión.Se trata de un desafío porque el aire en Marte es muy delgado: menos del 1% de la presión de la atmósfera de la Tierra.Eso hace que sea mucho más difícil lograr la elevación, a pesar de que será parcialmente ayudado por una atracción gravitacional que es un tercio de la de la Tierra.El helicóptero se elevará durante unos seis segundos, se desplazará y rotará durante unos 30 segundos y luego volverá a bajar.- Fotos y videos -Después del vuelo, Ingenuity enviará a Perseverance datos técnicos sobre lo que ha hecho, y esa información se transmitirá a la Tierra.Esto incluirá una foto en blanco y negro de la superficie marciana que Ingenuity está programado para tomar mientras vuela.Más tarde, una vez que sus baterías se hayan recargado, Ingenuity transmitirá otra foto, en color, del horizonte marciano, tomada con una cámara diferente.Pero se supone que las imágenes más espectaculares provendrán del rover, que filmará el vuelo a pocos metros de distancia.Poco después de esta filmación, se enviarán a la Tierra seis videos de 2,5 segundos cada uno. La NASA espera que al menos uno de ellos muestre el helicóptero en vuelo.El video completo será enviado en los próximos días.”Habrá sorpresas”, dijo Elsa Jensen, quien supervisa las cámaras del vehículo.Si el vuelo es un éxito, la NASA planea otro no más de cuatro días después y hasta cinco en total, cada uno sucesivamente más difícil, en el transcurso de un mes.La agencia espera que el helicóptero se eleve cinco metros y luego se mueva lateralmente.bur-ia/to/dg/mls

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Helicóptero de NASA se prepara para histórico vuelo en Marte

La NASA espera hacer historia el lunes temprano cuando el helicóptero Ingenuity intente el primer vuelo controlado y con motor en otro planeta.La agencia espacial había planeado originalmente el vuelo para el 11 de abril, pero lo pospuso debido a un problema de software que se identificó durante una prueba de alta velocidad planificada de los rotores de la aeronave.Desde entonces, el problema se resolvió y el dron de 1,8 kilogramos podría lograr su hazaña alrededor de las 03H30 (07H30 GMT).Sin embargo, los datos no llegarán hasta varias horas después, y la NASA comenzará una transmisión en vivo a las 06H15 (10H15 GMT).El primer vuelo propulsado en la Tierra fue realizado por los hermanos Wright en 1903 en Kitty Hawk, Carolina del Norte.Un trozo de tela de ese avión fue introducido en Ingenuity en homenaje a esa hazaña.El helicóptero viajó a Marte unido a la parte inferior del rover Perseverance, que aterrizó en el planeta el 18 de febrero en una misión para buscar signos de vida extraterrestre.Se espera que Ingenuity pueda allanar el camino para futuros vuelos que revolucionen la exploración de los cuerpos celestes porque pueden llegar a áreas a las que los rovers no pueden ir y viajar mucho más rápido.El horario del vuelo en helicóptero se elige teniendo en cuenta el clima de Marte. El viento es la gran incógnita y podría poner en peligro la misión.Se trata de un desafío porque el aire en Marte es muy delgado: menos del 1% de la presión de la atmósfera de la Tierra.Eso hace que sea mucho más difícil lograr la elevación, a pesar de que será parcialmente ayudado por una atracción gravitacional que es un tercio de la de la Tierra.El helicóptero se elevará durante unos seis segundos, se desplazará y rotará durante unos 30 segundos y luego volverá a bajar.- Fotos y videos -Después del vuelo, Ingenuity enviará a Perseverance datos técnicos sobre lo que ha hecho, y esa información se transmitirá a la Tierra.Esto incluirá una foto en blanco y negro de la superficie marciana que Ingenuity está programado para tomar mientras vuela.Más tarde, una vez que sus baterías se hayan recargado, Ingenuity transmitirá otra foto, en color, del horizonte marciano, tomada con una cámara diferente.Pero se supone que las imágenes más espectaculares provendrán del rover, que filmará el vuelo a pocos metros de distancia.Poco después de esta filmación, se enviarán a la Tierra seis videos de 2,5 segundos cada uno. La NASA espera que al menos uno de ellos muestre el helicóptero en vuelo.El video completo será enviado en los próximos días.”Habrá sorpresas”, dijo Elsa Jensen, quien supervisa las cámaras del vehículo.Si el vuelo es un éxito, la NASA planea otro no más de cuatro días después y hasta cinco en total, cada uno sucesivamente más difícil, en el transcurso de un mes.La agencia espera que el helicóptero se eleve cinco metros y luego se mueva lateralmente.bur-ia/to/dg/mls

