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Descifran una carta que revela la corrupción de un emperador romano hace 1.800 años

El emperador romano Septimio Severo y su hijo y co-emperador, Caracalla, dijeron “mentiras políticas”. Así lo revela una piedra de 1800 años de antigüedad que un equipo de arqueólogos logró reconstruir y descifrar.
El mensaje que arroja luz sobre este acto de corrupción -y que estaba tallado en la roca- es una carta de los soberanos del año 198 en la que agradecen a los habitantes de la ciudad romana de Nicopolis ad Istrum por una “donación de 700.000 denarios”.Esta enorme ciudad, cuyo nombre significa “Ciudad de la Victoria en el río Danubio”, se encuentra cerca de la actual ciudad de Nikyup, unos 18 kilómetros al noroeste de Veliko Tarnovo, en Bulgaria.

El mensaje estaba tallado sobre una piedra de tres metros de alto y dos toneladas de peso. Foto: Museo Regional de Historia de Veliko Tarnovo

Nicolis ad Istrum fue fundada en algún momento entre los años 101 y 106 d.C. por el emperador Trajano para honrar sus victorias sobre los dacios, las tribus que habitaban la región al norte del Danubio.Una carta reveladoraLa inscripción en piedra que pone luz sobre una forma de corrupción en el Imperio Romano es una carta imperial romana en griego antiguo y tiene un total de 37 líneas, detalla el sitio Archaeology in Bulgaria.Si bien el texto fue descubierto por los primeros investigadores que trabajaron en las ruinas en 1923, recién ahora pudo ser reconstruido, analizado y traducido. Esa es la razón por la que, por primera vez, dan a conocer su contenido.Es que la enorme piedra de tres metros de altura y 2000 kilos estaba fragmentada en cuatro partes grandes y múltiples más pequeñas. Todas las piezas estaban en el Museo Regional de Historia de Veliko Tarnovo.

El Emperador Septimio Severo. Foto: Wikipedia

Según el epigrafista de la Universidad de Sofía, Nikolái Sharánkov, esa suma de 700.000 denarios (hoy equivalente a varios millones de dólares), fue “un soborno” de los habitantes de Nicópolis a Septimio. No obstante, el cohecho fue encubierto como una “donación”, reporta el sitio RT.”Es por eso que el texto mismo dice: ‘Acepté este dinero entregado por personas bien intencionadas’. Es decir, no lo aceptó como un soborno sino como un regalo”, explica el experto sobre la hábil redacción utilizada por el Emperador. Este “regalo” fue necesario porque la ciudad había apoyado a uno de sus rivales por el título imperial en el año 193 d.C., luego del asesinato del emperador Comodo. En este sentido, Sharánkov considera que hay razones para creer que los residentes de Nicopolis ad Istrum habían apoyado a Pertinax, otro de los cinco candidatos al cargo.

La piedra volvió a ser colocada en su lugar original. Foto: Museo Regional de Historia de Veliko Tarnovo

Pero además de este agradecimiento, el texto incluye una “mentira política” explícita. Es que Septimio Severo se presenta como heredero del emperador Marco Aurelio a pesar de que su origen era del norte de África y no tuvo nada que ver con la dinastía Nerva-Antonina de Marco Aurelio. “De esa manera buscó legitimarse ante el pueblo”, explica Sharánkov.Septimio, quien dio el comienzo de la dinastía Severana (r. 193 – 235 d. C.) nació en la ciudad de Leptis Magna en la actual Libia.Las autoridades del museo colocaron la piedra en el lugar original en donde se encontraba en la antigüedad. Con esto, esperan que los turistas que visiten la reserva arqueológica de Veliko Tarnovo puedan admirarla.

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