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Helicóptero de NASA se prepara para histórico vuelo en Marte

La NASA espera hacer historia el lunes temprano cuando el helicóptero Ingenuity intente el primer vuelo controlado y con motor en otro planeta.La agencia espacial había planeado originalmente el vuelo para el 11 de abril, pero lo pospuso debido a un problema de software que se identificó durante una prueba de alta velocidad planificada de los rotores de la aeronave.Desde entonces, el problema se resolvió y el dron de 1,8 kilogramos podría lograr su hazaña alrededor de las 03H30 (07H30 GMT).Sin embargo, los datos no llegarán hasta varias horas después, y la NASA comenzará una transmisión en vivo a las 06H15 (10H15 GMT).El primer vuelo propulsado en la Tierra fue realizado por los hermanos Wright en 1903 en Kitty Hawk, Carolina del Norte.Un trozo de tela de ese avión fue introducido en Ingenuity en homenaje a esa hazaña.El helicóptero viajó a Marte unido a la parte inferior del rover Perseverance, que aterrizó en el planeta el 18 de febrero en una misión para buscar signos de vida extraterrestre.Se espera que Ingenuity pueda allanar el camino para futuros vuelos que revolucionen la exploración de los cuerpos celestes porque pueden llegar a áreas a las que los rovers no pueden ir y viajar mucho más rápido.El horario del vuelo en helicóptero se elige teniendo en cuenta el clima de Marte. El viento es la gran incógnita y podría poner en peligro la misión.Se trata de un desafío porque el aire en Marte es muy delgado: menos del 1% de la presión de la atmósfera de la Tierra.Eso hace que sea mucho más difícil lograr la elevación, a pesar de que será parcialmente ayudado por una atracción gravitacional que es un tercio de la de la Tierra.El helicóptero se elevará durante unos seis segundos, se desplazará y rotará durante unos 30 segundos y luego volverá a bajar.- Fotos y videos -Después del vuelo, Ingenuity enviará a Perseverance datos técnicos sobre lo que ha hecho, y esa información se transmitirá a la Tierra.Esto incluirá una foto en blanco y negro de la superficie marciana que Ingenuity está programado para tomar mientras vuela.Más tarde, una vez que sus baterías se hayan recargado, Ingenuity transmitirá otra foto, en color, del horizonte marciano, tomada con una cámara diferente.Pero se supone que las imágenes más espectaculares provendrán del rover, que filmará el vuelo a pocos metros de distancia.Poco después de esta filmación, se enviarán a la Tierra seis videos de 2,5 segundos cada uno. La NASA espera que al menos uno de ellos muestre el helicóptero en vuelo.El video completo será enviado en los próximos días.”Habrá sorpresas”, dijo Elsa Jensen, quien supervisa las cámaras del vehículo.Si el vuelo es un éxito, la NASA planea otro no más de cuatro días después y hasta cinco en total, cada uno sucesivamente más difícil, en el transcurso de un mes.La agencia espera que el helicóptero se eleve cinco metros y luego se mueva lateralmente.bur-ia/to/dg/mls

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Helicóptero Ingenuity de la NASA ya está en el suelo de Marte

El minihelicóptero de la NASA Ingenuity, que llegó en febrero a Marte adherido a la parte de abajo del rover Perseverance, acaba de separarse del vehículo y está ya en la superficie del planeta rojo, anunció la agencia espacial estadounidense.”¡Aterrizaje confirmado del Helicóptero de Marte!”, tuiteó el sábado por la noche el laboratorio de la NASA a cargo de la misión.Este helicóptero ultraligero, similar a un dron grande, llegó plegado y acoplado bajo el Perseverance, que aterrizó en Marte el 18 de febrero, donde permaneció hasta que el rover alcanzó el lugar donde debe producirse el vuelo.”Su viaje de 293 millones de millas (471 millones de km) llegó a su fin con este pequeño salto de 4 pulgadas (10 cm) desde el vientre del rover hasta la superficie de Marte hoy. Próximo reto: sobrevivir a la noche”, tuiteó el laboratorio.Una foto acompañando al tuit mostraba al Perseverance alejándose del helicóptero. Debe dejarle el horizonte totalmente despejado en menos de 25 horas, ya que el helicóptero precisa del sol para alimentar sus paneles solares con energía y poder sobrevivir calentándose durante las glaciales noches marcianas.Hasta este momento, el Ingenuity se ha estado alimentando de la energía del rover, pero a partir de ahora debe valerse solo.”Hay un pequeño radiador que permite mantener el interior a unos 45 grados F (7° Celsius) en el frío glacial de la noche marciana, donde las temperaturas pueden caer hasta los -130 º F (-90 º Celsius)”, explicó Bob Balaram, ingeniero jefe del proyecto Mars Helicopter.”Eso permite proteger los componentes clave” del aparato, añadió.Durante los próximos dos días, el equipo en tierra verificará que los paneles solares funcionen como está previsto, para comenzar a probar después los motores y los sensores antes del primer vuelo, que no debería realizarse antes del 11 de abril.bur-mtp/ia/jhd/rs/mps

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Perseverance se posa sobre Marte para indagar si hubo vida en el planeta rojo

La NASA logró este jueves posar en Marte su vehículo de exploración Perseverance, que es la quinta nave en lograr la hazaña sin problemas y la primera que tiene como objetivo responder a la pregunta de si hubo vida en el planeta rojo.”Se confirma que tocó tierra”, dijo el jefe de misión Swati Mohan a las 15h55 hora del este de Estados Unidos (20H55 GMT), tras lo cual el cuartel de operaciones del Laboratorio de Naves a Propulsión estalló en aplausos.La NASA publicó en la cuenta de Twitter de Perseverance dos fotos en blanco y negro tomadas desde el dispositivo, que muestran la superficie granulosa del cráter de Jezero, en el hemisferio norte de Marte.La misión fue una hazaña ya que la maniobra de descenso era muy arriesgada debido al relieve del cráter Jezero, donde la NASA buscó posicionar a la nave. Los científicos bautizaron el proceso como “los siete minutos del terror”, por la incertidumbre vivida.El presidente de Estados Unidos, Joe Biden, celebró la “histórica” gesta.”Felicitaciones a la NASA y a todos quienes han trabajado muy duro para que la histórica llegada de Perseverance fuera posible”, escribió el mandatario en Twitter.Después de entrar en la atmósfera de Marte a una velocidad de 20.000 km/h, la temperatura subió hasta los 1.300 Cº. El vehículo está protegido por un escudo térmico, que activó la apertura de un enorme paracaídas supersónico.Entonces sus ocho motores lo ayudaron a frenar para poder desplegar sus seis ruedas y tocar la superficie.El aterrizaje fue tan perfecto que Thomas Zurbuchen, administrador asociado para la Ciencia en la Nasa, lo destacó en la rueda de prensa posterior con un gesto teatral.”Cada vez que aterrizamos, tenemos dos planes, uno que queremos llevar a cabo, y un segundo que está justo aquí”, dijo, enseñando varios folios en sus manos. “Miren lo que hago con el plan no previsto”, dijo mientras rasgaba esos papeles, provocando aplausos de los presentes.La Nasa prometió publicar el lunes un vídeo inédito del vertiginoso descenso de Perseverance.- El sueño de un astrobiólogo -En los próximos meses el vehículo intentará recolectar unas 30 rocas y muestras del suelo que serán enviadas de vuelta a la tierra en la década de 2030 para su análisis.Los investigadores creen que el cráter Jezero albergaba un lago de unos 50 km de ancho desde hace más de 3.500 millones de años.”La pregunta de si hay vida más allá de la Tierra es una de las preguntas más fundamentales y esenciales que nos podemos plantear”, dijo la geóloga de la NASA Katie Stack Morgan.”Nuestra habilidad de hacernos esta pregunta y desarrollar investigaciones científicas y tecnología para resolverla es una de las cosas que nos hace únicos como especie”, agregó.Perseverance se mueve a una velocidad máxima de 0,16 kilómetros por hora, lo que parece lento, pero supera a todos sus predecesores y mientras se desplaza analiza el suelo en busca de materia orgánica, hace un mapa de la composición química y estudia la presencia de vapor.”Los astrobiólogos hemos soñado con esta misión durante décadas”, indicó Mary Voytek, directora del programa de esta rama de la ciencia en la NASA.Lograr llevar de vuelta las rocas a la tierra es crucial ya que un fósil puede tener una forma similar a la huella que deja la lluvia, por ejemplo.- Volar en otros mundos -Los primeros meses de la misión no se dedicarán a buscar vida, sino a experimentos paralelos.La NASA quiere, en particular, demostrar que es posible volar un vehículo motorizado en otro planeta. El helicóptero, bautizado Ingenuity, intentará elevarse en aire con una densidad equivalente al 1% de la de la atmósfera terrestre.Dos micrófonos tienen la función de grabar el sonido del planeta rojo.La NASA también experimentará la producción de oxígeno en Marte. Un instrumento llamado MOXIE, del tamaño de una batería de automóvil, debería poder producir hasta 10 g de oxígeno en una hora, succionando dióxido de carbono de la atmósfera, con un proceso similar al de una planta.Este oxígeno podría ser utilizado para respirar por los humanos que vayan a Marte en el futuro, pero también como combustible.Perseverance es el quinto vehículo en posarse en suelo marciano. Desde el primero, en 1997, todos han sido estadounidenses, y uno de ellos, Curiosity, sigue con su misión en el planeta.China colocó recientemente en la órbita de Marte su sonda “Tianwen-1”, que contiene un robot que se espera intente bajar en mayo.la/iba/ob/dga/ll/yow/mls-an/gma

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La NASA quiere hacer volar un helicóptero en Marte por primera vez

Más de un siglo después del primer vuelo motorizado en la Tierra, la NASA quiere demostrar que es posible hacer volar un vehículo en otro planeta.Transportado a bordo de la misión Marte 2020, que llega a su destino el jueves, el pequeño helicóptero Ingenuity deberá realizar una hazaña: elevarse en el aire con una densidad equivalente a solo el 1% de la atmósfera terrestre.- Helicóptero ultraligero -Ingenuity en realidad se parece más a un gran dron. El principal desafío para los ingenieros era hacerlo lo más ligero posible, de modo que pueda elevarse en un aire extremadamente liviano. Pesa solo 1,8 kg.Está compuesto por cuatro pies, un cuerpo y dos hélices superpuestas. Mide 1,2 metros de un extremo a otro de una hélice.Las hélices girarán a una velocidad de 2.400 rpm (revoluciones por minuto), aproximadamente cinco veces más rápido que un helicóptero estándar.Ingenuity está equipado con paneles solares para recargar sus baterías. Gran parte de su energía servirá para mantenerse caliente (hace -90 °C por la noche en Marte). También puede tomar fotos y videos.El helicóptero viaja adosado a la parte de abajo del cuerpo de Perseverance, el vehículo principal de la misión. Una vez en Marte, se desprenderá para caer en el suelo y el rover le pasará rodando por encima para alejarse de él.- Vuelos de 90 segundos -Está previsto que Ingenuity realice hasta cinco vuelos de dificultad gradual durante un período de un mes inmediatamente desde la llegada de Perseverance.Ingenuity puede elevarse hasta cinco metros de altura y desplazarse hasta 300 metros, pero irá mucho menos lejos en la primera prueba.Cada vuelo puede durar un máximo de un minuto y medio, “lo que no es poca cosa en comparación con los 12 segundos” del primer vuelo motorizado en la Tierra, argumenta la NASA.Debido a la demora de transmisión de unos veinte minutos entre la Tierra y Marte, no hay mando a distancia para controlarlo. Volará en autonomía: irá programado con algunos comandos, pero luego tendrá que valerse por sí mismo gracias a una serie de sensores que lo ayudarán a desplazarse.Los resultados de los vuelos se recibirán en la Tierra mucho después de que ocurran.- ¿Para qué? -Este experimento es lo que la NASA llama una misión de demostración: no tiene ningún objetivo científico, excepto demostrar que es posible volar en Marte y recopilar datos sobre el comportamiento de una nave en otro planeta.En el futuro, tales aparatos podrían “marcar el comienzo de una era completamente nueva de exploración de Marte”, dice con entusiasmo Bob Balaram, ingeniero jefe del proyecto, dando la posibilidad de llegar adonde los rovers no pueden ir, por ejemplo, por encima de los cañones.También es posible imaginar que este tipo de nave vaya a buscar, para luego traer de vuelta a una base, muestras recolectadas por misiones anteriores. Por ejemplo, las muestras que debe empezar a recoger Perseverance en la siguiente fase de la misión Marte 2020.la/vgr/alc/sr/ll/gma

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La contaminación acústica deteriora la inteligencia de los pájaros

El ruido del tráfico de automóviles inhibe las capacidades cognitivas del diamante mandarín (o diamante cebra) y podría amenazar la capacidad de estos pájaros cantores para adaptarse a su entorno, señala un estudio difundido este miércoles.En los humanos la contaminación acústica puede afectar al rendimiento intelectual, como se ha demostrado en niños escolarizados en colegios cercanos a los aeropuertos, recuerda este estudio publicado en la revista Proceedings of the Royal Society.¿Y en los animales? Se han realizado pocas investigaciones sobre el asunto pero el ruido “antrópico”, generado por la actividad humana, está omnipresente en la naturaleza, señala el artículo.Estos ruidos afectan particularmente a los pájaros con cerebros muy desarrollados y cuyas capacidades cognitivas son esenciales para orientarse.Para cerciorarse de ello, un equipo de investigadores de la Pacific University, en el estado estadounidense de Oregon, sometió a los diamantes mandarines a varios tests, reproduciendo el ruido del tráfico automovilístico.Estos pájaros originarios de Australia con pico rojo (Taeniopygia guttata) se usan mucho en la investigación por sus asombrosas habilidades cognitivas.Las aves (machos y hembras) han pasado varias pruebas, como tomar un camino desviado para acceder a la comida o levantar una tapa de papel para encontrar su sustento, escondido debajo de un alambrado. También se realizaron pruebas de socialización, durante las cuales aprendían observando a otras aves a sacar un cordel para alcanzar su recompensa.En el grupo de control que no se sometió al ruido, “pudimos medir la velocidad a la que los pájaros lograban dominar nuevas habilidades, aprender a asociar diferentes colores con recompensas, recordar diferentes lugares…”, enumera Christopher Templeton, uno de los autores del estudio.En los individuos expuestos al ruido, la capacidad de aprendizaje se “redujo drásticamente”, añade este biólogo. Se tardó hasta el doble de tiempo en resolver un problema (18 intentos para recordar el lugar de un escondite, frente a 9 para los pájaros no sujetos a ruido).”Que sepamos, este es el primer estudio que examina el impacto del ruido del tráfico en las capacidades cognitivas de los animales”, comenta el investigador.Este efecto se añade a la larga lista de las ya conocidas consecuencias de la contaminación acústica en la vida silvestre como la alteración de la capacidad de comunicarse, de evitar a los depredadores, que crea interferencias para el apareamiento…”Muchos pájaros cantores usan su cerebro para resolver diferentes problemas y aprender del mundo que los rodea. El debilitamiento de sus capacidades cognitivas podría tener un impacto significativo en su adaptación al entorno”, afirma el investigador.mh-juc/may/am/erl/lda

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Moderna dice que su vacuna anticoronavirus es efectiva contra variantes británica y sudafricana

La compañía estadounidense de biotecnología Moderna informó el lunes de que estudios de laboratorio han demostrado que su vacuna contra el covid-19 protege contra las variantes del coronaviurs identificadas en Reino Unido y Sudáfrica.”Estamos animados por estos nuevos datos, que refuerzan nuestra confianza en que la vacuna Moderna COVID-19 debería proteger contra estas variantes recién detectadas”, dijo Stephane Bancel, director ejecutivo de Moderna, después de realizar una prueba de laboratorio.A pesar de estos datos y por precaución, la compañía trabajará para desarrollar una dosis adicional con el objetivo de aumentar aún más la protección contra estas variantes.Los científicos temen sobre la eficacia que las vacunas desarrolladas puedan tener en la mutación surgida en Sudáfrica.”Para una mayor precaución y aprovechando la flexibilidad de nuestra plataforma de ARNm (la sustancia llamada ácido ribonucleico mensajero, ndlr.), estamos avanzando en laboratorios en una variante candidata de refuerzo emergente contra la variante identificada por primera vez en la República de Sudáfrica”, indicó.Para estudiar el impacto de la vacuna existente, llamada mRNA-1273, Moderna tomó muestras de sangre de ocho personas que habían recibido dos dosis de la vacuna y dos primates que también habían sido inmunizados.En el caso de la variante B.1.1.7, identificada por primera vez en el Reino Unido, no hubo impacto en el nivel de anticuerpos neutralizantes -que se unen al virus y evitan que invada las células humanas-, los cuales fueron producidos por las inyecciones.Sin embargo, para la variante sudafricana, la B.1.351, hubo una reducción hasta la sexta parte en el nivel de anticuerpos neutralizantes.Aun así, estos niveles están por encima de lo que se había demostrado ser suficiente para proteger en pruebas realizadas con primates infectados intencionalmente.El laboratorio, que realizó los estudios conjuntos con los Institutos Nacionales de Salud, ha enviado el estudio a un servidor de preimpresión para que pueda ser analizado por la comunidad científica en general.ia/ec/llu/dga

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Daño colateral de la pandemia: los progresos importantes contra el cáncer se retrasarían casi un año y medio

Demet Isil Yilmaz, una paciente de cáncer, de Turquía, es una de las afectadas por el fuerte daño a la investigación que ha causado la pandemia de COVID-19 en el mundo. (Courtesy of Demet Isil Yilmaz/Handout via REUTERS) (DEMET ISIL YILMAZ/)El Instituto para la Investigación de Cáncer (ICR), de Londres, suele ver el vaso medio lleno: se presenta como la institución científica que más drogas ha descubierto para tratar esta enfermedad, por ejemplo. Pero la pandemia de COVID-19 ha afectado, al menos temporalmente, su perspectiva optimista.Según en un artículo publicado en su web, el ICR estimó que entre el confinamiento inicial por el coronavirus y las dificultades subsiguientes a lo largo de 2020 (por ejemplo, las restricciones a la cantidad de gente que puede estar en un laboratorio o los cierres de las instalaciones), la investigación para combatir el cáncer ha sufrido un revés tal que equivale a un retraso de casi un año y medio en los grandes progresos.Esos avances de importancia son, precisamente, los que pueden transformar el pronóstico del casi 40% de adultos de los países desarrollados que en algún momento de su vida recibe este diagnóstico, aunque el cáncer también afecta a niños y a los habitantes de las naciones en desarrollo. En 2018 se diagnosticaron en el mundo 17 millones de casos nuevos y se registraron 9,5 millones de muertes, según la Agencia Internacional para la Investigación sobre Cáncer (IARC); en 2040, dado el crecimiento de la población, se proyectan 27,5 millones de casos nuevos y 16,3 millones de muertes.En 2020 la investigación para combatir el cáncer ha sufrido un revés tal que equivale a un atraso de casi un año y medio en los grandes progresos. (Cancer Research UK/Handout via REUTERS) (Cancer Research UK/)El instituto británico llegó consultó a 239 de sus científicos sobre cómo los había afectado la pandemia en lo referido a su labor, dado que de pronto el mundo entero debió trasladar todos sus esfuerzos de investigación a la lucha contra el SARS-CoV-2. Los encuestados revelaron que perdieron en promedio 10 semanas durante el primer confinamiento, lo cual se tradujo en un retraso estimado de unos seis meses en trabajo general, que involucra no sólo su concentración en un tema sino búsqueda de financiación, colaboración entre colegas e interacciones con distintas personas.Pero a la hora de ponderar qué pasó con la posibilidad de dar con grandes avances en la investigación del cáncer, emitieron un veredicto mucho peor: en promedio, hubo un retraso de 17 meses.Emma Hall, subdirectora de la Unidad de Ensayos Clínicos y Estadísticas del ICR, analizó: “Nuestro trabajo se apoya en el comienzo de nuevos ensayos clínicos y en la continuación de los ya existentes, y el COVID-19 lo volvió increíblemente difícil. La pandemia implicó que nos demoraremos más en responder a las preguntas que formulan nuestros ensayos, y eso demorará que los nuevos tratamientos lleguen a los pacientes”.”La pandemia implicó que nos demoraremos más en responder a las preguntas que formulan nuestros ensayos, y eso demorará que los nuevos tratamientos lleguen a los pacientes”, dijo una científica del ICR. (Getty Images) (Getty Images/iStockphoto/)En el inicio del confinamiento, recordó, la investigación clínica que no fuera sobre el coronavirus prácticamente se eliminó. “Muchos de nuestros ensayos se pusieron efectivamente en pausa porque los hospitales donde se realizan debieron redistribuir sus recursos a la investigación y el tratamiento del COVID-19″.La encuesta del ICR estableció que la pandemia había tenido un impacto en la producción académica de todos sus científicos, aunque de distintas formas: para el 36%, había sido “moderado”; para otro 36%, “sustancial”, y para el 5%, “extremo”. El 91% dijo que “el mayor problema había sido el cierre de los laboratorios durante el confinamiento y las subsiguientes restricciones de acceso a las instalaciones y el equipo”. Antes del cierre, el científico promedio del instituto pasaba el 53% de su tiempo de trabajo en un laboratorio; desde las reaperturas con restricciones, regresaron primero con un 5% y luego hasta un 34%, pero resta por ver qué sucede ahora que el invierno boreal ha vuelto a complicar la situación de contagios.Entre los problemas derivados de la pandemia también mencionaron “la incapacidad de inscribir a los pacientes en los ensayos (60%) y de acceder a muestras clínicas (46%)”. Por supuesto, la falta de comunicación e intercambios en persona con los colegas fue otra cuestión destacada, por el 41%, con el agregado de que la videollamada resultó “un pobre sustituto” de reuniones, presentaciones y eventos.La investigación clínica que no fuera sobre el coronavirus prácticamente se eliminó: muchos ensayos sobre cáncer se pusieron en pausa porque los hospitales debieron redistribuir sus recursos a la investigación y el tratamiento del COVID-19. (Shutterstock)Sobre eso comentó Sebastian Guettler, subdirector de Biología Estructural del ICR: “El coronavirus ha reducido o detenido las interacciones espontáneas con los colegas de las cuales la ciencia depende mucho para generar ideas nuevas. Las videoconferencias nos han ayudado a mantenernos conectados como laboratorio y como comunidad, pero no es un reemplazo verdadero para esos momentos de inspiración que pueden surgir al hablar con alguien en una conferencia o mientras se toma un café en la cantina”.Si bien muchos científicos hicieron lo posible por aprovechar el tiempo en otras cosas —48% para capacitación, 62% para investigar en su estudio y 33% para hacerlo en internet—, e incluso 5% cooperaron con los esfuerzos por comprender el COVID-19, en general manifestaron un alto costo emocional por la disrupción. A 69% de los encuestados el efecto de la pandemia en su trabajo los dejó “frustrados”; pero otros agregaron también otros términos: “apenados” (39%) y “deprimidos” (25%).La encuesta del ICR estableció que la pandemia había perjudicado el trabajos de todos sus científicos, aunque de distintas formas: para el 36%, había tenido un impacto “moderado”; para otro 36%, “sustancial”, y para el 5%, “extremo”. (REUTERS/Yara Nardi) (YARA NARDI/)En general manifestaron esperanza de poder ganar algo del tiempo perdido, pero para eso hacen falta recursos, señaló Paul Workman, director del ICR: “Con todo, nuestra encuesta brinda soluciones para mitigar el impacto, entre ellas invertir en personal, nuevas tecnologías y poder computacional”. A la ayuda del gobierno británico el instituto espera sumar donaciones a partir de una campaña que comenzará “para llenar el hueco de financiación de las ciencias que deja la pandemia”.Otros perjuicios de la crisis del coronarivus serán más difíciles de compensar. El ex director de cáncer en el Servicio Nacional de Salud (NHS), Sir Mike Richards, advirtió a BBC que por primera vez en décadas la tasa de supervivencia podría decaer en el Reino Unido. Este abril, en comparación con el anterior, un 60% menos de pacientes hizo su control de potenciales cánceres en la gran red médica estatal del país.MÁS SOBRE ESTE TEMA:“El cáncer también se quedó en casa”Las otras muertes que la COVID-19 ha causado en España: los casos de cáncer sin detectarPese a que son las principales causas de muerte en México, caen las pruebas para detectar cáncer, diabetes e hipertensión

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Vega despega con dos satélites de observación de la Tierra y fenómenos naturales

El cohete europeo Vega despegó en lunes por la noche desde la base de Kourou, en la Guayana francesa, llevando a bordo dos satélites de observación de la Tierra y de fenómenos naturales, según la retransmisión de vídeo del lanzamiento.El cohete de lanzamiento despegó del Centro Espacial Guayanés (CSG) de Kourou hacia las 22H52 del lunes (01H52 GMT del martes). La duración de la misión es de 1 hora y 42 minutos.Vega lleva a bordo al SEOSAT-Ingenio, primer satélite español de observación de la Tierra de la Agencia Espacial Europea (ESA) para el centro español para el desarrollo de las tecnologías industriales.El pequeño lanzador europeo también tiene previsto poner en órbita a unos 700 kilómetros de altura, al microsatélite Taranis, desarrollado en cooperación con el comisariado de energía atómica y energías alternativas (CEA) y el centro nacional de investigación científica (CNRS) del Centro Nacional de Estudios Espaciales (CNES).SEOSAT-Ingenio (750 kg) es un satélite con imagen óptica de alta resolución, y es la misión estrella del plan estratégico de España para el espacio.Con una vida útil de 7 años, el SEOSAT-Ingenio proporcionará información que servirá por ejemplo para aplicaciones de cartografía de catástrofes naturales, gestión de recursos acuíferos y gestión de los riesgos y seguridad.Por su parte, el Taranis, con un peso de 175 kg, es el primer satélite concebido para observar los fenómenos electromagnéticos radiactivos y luminosos que ocurren entre los 20 y los 100 km de altitud por encima de las tormentas.El microsatélite Taranis sobrevolará “más de un millar” de estos fenómenos durante su vida útil, explicó Arianespace. Tendrá que “registrar la firma luminosa y radiactiva”, así como las “perturbaciones electromagnéticas” que estos fenómenos provocan en la capa superior de la atmósfera terrestre del mismo origen.Se trata de la 17ª misión de Vega desde la Guayana francesa y el 7º lanzamiento del año desde la base de Kourou.mb/ahe/af

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